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La libertad de prensa es una necesidad humana fundamental

Las Naciones Unidas adoptaron 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en 2015, que fueron diseñados para "acabar con la pobreza, proteger el planeta y asegurar la prosperidad para todos". Estas metas tienen como objetivo promover las necesidades humanas básicas e incluir : Hambre cero, educación de calidad y agua limpia. Si bien los ODS parecen ser exhaustivos y directos, los objetivos no incluyen uno de los requisitos más importantes y menos valorados para una sociedad saludable: la libertad de prensa.

Considerar que una prensa libre es tan vital como el agua puede parecer absurda o melodramática, así como contraintuitiva para la Jerarquía de necesidades de Maslow. Sin embargo, la corrupción es a menudo la fuerza impulsora detrás de los problemas ambientales y socioeconómicos en curso, como las crisis del agua, que presentan grandes riesgos para el bienestar público. En consecuencia, a menos que se enfrente y resuelva tal corrupción, la gente continuará muriendo a manos del abuso y la negligencia del gobierno. La corrupción necesita la exposición del público antes de que se produzca la confrontación, lo cual no es posible sin un medio sin censura. Las vidas humanas confían en la existencia de una prensa libre para sobrevivir en estos casos.

La comida, el agua y el refugio no existen en el vacío. Los gobiernos tienen la capacidad de influir en la producción y el acceso a estos recursos esenciales, especialmente en estados más autoritarios. Por ejemplo, el saqueo de recursos de este año por Los políticos de Sudán del Sur han provocado una hambruna con un número de muertos en la actualidad de miles y en aumento. La falta de transparencia de parte del gobierno de Sudán del Sur fue la razón principal por la que estos políticos pudieron cometer tales abusos. Estas situaciones resaltan cómo la responsabilidad por el control de los recursos esenciales puede ser tan importante para la preservación de la vida como la existencia de dichos recursos en primer lugar. Una prensa gratuita es la clave para lograr esta responsabilidad.

Esta dinámica ya es observable en muchos países desarrollados. Cuando Donald Trump Jr. publicó correos electrónicos a principios de julio que indicaban que había planeado reunirse con un abogado relacionado con el Kremlin sobre información "incriminatoria" sobre Hillary Clinton, no lo estaba haciendo por un compromiso inquebrantable con la transparencia. Lo hizo porque el New York Times se había comunicado antes para informarle que iba a publicar una historia en dichos correos electrónicos. Las reuniones secretas pueden no ser tan devastadoras como las hambrunas, pero la idea general es cierta de que los líderes tienen más dificultades para ocultar su corrupción cuando la prensa puede funcionar independientemente de la supervisión del gobierno.

Este no es un concepto innovador, ni es la idea de que la responsabilidad conduce a una mejor gobernanza. Sin embargo, estas consideraciones sugieren que la libertad de prensa no debe considerarse simplemente como un derecho humano, sino como una necesidad humana. La investigación realizada en la Universidad de Missouri sugiere que una prensa más libre conduce a una mejor calidad de vida y un ambiente más saludable. Además, los países experimentan un mayor crecimiento económico y productividad cuando son menos corruptos.

Estos hechos pueden hacer que la libertad de prensa parezca simplemente un gran beneficio para la sociedad en lugar de una necesidad, pero considere lo que sucede en su ausencia. La Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) estima que aproximadamente $ 2.6 billones se pierden anualmente por corrupción. Eso es ayuda externa, inversión extranjera directa e ingresos gubernamentales que se desvían de los bienes públicos a los bolsillos de políticos y burócratas fraudulentos, que inevitablemente perjudican a la gente común. Mire nuevamente a Sudán del Sur, donde miles de niños corren el riesgo de morir de hambre debido al mal uso de los recursos. Cuando este tipo de corrupción no se denuncia, o cuando el gobierno sofoca la cobertura de los medios, los problemas no se resuelven y se siguen perdiendo más vidas. La vida de estas personas depende de que se divulgue dicha información, que es donde la libertad de prensa se vuelve tan necesaria como el agua que beben y los alimentos que consumen. La falta de transparencia está causando la pérdida de vidas humanas.

Afortunadamente, el aumento del acceso a internet en países como Sudán del Sur ha hecho posible que la prensa circunnavegue las limitaciones legales. Esta no es una solución en sí misma, ya que los esfuerzos del gobierno apuntan a varios sitios web dedicados a exponer la corrupción. Por ejemplo, los foros de Jamii en Tanzania no han sido inmunes a la represión estatal. Internet es, en cambio, un accesorio para que los activistas de la transparencia utilicen, mientras que las organizaciones internacionales y las ONG atacan el problema en la fuente luchando por una prensa más libre. Una parte importante de esta batalla será que organizaciones como las Naciones Unidas consideren que la libertad de prensa está a la par con otras necesidades básicas. Los humanos necesitan agua limpia para sobrevivir, pero también necesitan saber qué están haciendo sus líderes con esa agua para preservar verdaderamente el bienestar de la sociedad.

John J. Martin es el miembro de Transparencia Global de Jóvenes Profesionales en Política Exterior (YPFP). John obtuvo su licenciatura en Relaciones Internacionales de la Universidad de Nueva York.

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