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La Ivy League tiene un amigo inesperado en Donald Trump

A primera vista, la Universidad de Yale no parece una escuela con mucho amor para el presidente actual.

Cuando Donald Trump emitió por primera vez su prohibición de viajar antimusulmana en enero, la administración de Yale dijo que estaba alarmada por la medida. Cuando Trump anunció la retirada de los EE. UU. Del acuerdo climático de París en junio, Yale dijo que haría todo lo posible para combatir el calentamiento global. Y cuando Trump anunció el fin del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia en septiembre, el presidente de Yale le dijo al cuerpo estudiantil lo decepcionado que estaba.

Pero no encontrará administradores de Yale a la vanguardia de la resistencia cuando se trata de las políticas laborales de Trump.

A pesar de su reputación liberal, la escuela Ivy League ha librado una dura lucha de años para evitar que sus estudiantes graduados se unan a un sindicato, argumentando que los estudiantes no deberían ser reconocidos como empleados bajo la ley federal. Trump finalmente pudo haber solucionado el gran dolor de cabeza de la universidad.

"Confían absolutamente en Donald Trump", dijo D. Taylor, presidente de Unite Here, el sindicato de hospitalidad de 270,000 personas que encabeza la campaña de organización de estudiantes de posgrado de Yale. "Yale, como todas estas escuelas liberales de Ivy League entre comillas, está peleando [unionization] brutalmente. La hipocresía es increíble "

Trump ya ha reformado la agencia federal que arbitra disputas laborales para que sea más amigable con los empleadores. Sus dos selecciones para la Junta Nacional de Relaciones Laborales: los republicanos Marvin Kaplan, ex miembro del personal de GOP Hill, y William Emanuel, un ex abogado de la administración, han cambiado la junta de cinco miembros de liberal a conservadora por primera vez en años. Se espera que la nueva junta revierta el precedente legal actual y diga que los estudiantes graduados en Yale y otras escuelas privadas no son elegibles para unirse a los sindicatos.

Eso marcaría un golpe significativo a las campañas de organización sindical en los campus universitarios de todo el país. Los estudiantes de posgrado como Ruby Oram, candidato a doctorado en la Loyola University Chicago, piensan que sus escuelas se beneficiarán de la presidencia de Trump, incluso cuando las mismas escuelas critican gran parte de su agenda.

"Creo que es repugnante", dijo Oram, que enseña en el departamento de historia de Loyola. "Esperar a que la ley cambie es injusto y realmente decepcionante en una escuela que se enorgullece de la justicia social".

La cuestión legal de si los estudiantes graduados que imparten clases califican como "empleados" elegibles para sindicalizarse ha sido polémica durante décadas. Si bien muchos estados han allanado el camino para la negociación colectiva en las universidades públicas, la política federal que cubre las escuelas privadas ha ido y venido. Varias versiones de la NLRB han dictaminado de una manera en la pregunta del estudiante de posgrado, solo para ver sus decisiones revertidas por una junta posterior de una composición política diferente.

Esperar a que cambie la ley es injusto y realmente decepcionante en una escuela que se enorgullece de la justicia social.
Ruby Oram, estudiante de posgrado en Loyola University Chicago

Tal como está, la Universidad de Nueva York es la única universidad privada donde los estudiantes graduados tienen un contrato sindical. Al parecer, eso cambiaría el año pasado cuando la mayoría demócrata de la NLRB dictaminó que los estudiantes de posgrado de la Universidad de Columbia eran empleados bajo la ley. Esa decisión condujo a un estallido de elecciones sindicales en los campus universitarios: algunas tuvieron éxito, otras no.

Pero gracias a la rápida remodelación de Trump de la NLRB, el precedente de agosto de 2016 probablemente no dure mucho.

Los abogados del trabajo esperan que la junta recientemente conservadora, tarde o temprano, aborde el tema del estudiante de posgrado una vez más. Eso sería una bendición para las escuelas de élite que han estado tratando de sofocar la organización de estudiantes de posgrado, incluyendo la Universidad de Pensilvania, la Universidad de Chicago y la Universidad de Cornell.

Al final, esas escuelas tal vez ni siquiera necesiten un fallo que revierta el precedente actual, simplemente el espectro de uno. Wilma Liebman, una ex presidenta demócrata de la NLRB, dijo que una campaña sindical que enfrenta un desafío universitario ahora tendría que considerar si quiere que una junta republicana se pronuncie sobre la disputa, dado el peligro de que una decisión adversa establezca un nuevo precedente. .

"Estas son elecciones estratégicas", dijo Liebman. "Tienen que sopesar la posibilidad muy real de que se revierta". Supongo que podrían decirse a sí mismos: "¿Qué ganamos al tener una reversión de precedentes?" Tal vez [instead] ejercen presión -económica, política, cualquier influencia que tengan- en la universidad para mover la pelota sin poner en riesgo una cambio en la ley "

En 2000, Liebman fue uno de los tres miembros de la NLRB que primero dictaminó que los estudiantes de posgrado, en ese caso, los de la Universidad de Nueva York, tenían derecho a formar un sindicato. En los EE. UU., Los derechos de negociación colectiva solo se otorgan a aquellos empleados considerados legales. La junta razonó que los estudiantes de NYU eran empleados porque realizaban un trabajo – enseñando a estudiantes de pregrado – a cambio de un pago – ayuda financiera.

El entonces miembro de la junta Peter Hurtgen también falló a favor de los estudiantes, a pesar de que era un republicano que simpatizaba con las preocupaciones de la administración escolar. En una opinión concurrente, Hurtgen aclaró que creía que los estudiantes de NYU eran elegibles para sindicalizarse porque sus deberes de enseñanza no eran una parte necesaria de su educación. Ahora, en la práctica legal privada, dijo que no estaba sorprendido de que la pregunta del estudiante de posgrado aún no se haya resuelto 17 años después y pronto pueda ser litigada nuevamente.

"Hay un fuerte problema ideológico que no se puede salvar fácilmente", dijo Hurtgen. "Es decir, si estos asistentes docentes de posgrado son empleados, entonces todos los derechos y adornos del estatuto y la negociación colectiva parecerían seguirlos en su programa de postgrado. Los colegios y universidades están sabiamente preocupados de que eso plantea un problema muy difícil de tratar ".

Las personas van a la escuela de posgrado para aprender, aunque también realizan trabajos allí, incluida la investigación para miembros de la facultad y profesores de licenciatura. Las universidades argumentan que la negociación colectiva de estudiantes graduados podría interrumpir su educación e incluso infringir la libertad académica. Pero rara vez plantean sus preocupaciones económicas con la sindicalización, como tener que pagar estipendios más grandes o mejorar los planes de atención médica de los estudiantes.

Algunas escuelas han hecho un caso convincente a sus estudiantes graduados. Los votos tanto en Harvard como en Cornell a principios de este año eran demasiado aproximados para ser concluyentes, y los estudiantes graduados de Duke retiraron su petición sindical después de que una votación preliminar fuera fuertemente en contra.

Las escuelas Ivy League en particular -que los conservadores a menudo ridiculizan como semilleros del liberalismo radical- han sido el centro de la lucha de la educación superior contra la negociación colectiva para los estudiantes de posgrado. En 2004, un NLRB conservador bajo el presidente George W. Bush anuló la decisión de NYU, dictaminando que los estudiantes graduados de la Universidad Brown no eran empleados y por lo tanto no podían sindicalizarse. El precedente Brown prevaleció hasta el fallo del año pasado en el caso Columbia, que llegó a la conclusión opuesta.

Dadas las chancletas legales en la junta laboral, muchas campañas de sindicalización de estudiantes de posgrado han continuado durante años, incluso décadas, esperando una oportunidad para celebrar una elección. En Yale, la campaña se remonta a la década de 1990. Los asistentes docentes de posgrado decidieron solicitar una elección después de que la mesa directiva dictaminara en contra de Columbia. Celebraron una serie de votos a principios de este año.

El sindicato Unite Here ganó ocho de nueve elecciones celebradas en departamentos académicos individuales en Yale en febrero. Además de desafiar la premisa de que los estudiantes graduados son empleados, Yale apeló los resultados de las elecciones con el argumento de que los departamentos de Unite Here seleccionaron cuidadosamente para obtener resultados favorables. La escuela ha dicho que preferiría que todos los estudiantes graduados voten en una sola elección. Su apelación ahora se encuentra ante la NLRB.

En un correo electrónico, el portavoz de Yale, Tom Conroy, dijo que las elecciones departamentales -un formato aprobado por una oficina regional de la NLRB- "negaron el derecho al voto a más del 90% de los estudiantes de doctorado de Yale". También acusó a la unión y sus tácticas "no han cosechado un fuerte apoyo en Yale", y señaló que incluso la asamblea estudiantil de postgrado se opuso a las elecciones departamento por departamento.

Conroy dijo que la escuela tiene buenas relaciones con sus empleados ya sindicalizados, incluidos los empleados de oficina, que también están representados por Unite Here. "Pero Yale y otras universidades han creído consistentemente que sus estudiantes graduados que ayudan a los profesores a enseñar como parte de su educación no deben considerarse empleados bajo la ley laboral federal", dijo. "En el transcurso de seis años en Yale, la enseñanza obligatoria de los estudiantes de doctorado toma menos de una sexta parte de su tiempo".

Lena Eckert-Erdheim, que está haciendo un doctorado en historia en Yale, ayudó en el esfuerzo de organización mientras esperaba su voto durante cinco años. Ella quiere un sindicato por muchas de las mismas razones por las que una enfermera o un trabajador de fábrica lo desearía: aumentos constantes, mejor cobertura de atención médica y un procedimiento de queja, particularmente en lo que se refiere al acoso sexual por parte de los profesores.

Eckert-Erdheim dijo que está decepcionada con la insistencia de la escuela de que no es una empleada y que lo que hace no es trabajar técnicamente.

"Cuando enseño, recibo un sueldo. Mis impuestos son retenidos. Me da un W2 como en cualquier otro trabajo ", dijo. "Me encanta enseñar, pero ciertamente es trabajo"

En otras escuelas, las incertidumbres legales creadas por la elección de Trump han traído un sentido de urgencia a la organización sindical. La semana pasada, los estudiantes de posgrado de la Universidad de Chicago votaron abrumadoramente para formar un sindicato, 1,103 a 479, lo que provocó lágrimas de alegría entre los estudiantes pro sindicatos. La administración de la escuela había creado un sitio web con el tipo de puntos de discusión antisindicales típicamente elaborados por consultores para empleadores corporativos. Al igual que Yale, la Universidad de Chicago está desafiando los resultados electorales sobre la base de que los estudiantes no son empleados.

En la Universidad de Pensilvania, la escuela de la Ivy League donde Trump se graduó, los estudiantes graduados comenzaron a buscar firmas para obtener apoyo poco después de que Trump ganara la presidencia, a fin de solicitar una elección lo más rápido posible.

"Hablamos de ello como una carrera contra el reloj Trump", dijo Miranda Weinberg, candidata a doctorado en educación en Penn. "Asumimos que la administración de la universidad usaría a los designados de Trump en la junta para tratar de quitarle el derecho a los trabajadores graduados a sindicalizarse".

Cuando enseño, recibo un sueldo. Mis impuestos son retenidos. Me da un W2 como en cualquier otro trabajo.
Lena Eckert-Erdheim, estudiante graduada de Yale

La NLRB aún no ha otorgado permiso para una elección en Penn. Incluso si lo hace, un fallo más amplio y posterior de la junta contra los estudiantes de posgrado podría hacer que los resultados sean irrelevantes. Pero pase lo que pase después, Zachary Smith, un estudiante graduado en el departamento de ciencias políticas de Penn, dijo que una elección finalmente dejaría en claro si la mayoría de los estudiantes graduados desean representación sindical y obligaría a la escuela a honrar o ignorar su voluntad.

"Siempre vamos a contactar a Penn para pedirles que permitan que los trabajadores graduados respeten los resultados de las elecciones y la unidad de negociación tal como está constituida", dijo Smith. "Y esperamos que Penn acepte los resultados de las elecciones. Eso es todo lo que podemos decir ".

En una declaración, la administración de Penn dijo que estaba "extremadamente orgullosa de los logros de los estudiantes de posgrado", pero consideró que estaban mejor sin negociación colectiva. "En Penn, vemos a los estudiantes de posgrado como estudiantes y nuestros futuros colegas en lugar de empleados, y creemos que podemos apoyarlos mejor sin la intervención de un sindicato", dijo la escuela.

No todas las universidades han cuestionado la validez de la sindicalización de estudiantes graduados. La Universidad de Tufts dijo que estaba decepcionada cuando un afiliado del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio ganó unas elecciones allí a principios de este año. Pero la escuela aceptó negociar con el sindicato de estudiantes graduados en lugar de disputar su legitimidad. Cuando los estudiantes de posgrado de la Universidad Brandeis votaron a favor de un sindicato en la primavera, la escuela dijo que comenzaría a negociar inmediatamente.

Si más escuelas eligen honrar los resultados de las elecciones sindicales, a Yale, Columbia, Penn, Chicago y otros se les hará más difícil resistir, particularmente si sus posturas antisindicales los unen a Trump. Muchos estudiantes de posgrado sindicalistas prometen continuar sus campañas durante años si es necesario, y planean funcionar como sindicatos independientemente de si su escuela los reconoce.

"Creo que el resultado de la elección nos demostró claramente, y debería hacerlo a la administración, que los empleados graduados de Yale quieren un sindicato", dijo Eckert-Erdheim. "Realmente esperamos que no sigan confiando en Donald Trump para evitar negociar con nosotros".

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