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La investigación busca controlar la lixiviación de nitratos y proteger el agua subterránea de Nebraska | Nebraska Today

En todo el mundo y en todo Nebraska, el fertilizante nitrogenado se usa regularmente para cultivar.

Parte de este nitrógeno se convierte en nitrato que puede perderse fácilmente de la zona de las raíces y eventualmente contamina el suelo y las aguas superficiales. Además de ser dañino para la salud humana, el exceso de nitrato en el agua potable es costoso de tratar para las comunidades pequeñas. Los suelos arenosos e irrigados en Nebraska son altamente vulnerables a la lixiviación de nitratos y existen pocas opciones para controlar las pérdidas de nitrógeno de estos campos.

Estas preocupaciones motivaron a los investigadores de Nebraska a intentar algo nuevo sobre este viejo problema.

En 2018, el Nebraska Water Center recibió una subvención del Nebraska Environmental Trust para investigar cómo la inyección de carbono en el subsuelo, a través de mantillo y aserrín, podría absorber y eliminar el nitrato adicional del suelo. El proyecto está dirigido por Dan Snow, profesor de investigación y director del Laboratorio de Ciencias del Agua de la Universidad de Nebraska.

“Este proyecto es innovador porque proporciona un enfoque nuevo y económico para mejorar la calidad del agua subterránea”, dijo Snow.

El objetivo del proyecto es ofrecer un método rentable para los productores y los distritos de recursos naturales de Nebraska para reducir la lixiviación de nitratos debajo de las tierras de cultivo en las áreas que son más vulnerables a la contaminación del agua subterránea. Esta primavera, Snow y sus colaboradores inyectaron mantillo de madera de suelo fino debajo de la zona de la raíz utilizando un arado de subsuelo modificado en dos sitios de demostración en el área de gestión de aguas subterráneas de Bazile en el noreste de Nebraska. Monitorearán las diferencias en la lixiviación de nitratos entre los campos tratados y no tratados durante varias temporadas de cultivo para medir la efectividad del método. El equipo regresará este otoño para recolectar muestras de agua, suelo y biomasa vegetal para su análisis.

En última instancia, el proyecto busca demostrar la eficacia y la rentabilidad de utilizar una fuente de carbono abundante para interceptar y eliminar el nitrato disuelto una vez que ha abandonado la zona de las raíces.

Además de Snow, el equipo incluye a Arindam Malakar, profesor asistente de investigación, Nebraska Water Center; Amy Schmidt, profesora asistente, Departamento de Ingeniería de Sistemas Biológicos, Universidad de Nebraska – Lincoln; Daniel Miller, microbiólogo investigador, USDA Servicio de Investigación Agrícola; y Xiaochen Dong, estudiante de posgrado, Escuela de Recursos Naturales, Nebraska.

El Instituto Global Daugherty Water for Food y el Área de Gestión de Aguas Subterráneas de Daugherty proporcionan apoyo adicional al proyecto. Más información.

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