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La importancia del monitoreo de nuestros océanos basado en la Universidad de Alaska

Los datos son el elemento vital de la ciencia. Proporciona a los científicos una forma de probar, refinar o refutar nuestras ideas sobre cómo funciona el mundo. Los datos de la Universidad de Alaska Fairbanks brindan información valiosa para la respuesta a derrames de petróleo, la seguridad pública y los esfuerzos de desarrollo económico en el estado 49.

UAF superó un hito notable este mes, cuando científicos de la Facultad de Pesca y Ciencias Oceánicas completaron medio siglo de observaciones regulares en una estación oceanográfica del Golfo de Alaska. La estación GAK-1 está ubicada cerca de Seward, en la desembocadura de la bahía Resurrection, y tiene el conjunto más largo de mediciones sostenidas de la temperatura y la salinidad de la superficie al fondo marino en todas las aguas costeras y marinas de Alaska.

¿Qué significa esto para nuestro estado? GAK-1 proporciona datos para impulsar una buena toma de decisiones y ayudarnos a evaluar los riesgos para el ecosistema marino y la economía de Alaska a medida que el océano se vuelve más cálido y ácido debido al cambio climático. Este monitoreo contribuye a nuestra comprensión del derretimiento de la escorrentía de los glaciares en el océano, las variaciones en las pesquerías comerciales de Alaska y el estado de la población de mamíferos marinos.

Los datos recopilados en GAK-1 y en otros lugares de los océanos de Alaska brindan un beneficio público al contribuir al desarrollo responsable de los recursos marinos, las operaciones de embarcaciones, el turismo y la seguridad pública. Las observaciones realizadas desde barcos, planeadores submarinos autónomos y amarres oceanográficos respaldan las prácticas de ordenación pesquera sostenible y las respuestas directas a la proliferación de intoxicación paralítica por mariscos inducida por el calentamiento.

En el Ártico, los sistemas de mapeo de corrientes oceánicas terrestres instalados en el estrecho de Bering y cerca de Utqiaġvik están asistiendo a la navegación marina y ayudando a la Guardia Costera de los Estados Unidos con la respuesta a derrames de petróleo y las misiones de búsqueda y rescate. Los observatorios de ecosistemas amarrados que rastrean todo, desde la física y la química de los océanos hasta los peces y las ballenas, son nuestros ojos en las aguas del Ártico en alta mar durante los meses en que el hielo excluye el tráfico de embarcaciones.

La primera observación GAK-1 fue tomada en diciembre de 1970 por el miembro de la facultad de la UAF, Tom Royer, quien luego comenzó a visitar el sitio cada mes o dos. Más tarde, Royer utilizó los datos para ayudar a predecir con precisión el tiempo que tardaría el petróleo del derrame de petróleo del Exxon Valdez en 1989 en llegar a Kodiak.

Reconocemos que en comparación con miles de años de observaciones indígenas, 50 años es un abrir y cerrar de ojos. Si bien la recopilación de datos científicos sistemáticos a largo plazo es útil, es solo una piedra angular de un marco integral de gestión de recursos. El conocimiento científico y el conocimiento indígena acumulado a través de las tradiciones orales de los nativos de Alaska proporcionan referencias de importancia crítica para evaluar el cambio. Ambos son necesarios para la gestión responsable y equitativa de los recursos marinos de Alaska, y la Universidad de Alaska es un lugar ideal para unir los dos sistemas de conocimiento.

Aunque el monitoreo puede ser costoso, la alternativa – no establecer y mantener registros de datos clave – puede ser aún más costosa, mucho más allá de dólares y centavos, a los impactos ecológicos, culturales y sociales que afectan el bienestar siendo de todos nosotros.

Cada dólar que el estado de Alaska gasta en investigación en la Universidad de Alaska aporta alrededor de seis más. La disminución de fondos para nuestro sistema universitario amenaza nuestra capacidad de investigación y, a su vez, los empleos, la seguridad pública y nuestra economía. Nuestros objetivos compartidos de ecosistemas saludables y cosechas de subsistencia, desarrollo responsable y seguridad pública dependen en parte de una Universidad de Alaska fuerte.

Seth Danielson es profesor asociado de oceanografía en la Facultad de Pesca y Ciencias Oceánicas de la Universidad de Alaska Fairbanks.

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