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La huelga de las pensiones universitarias es el último recurso para los académicos de STEM

                                

    

                        
        

            

Académicos deben retirarse, cuestionando la razón de ser de la reestructuración de su plan de pensiones garantizado.

Dan Kitwood / Getty Images

    

Hoy, hasta 42,000 empleados en 64 universidades de todo el Reino Unido se declararán en huelga durante catorce días hábiles durante las próximas cuatro semanas, el período de huelga más prolongado jamás visto en los campus británicos. Entre los trabajadores y docentes universitarios, esta ha sido la causa de la angustia generalizada.

El personal perderá casi tres semanas de salario y la huelga puede continuar indefinidamente si la Unión de Universidades y Colegios (UCU) y Universidades del Reino Unido (UUK ), que representa los intereses de los empleadores, no puede llegar a un acuerdo, aunque los negociadores tienen la esperanza de que las conversaciones se reanuden pronto.

El impacto en los estudiantes también ha sido motivo de preocupación para los académicos. Ha habido "renuencia entre muchos miembros del personal … a la huelga, ya que no ejerce tanta presión sobre el empleador como sobre el estudiante", dice el profesor Jon Crowcroft, profesor de sistemas en red de la Universidad de Cambridge y presidente del Comité de Programa en el Instituto Alan Turing. Sin embargo, como muchos de los académicos de STEM con los que WIRED habló, Crowcroft sintió que no le quedaba otra opción.

"'Contribución definida' es una frase que proviene del marketing", dice Crowcroft. "No significa nada", ya que no está "definido", por lo que la frase es un abuso del inglés cuando se usa de esta manera ".

" Contribución definida "se refiere al cambio en los arreglos de pensión propuestos por el Esquema de Superannuation de la Universidad (USS), el organismo que administra los planes de pensiones universitarios. Para hacer frente a su déficit -la brecha entre sus activos y sus pasivos- el USS ha anunciado planes para convertir su "esquema de beneficios definidos" (el más grande del país) en un "esquema de contribución definida".

En otras palabras, USS quiere cambiar de un esquema en el que los ingresos de jubilación -que contienen contribuciones significativas de los empleados- a uno en el que depende del mercado, transfiriendo así la carga de riesgo de los empleadores a empleados.

Se estima que el profesor promedio recibiría £ 10,000 menos cada año como resultado y alrededor de £ 200,000 menos en el transcurso de su retiro, con los académicos más jóvenes golpeando con más fuerza.

Un grupo de académicos publicó una carta abierta en The Guardian afirmando que el análisis financiero de UUK, el organismo que representa a los empleadores universitarios, es una "tergiversación" que exagera el riesgo de incumplimiento. La carta afirma que los activos de la compañía de hecho han crecido un 12 por ciento al año cada año durante los últimos cinco años, con cifras de registros que pagan en el esquema.

"Que le digan que nuestra pensión ya no es asequible, en un análisis extremadamente dudoso, también, es una bofetada ", dice Crowcroft, quien firmó la carta. Él explica que muchos académicos se apegan a la profesión no solo porque les importa lo que hacen, sino también por la promesa de un nivel de vida decente en la vida posterior. Que las pensiones entre los académicos eran bastante similares, dice, creó "un sentido más amplio de comunidad: todos estamos en esto juntos". O lo estuvimos ".

" Las personas van a la educación superior no solo por la parte de enseñanza, lo hacen porque son investigadores; porque son socialmente activos ", dice Phoebe Moore, profesora de economía política y tecnología en la Universidad de Leicester, donde David Willetts, que supervisó la implementación de la Revisión de Browne en 2010, acaba de ser nombrado canciller. "Si hablamos de tecnología y materias STEM, estas personas están creando genuinamente el futuro".

Que es más el amor en lugar del dinero lo que mantiene a la gente en el trabajo académico es más cierto en estas disciplinas porque las personas en la ciencia y las matemáticas generalmente pueden encontrar trabajo más lucrativo en otros lugares. "Odio decir estas cosas, pero sí, especialmente en matemáticas o en los departamentos de STEM, mucha gente podría buscar un empleo en Wall Street o en la City de Londres y pagar tres o cuatro veces más", dice Jonathan Ben. -Artzi, profesor titular de matemáticas en la Universidad de Cardiff.

El argumento sobre las pensiones se produce en el contexto de una reestructuración más amplia de la educación superior, lo que ha dejado a muchos académicos preocupados por la evolución de un sistema de dos niveles: "Hay una disparidad cada vez mayor entre la mayoría de los trabajadores que conforman la organización y los que están en la cima, y ​​así los salarios de los vicecancillers están aumentando y cada vicecanciller está tratando de dejar su huella en la universidad en los próximos años construyendo todos estos lujosos edificios, "Ben-Artzi dijo.

Desde que el gobierno de la Coalición triplicó las cuotas hace ocho años, los estudiantes del Reino Unido están pagando por" uno de los sistemas de matrícula universitaria más caros del mundo ", según el Primer Ministro Theresa. Mayo.

Los contratos de cero horas y de corto plazo, el uso de agencias temporales y otras formas de precarización laboral se han vuelto más normales en todos los ámbitos. El cincuenta y cuatro por ciento del personal académico ahora tiene algún tipo de contrato inseguro, según cifras de la Agencia de estadísticas de educación superior, analizadas por la UCU en 2016. Esto también hace que los empleados sean más reacios a sacudir el barco mediante la sindicalización y la huelga.

Los departamentos de ciencia y tecnología han tenido mejores resultados en la reestructuración, que buscaba "nivelar el campo de juego" para las universidades con fines de lucro, al privar a las universidades públicas de subvenciones en bloque para subsidiar la enseñanza de ciertas áreas (principalmente humanidades). , pero también medicina y ciencias naturales).

Sin embargo, Crowcroft y Ben-Artzi expresan un sentimiento de injusticia sobre lo que está sucediendo con sus pensiones en el contexto del trabajo que realizan para enriquecer sus instituciones directamente, a través de subvenciones ganadoras y de maneras más sutiles, como los departamentos de informática que desarrollan software de código abierto para ser utilizados con fines de lucro por grandes corporaciones como Google o eBay: " la universidad se beneficia reputacionalmente y algunas veces las personas de estas compañías patrocinan, otorgan cátedras o estudios también ", dice Crowcroft.

Incluso advirtieron sobre una potencial fuga de cerebros si esta actitud arrogante hacia los académicos, y en particular los científicos, matemáticos y los informáticos debían persistir. "La Universidad de Cambridge está especialmente en riesgo en términos de contratación y retención de personal dada la plétora de carreras alternativas en las empresas de alta tecnología en la ciudad, que ya ofrecen amplias oportunidades bien remuneradas para la investigación industrial", dice Crowcroft. Amazon, Arm, Microsoft, Apple y Nokia tienen bases en Cambridge.

Ben-Artzi, educado anteriormente en los EE. UU. Y en Israel, dice que las personas vienen a las universidades en el Reino Unido porque la calidad de vida es alta y las protecciones sociales son buenas. Lamentó la erosión más generalizada de la infraestructura socializada que está ocurriendo, no solo las pensiones, sino el NHS, y en términos de seguridad laboral en todos los ámbitos.

"Recrear un sistema educativo es algo que lleva décadas", dice Ben-Artzi. "Las principales instituciones perderán a sus principales personas, y habrá un agotamiento en todos los ámbitos".

                                
                            

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