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La generación de impacto | HuffPost

Discurso de graduación de la Escuela de Graduados de UC Davis
junio de 2015

¡Buenos días, y felicitaciones! Felicitaciones a los miembros de la promoción de 2015 por su gran logro y a sus padres, familiares y amigos que comparten su alegría hoy y que lo han apoyado en este camino. Veo muchas caras felices y orgullosas en la audiencia, y sé las horas de trabajo duro y las noches que te llevó llegar aquí, ¡así que disfruta cada minuto de este fin de semana de graduación!

También me gustaría extender mi agradecimiento a Dean Ann Huff Stevens, y la facultad y el personal de UC Davis Graduate School of Management por invitarme a hablar hoy. He tenido la oportunidad de trabajar con mucha gente en UC Davis a lo largo de los años y he aprendido mucho de muchos de ustedes. Me gustaría dar un saludo especial a mis amigos en el Centro de Eficiencia Energética de UC Davis, la Profesora Emerita Nicole Woolsey Biggart y el Director Ejecutivo Ben Finkelor.

Hoy, me gustaría decirle por qué creo que ahora es uno de los momentos más emocionantes para ingresar a la fuerza de trabajo, especialmente con un título de negocios, ya que está a punto de recibir. La razón de mi emoción es que creo que, a diferencia del mundo en el que crecí, donde los negocios eran y la sociedad civil era la sociedad civil, donde trabajar en el sector corporativo significaba hacer un cambio pero hacer que el cambio SOCIAL quedara en manos de los activistas. , hoy estas distinciones se están desvaneciendo y no es necesario que aceptes lo que yo llamo una vida de "uno u otro". Este cambio fundamental en la capacidad del sector privado para impulsar y escalar la innovación y crear grandes empresas, así como abordar los principales desafíos sociales y ambientales de nuestra época, es nada menos que una revolución. Estás en la planta baja de un movimiento que ofrece una enorme promesa tanto para la realización personal como para el compromiso social. En una frase, este cambio le permite perseguir no solo una carrera, sino una vocación. En el camino, todos ustedes se beneficiarán de la profunda satisfacción que se obtiene al trabajar para hacer del mundo un lugar mejor para ustedes y para las generaciones futuras.

Pero antes de hablar sobre esta nueva era de empresa social que tenemos por delante, quiero compartir con ustedes un poco sobre el camino en zigzag que tomé para llegar a un lugar donde podría comenzar mi propia empresa de inversión de impacto. Comienza en el momento en que todos están en este momento, con lo que sucedió justo después de graduarme de la escuela de negocios, allá por 1982. Esto no es tanto una historia de advertencia, porque al final todo salió bien, pero más de cara a usted, que nada es realmente lineal en la vida. Si bien esto puede causar angustia y ardor de estómago, noches de insomnio y momentos extremos de duda, en realidad es algo bueno. Porque es en esos momentos en los que pierdes el equilibrio, donde tu Plan B puede ser nada más que un texto angustiado para tus padres … es en estos momentos que te abres a la perspectiva de un futuro diferente y mejor .

Entonces, de vuelta a ese día de graduación en 1982 cuando recibí mi título de la Escuela de Administración de Yale. En ese momento, el programa de Yale era muy nuevo y su misión era proporcionar a los estudiantes las herramientas que necesitaban para acceder a las carreras de los sectores privado, público y sin fines de lucro. Este programa me atraía porque no me veía como un hombre de negocios en ese momento de mi vida, solo había trabajado después de la universidad en el Sierra Club, en el mundo académico, en la Facultad de Medicina de Stanford y en el gobierno estatal, justo aquí en California. Me preocuparon profundamente los impactos sociales y ambientales de la ciencia, los avances médicos y la tecnología, y fui a la escuela de negocios para aprender más sobre cómo funcionaba el sector privado. Fascinado por la innovación y el impacto que tuvo en la sociedad, quería entender cómo sucedía la innovación a nivel de una empresa. Créalo o no, cuando entré en la escuela de negocios, nunca había oído hablar de la palabra capital de riesgo, y si lo hubiera hecho, ¡nunca hubiera creído que eventualmente se convertiría en mi carrera de toda la vida!

No, cuando me gradué de la escuela de negocios, volvía al sector público. Jerry Brown estaba en el último año de su primer período como Gobernador de Golden State, y había conseguido un trabajo en Sacramento que surgió de un proyecto de consultoría que tuve con una agencia que el Gobernador Brown había creado llamada La Oficina de Tecnología Apropiada, o , OAT, para abreviar. Esta agencia solo estaba unos 30 años adelantada a su tiempo. Se examinó el papel de las nuevas tecnologías a través del lente de lo que era socialmente beneficioso, descubriendo las gemas en los años 70 y 80 como la energía solar, la eficiencia energética y similares, mientras se examinaban los pros y los contras de la energía nuclear, por ejemplo, entonces como ahora un tema controvertido. Mientras cursaba mi MBA, trabajé en un artículo para OAT en el que resumía el impacto de la industria de la biotecnología embrionaria en la cultura y la economía de California. Fue un proyecto realmente divertido, ya que pude entrevistar a todo tipo de líderes de opinión, como Linus Pauling, el famoso biólogo molecular, quien junto con Madame Curie, es la única persona que ha recibido un Premio Nobel en dos campos diferentes. También entrevisté a Wendell Berry, el gran novelista estadounidense, activista medioambiental y agricultor.

Una de las conclusiones que hicimos en nuestro informe fue que el riesgo de organismos genéticamente modificados en biotecnología era bajo en lo que respecta al campo médico, ya que se habían construido controles adecuados para proteger la salud y la seguridad pública de cualquier error grave. eso podría ser creado en el laboratorio. Sin embargo, predijimos que habría una potencial preocupación popular sobre las aplicaciones agrícolas de la biotecnología. Con base en nuestra investigación y entrevistas, destacamos el riesgo de que el uso generalizado de cultivos genéticamente modificados no necesariamente se ajuste a algunos consumidores y ciertos agricultores. Aunque en 1982 no describimos este riesgo como el riesgo de OMG, porque el término OGM aún no se había acuñado, eso es exactamente lo que estábamos prediciendo y lo que ahora ha sucedido.

Mirando hacia atrás, mi pasión por esta investigación y mirar hacia el futuro para entender hacia dónde se dirigiría la sociedad era una buena indicación de que el capital de riesgo eventualmente sería una buena opción para mí. Así que pueden imaginarse lo emocionado que estaba de obtener una oferta de trabajo de la Oficina de Tecnología Apropiada para continuar con esta investigación y desarrollo de políticas orientados al futuro.
El único problema fue que en noviembre de ese año, un nuevo gobernador fue elegido, el gobernador George Deukmejian. ¿Adivina qué fue lo primero que hizo el gobernador Deukmejian? ¡Él abolió la Oficina de Tecnología Apropiada! Entonces, de repente, pasé de tener el trabajo de mis sueños a no tener trabajo. Para empeorar las cosas, el país estaba en medio de una recesión, por lo que encontrar un trabajo no fue tarea fácil.

Te cuento esta historia solo para prepararte para los altibajos que te esperan. En el momento en que esto me sucedió, estaba convencido de que necesitaría conseguir un trabajo como mesera o secretaria para comenzar a pagar mis préstamos estudiantiles. Afortunadamente, eso no sucedió. Eventualmente conseguí un trabajo en Intel y luego, dos años más tarde, me mudé a Hambrecht & Quist, una de las firmas de banca de inversión y de inversiones originales de la costa oeste, donde terminé trabajando durante unos 25 años. A decir verdad, como lo describiré en un minuto, probablemente me habría quedado en H & Q durante toda mi carrera si los eventos externos no me hubieran empujado a intentar algo diferente. Esto es algo que te sucede en una carrera … y el truco es levantarte y seguir adelante.

Trabajar con empresarios que buscan innovaciones que cambian nuestras vidas resultó ser un guante, y estuve muy feliz en mi trabajo de VC durante décadas. Uno de mis primeros negocios, en 1991, fue una compañía donde nuestra inversión se utilizó para crear una planta aquí en el Valle Central, en la ciudad de Dinuba, cerca de Fresno. Esa compañía era Odwalla, la pionera en jugos frescos. Recuerdo visitar la planta y conocer a los 200 trabajadores que habíamos contratado para hacer el jugo, y cuán importante era la planta para la economía de esa comunidad rural. Incluso en aquel entonces, tenía la sensación de que lo que estábamos haciendo en Dinuba era más grande que crear una nueva compañía. No solo estábamos alterando la categoría de zumo de naranja, estábamos cambiando vidas y una comunidad para mejor. Aunque me llevaría más de una década cristalizar estos aprendizajes en nuestro primer modelo de fondo de inversión de impacto, miro hacia atrás ahora y me doy cuenta de que Odwalla fue el primer paso en mi camino para convertirme en un inversionista de impacto. Así que, una vez más, lo animo, no se apresure a juzgar el valor, o la falta de él, de los trabajos que tiene en las primeras etapas de su carrera. Puede que no se dé cuenta hasta mucho después de lo valiosos que son para dar forma a lo que eres y lo que decides hacer a continuación.

Mi transición hacia la inversión de impacto comenzó en 1996 cuando en un espacio de cuatro años, H & Q se hizo pública, fue adquirida por Chase, y luego Chase adquirió JP Morgan, por lo que en 2000 me convertí en empleado de una sede en Nueva York. Banco Internacional. ¡Esto estaba muy lejos de trabajar en el viejo H & Q, que cariñosamente llamamos la colonia de artistas de San Francisco de la industria de servicios financieros! Luego, en 2001, el Bay Area Council, un grupo empresarial regional, nos preguntó si podíamos recaudar y administrar un fondo que invirtiera en compañías ubicadas en vecindarios de bajos ingresos en el Área de la Bahía, lugares como Richmond, Oakland, East Palo Alto y tal. Estas eran comunidades que el boom de las punto.com nunca había tocado realmente. Enfrentado a un raro momento de incertidumbre en mi futuro después de casi 20 años en la misma empresa, desempolví esa memoria de Odwalla y decidí que probar esta nueva idea de fondo valía la pena. Si bien la idea básicamente no tenía precedente, correr el riesgo de comenzar un fondo de doble rentabilidad no estaba fuera de dudas para mí, como podría haber sido antes, porque tenía poco que perder. No me gustó que la fusión de JPMorgan se tradujera en gran parte de mi tiempo en aviones que iban a reuniones en Nueva York con mis nuevos colegas de JP Morgan. Esta oportunidad de comenzar un fondo de impacto me permitiría permanecer firmemente plantado en el área de la Bahía y combinar mis dos pasiones: trabajar con empresarios y catalizar el cambio social. Así que, qué diablos, dije, y entré.

Creamos nuestro primer fondo de capital de riesgo doble en 2004. Por cierto, cuando digo doble resultado, quiero decir que en DBL, queremos que nuestras inversiones tengan un rendimiento financiero de primer nivel, el primer resultado final y un importante rendimiento social, ambiental o regional, el segundo resultado final. En 2008, después de comenzar a trabajar durante cuatro años en JPMorgan, tomamos la decisión emprendedora y salimos de JPMorgan para comenzar DBL.

Lo que ha sucedido, y lo que he sido parte de, en los últimos 13 años ha sido completamente transformacional, no solo para mi propia carrera, pero como dije al principio, para los negocios, para el futuro de nuestra sociedad, y para nuestro planeta Decidimos agregar sostenibilidad a nuestro enfoque de inversión basada en el lugar, e invertimos en compañías como Powerlight, que luego se vendieron a SunPower, Tesla y SolarCity. Trabajamos con estos equipos en asuntos de políticas, colaboramos en la búsqueda de sitios en el Área de la Bahía y los ayudamos a crear miles de empleos locales de calidad. En el caso de Tesla, ayudamos a Elon Musk y al equipo de gestión de Tesla a obtener incentivos para que pudieran construir el Modelo S en una zona económicamente desafiada del norte de California, a pesar de que hubo una presión considerable para construir esta planta en México o Asia, o, básicamente, en cualquier lugar menos en California. Pasamos de tener un salario vivo a cheque en Tesla, y en SolarCity, al ver que los fondos de capital se evaporan para nuestras concesiones solares después del colapso de 2008, vemos a estas compañías y sus contrapartes representar a los pioneros en una nueva industria de energía limpia que nos desestabiliza. dependencia de los combustibles fósiles.

Desde estos modestos comienzos, ya puedo ver que en algún momento del siglo XXI cerraremos la puerta a los paradigmas energéticos dominantes de los fósiles del siglo XX. Aunque Elon Musk puede estar entre los primeros de la nueva clase de empresarios y líderes empresariales estadounidenses que combinan el éxito empresarial y el cambio social, veo que todos ustedes toman este testigo de alguna manera y nos llevan hacia el próximo siglo de innovación donde el compromiso a los valores, así como a las ganancias es crucial. Esto es lo que me hace saltar de la cama por la mañana y saborear abordar otro día en la oficina, y lo que hace que mi trabajo no sea un trabajo, ni siquiera una carrera, sino una vocación. La buena noticia es que esta combinación de valor y valores, de beneficio y propósito, en su vida pasará de la etapa de adopción temprana a la corriente principal. Ya puedo ver que esto comienza a suceder. A diferencia de los viejos tiempos, cuando teníamos que ser un poco vacilantes en nuestro enfoque de impacto para no mover demasiado el barco con los empresarios y otros capitalistas de riesgo, hoy en día los empresarios increíbles recurren a DBL en busca de financiación porque quieren construir un gran éxito compañía que también tiene un impacto fuerte y positivo. ¡Y estamos a poco más de diez años de esto!

Para terminar, quiero alentarlo a que piense en sus opciones de trabajo en este sentido más amplio, independientemente del campo que desee seguir. Si bien es fácil entender los beneficios sociales y ambientales de compañías como Tesla, quiero dejarles con el concepto que hemos descubierto en DBL. Lo que este concepto significa es esto: puede generar impacto en cualquier empresa, en cualquier organización. Claro que es más fácil, o al menos más obvio, cuando construyes parques eólicos o instalas paneles solares para ver el impacto, pero también puedes hacerlo construyendo una empresa de alimentos, o una empresa de moda o una compañía de música digital. Tome Revolution Foods liderado por mujeres en Oakland, que sirva más de un millón de comidas saludables a la semana a niños de bajos ingresos y haya contratado a más de 1,000 trabajadores en su mayoría de nivel básico en Oakland y otras áreas urbanas en los Estados Unidos. Tome The RealReal en Hunter's Point, una empresa de rápido crecimiento que recicla ropa de alta gama, manteniéndola fuera de los vertederos, y donde el CEO, también una mujer, está trabajando para proporcionar becas a los jóvenes que trabajan allí para ir a la educación superior, y está creando programas de arte y diseño para los niños en este vecindario muy transitorio de San Francisco. O tome Pandora en Oakland, donde los empleados enseñan música a los escolares cerca del Coliseo de Oakland y donde el éxito de la compañía actúa como un atrapamoscas emprendedor para atraer a más empresas jóvenes a esta importante ciudad de nuestra región. Todas estas compañías en nuestro portafolio, y muchas más, están infundiendo impacto en sus modelos de negocios todos los días, no solo porque quieran devolver y ayudar a sus comunidades, eso es algo maravilloso que hacer, por supuesto, sino porque al hacerlo, aumentan el éxito de sus propios negocios. Esa es la magia de la empresa social y la inversión de impacto; está creando una nueva forma de innovar y construir una empresa que defina a las partes interesadas de manera extremadamente amplia y se beneficie de un enfoque inclusivo y proactivo para la participación comunitaria y la responsabilidad corporativa.

Mientras construyes tus propias vidas y llamamientos, te insto a que pienses a lo grande mientras le prestas atención a lo pequeño y local, como lo hacen las compañías que acabo de mencionar. No hay nada más satisfactorio que desempeñar un papel en la transformación de un esfuerzo incipiente en una fuerza a tener en cuenta, ya sea que parezca un coche eléctrico o una estación de radio de hiphop personalizada, o lo que sea. Y, por supuesto, el impacto puede venir en empresas de cualquier tamaño: pequeño, mediano o grande. Lo importante es que lo hagas tuyo. A medida que infunde impacto en los negocios, descubrirá que será como conducir un Tesla, ¡nunca querrá volver a la vieja forma de hacer las cosas! ¡Y así, miembros de la Clase de Administración de la Escuela de Graduados de UC Davis de 2015, los recibo con los brazos abiertos a la Generación de Impacto! Ve a buscar tu camino, y algo más. Encuentra tu vocación y una parte del mundo para mejorar. ¡Encuentra tu vida de impacto y disfruta vivirla!

Muchas gracias, y, de nuevo, ¡enhorabuena!

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