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La forma en que la conservación de tierras está transformando vidas en Pittsburgh

por Jennifer Meccariello Layman, vicepresidenta regional de asociación, asociación de conservación de estudiantes

La ​​ciudad de Pittsburgh tiene más de 3.000 acres de parques públicos, vías verdes y espacios abiertos, que constituyen el 10 por ciento de la base terrestre de la ciudad, y la mayoría de sus ciudadanos viven a una distancia caminable (1 / 4 – 1/2 milla) a un espacio verde público. Y, sin embargo, cada verano visito Student Conservation Association equipos de secundaria que trabajan en los parques de la ciudad de Pittsburgh, y me hago la misma pregunta: "¿Cuántos de ustedes han visitado este parque antes de venir a trabajar a SCA?" En un buen día, uno, quizás dos miembros levantan la mano de mala gana; en un día normal, nadie lo hace. Pero al final del programa, muchos están ansiosos por regresar con sus familias para mostrar sus logros.

Desde la construcción de senderos y estructuras hasta la eliminación de plantas invasoras, veo todos los días cómo trabajar en y para el mundo natural puede cambiar a una persona joven.

En la Asociación de Conservación Estudiantil, conectamos a los jóvenes con las tierras públicas, la administración y un futuro más sostenible. Desde la construcción de senderos y estructuras hasta la eliminación de plantas invasoras, el etiquetado y el seguimiento de la vida silvestre hasta la infraestructura verde, veo todos los días cómo trabajar en y para el mundo natural puede cambiar a una persona joven. La combinación de trabajo al aire libre desafiante, proyectos que importan a la comunidad y la oportunidad de trabajar en equipo fortalecen las habilidades para la vida que fomentan el crecimiento continuo en la escuela secundaria y los miembros adultos jóvenes que trabajan con nosotros. Los participantes disfrutan de niveles mejorados de liderazgo individual, responsabilidad social, autoconfianza, competencia emocional, comunicación, toma de decisiones y más.

La ​​larga asociación de SCA con la Ciudad de Pittsburgh y muchos otros socios públicos y privados en toda la comunidad nos permite afectar directamente la ciudad y la región al presentar a los jóvenes el trabajo de conservación a la vez. cuando están más abiertos a él. Los programas de SCA son increíblemente impactantes en comunidades urbanas como Pittsburgh, donde los residentes pueden encontrar acceso limitado a la naturaleza, aprendizaje de servicio, empleo y otros recursos. Después de 60 años de involucrar a jóvenes estadounidenses en el servicio práctico a la tierra, en parques nacionales y paisajes verdes urbanos, SCA ha refinado un proceso único y dinámico para empoderar a los jóvenes a convertirse en lo mejor que pueden ser.

Los programas de SCA son increíblemente impactantes en comunidades urbanas como Pittsburgh, donde los residentes pueden encontrar acceso limitado a la naturaleza …

Siete de cada 10 ex alumnos de SCA están trabajando en carreras o estudiando en campos que hacen que el planeta sea más sostenible. El 90% de ellos trabaja activamente para reducir su huella de carbono diariamente. Y tres cuartas partes de ellos usan regularmente transporte alternativo.

Debido a su experiencia de SCA, los jóvenes participantes están más conectados con la naturaleza y más comprometidos con los valores de conservación, y también se benefician de ganancias significativas en su mentalidad próspera, que sabemos a través de la investigación es poderosa para abrir la puerta a una vida de nuevas experiencias a través de las cuales continúan construyendo el conocimiento, las habilidades y las conexiones sociales necesarias para tener éxito y liderar.

En un momento en que las cuestiones de justicia social dominan nuestro diálogo nacional y local, y cuando el cambio climático está afectando nuestro planeta y nuestra ciudad de una manera inimaginable, la misión de SCA de construir nuevas generaciones de líderes de conservación nunca ha sido más importante.


Jennifer Meccariello Layman es Vicepresidenta Regional de Alianza para la Asociación de Conservación de Estudiantes. Ella está trabajando para su Black Belt en Innovation Engineering y recientemente completó una beca de investigación con la Graduate School of Education de la Universidad de Pittsburgh enfocada en el aprendizaje conectado en la programación de tiempo fuera de la escuela. Ella vive en Pittsburgh con su esposo y dos hijos.

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