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'La ciudad se estaba muriendo': líderes universitarios sobre cómo han transformado las comunidades locales | Educación

A medida que el feroz y nuevo mercado de la educación superior comienza a morder, los expertos advierten que ahora estamos más cerca de una universidad que nunca. ¿Qué significaría esto para la comunidad local? ¿Las universidades en general están haciendo lo suficiente para conectarse y mejorar sus propias áreas locales? En la última de nuestras series de discusión 2VC, Anna Fazackerley habló sobre las raíces locales con la profesora Mary Stuart, vicerrectora de la Universidad de Lincoln, y la profesora Linda Drew, vicerrectora de la Universidad de Ravensbourne.

Stuart ganó el premio al Líder más inspirador de The Guardian este año, por el éxito en dar vuelta a lo que una vez fue una universidad de bandera. La reina abrió el nuevo campus de Lincoln en 1996, el primer campus del centro de la ciudad que se construyó en el Reino Unido durante décadas. Los líderes de la ciudad querían que la institución aumentara el área pero levantaron el primer edificio "en espec. ", diseñándolo para que pareciera un centro comercial en caso no funcionó. La universidad ahora tiene alrededor de 14,000 estudiantes, y un ranking de oro por su enseñanza en el Tef. La institución se centró en las artes y las ciencias sociales cuando Stuart se hizo cargo, pero ahora tiene departamentos de ingeniería y ciencias sólidos. Está en el proceso de establecer una escuela de medicina para abastecer a los hospitales locales, en colaboración con la Universidad de Nottingham.

Ravensbourne es un especialista en medios digitales y una institución de diseño, que obtuvo el estatus de universidad este año. Se mudó a un nuevo y sorprendente campus en la península de Greenwich en 2010. North Greenwich ha sido durante mucho tiempo una parte privada de Londres. Sin embargo, el innovador edificio de plan abierto de Ravensbourne, que se parece más a una agencia de publicidad que a una universidad interna, está bien posicionado para las industrias a las que los estudiantes desean ingresar. Está justo al lado del 02 el lugar de entretenimiento y música popular que reemplazó al Millennium Dome. La península de Greenwich es también la comunidad digital más nueva de Londres, y Tech City, el centro de tecnología y medios de rápido crecimiento de la capital, está en el camino.

¿Qué has hecho localmente que te ha hecho sentir más orgulloso?
Stuart describe a toda su universidad como un proyecto de regeneración local. "Nos establecieron en tierras ferroviarias abandonadas. Era una ciudad que la gente decía que se estaba muriendo ". Ella dice que los taxistas dicen que el lunes por la noche no se podía comer algo en ningún sitio antes de que la universidad diera vida a la ciudad. Poco a poco, la institución está transformando la economía de baja cualificación y bajos salarios de Lincoln. "Estamos trayendo empleos de posgrado y esperamos que una parte del país se quede atrás".

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Anna Fazackerley entrevistando a los vicerrectores en el escenario en la Universidad de Ravensbourne Fotografía: quinnhumphreys / Wonkhe

Nuestra discusión está sucediendo en la Universidad de Ravensbourne, y por la ventana podemos ver otro bloque de torres que está casi listo para que la gente se mude. "Somos muy nuevos en el área, pero también lo está. Todo lo demás ", comentó Drew. Ella dice que después de que se construyó la Cúpula del Milenio "no había mucho más aquí". "Los desarrolladores decidieron que esta era un área para el diseño y lo digital, y ahí es donde encajamos". Está especialmente orgullosa del trato que negoció con el 02 cuando llegó: los estudiantes ahora hacen prácticas allí y la universidad tiene un empleo Junta publicitaria de cualquier trabajo a tiempo parcial en el centro. Ella recuerda que la institución estaba de guardia para una gira de Take That, con los estudiantes y el personal involucrados en un evento de flashmob. "Se agolparon a eso, y recibí cartas de agradecimiento que decían '¡No puedo creer que conocí a Take That!'", Se ríe.

¿Qué tan catastrófica sería la muerte de una universidad a nivel local?
La semana pasada, el Presidente de la Oficina de Estudiantes, Michael Barber, dijo que el regulador protegería los intereses de los estudiantes, pero No rescataría a una universidad fallida. Drew está enojado por las implicaciones de esto. “Si se produce un fallo en un hospital, las comunidades se sienten completamente abandonadas como resultado de la retirada de esos servicios”. Advierte que el impacto económico y social total de una universidad rara vez se comprende, y que la gente local no se da cuenta de lo mucho que su universidad Contribuyó a sus servicios y vidas hasta que ha desaparecido.

Stuart enfatiza que es la responsabilidad de un vicecanciller hacer que su institución sea "sostenible y exitosa", pero ella está de acuerdo con el impacto de perder una. Ella dice que eliminar una universidad que esté bien integrada en su comunidad local no solo significa una pérdida de empleos. Lincoln, por ejemplo, ha intervenido para rescatar proyectos de arte que la autoridad local no puede soportar. "Si nos sacaran de nuestra comunidad, se irían", dice.

Ella cree que el argumento de Barber es parte de un paradigma de universidades que tratan sobre los "bienes privados", lo que dice que el propio sector "lamentablemente se compró". "Las universidades nunca han tenido que ver con los beneficios que obtienen los individuos", insiste. "Tenemos que asegurarnos de aferrarnos a ese propósito social. Es absolutamente vital. Estamos allí como un bien público ".

¿Sería más fácil perder una institución en Londres ?
Drew dice que sería menos fácil de lo que parece, porque las universidades de Londres son parte de una intrincada ecosistema social. Ravensbourne trabaja con las otras dos instituciones de educación superior en Greenwich, pero también con universidades de educación superior, el NHS y grupos comunitarios. "Si tuvieras que eliminar una parte de ese ecosistema, el resto quedaría sin fondos, no solo menos rico, sino en realidad sin ellos".

¿Cómo atraes a los locales que piensan que tu universidad no es para ellos?
Stuart dice que Lincoln está diseñado como un campus abierto. Hay una pasarela desde una parte de la ciudad hasta el centro de la ciudad que va directamente a través del campus, y la universidad realiza visitas guiadas. "Pero todavía hay personas que sienten que esto no es para ellos", admite.

Para evitar esto, cada año administran un parque emergente de ciencias sociales en una urbanización local diferente. Hay una clínica legal, que según Stuart es sumamente importante después de los recortes de asistencia legal del gobierno, y los padres pueden hablar con académicos de educación sobre cómo tratar con la escuela de sus hijos. Se alienta a los locales a que visiten la clínica de derecho de la universidad para realizar un seguimiento. "Hacer estas cosas en entornos comunitarios ayuda a derribar las barreras de una manera que tratar de obligar a las personas a ingresar al campus", dice Stuart. "El crecimiento en un área es excelente, pero si no es un crecimiento inclusivo, entonces creará una mayor disparidad y todos sabemos lo que se está haciendo con nuestro mundo en este momento".

Pero operar en una ciudad capital en alta alerta terrorista significa que Ravensbourne tiene que pensar más en la seguridad de los estudiantes. "Esta es un área de alta seguridad, por lo que debemos ser muy cuidadosos con la forma en que invitamos a las personas al campus", explica Drew. Como resultado, gran parte de su compromiso con la gente local ocurre en otras partes del condado. Sin embargo, la universidad utiliza su experiencia digital para atraer a la población local, ofreciendo cursos de habilidades pequeñas y jubiladas que están altamente subsidiados por la autoridad local. "Cubrimos todo, desde cómo administrar las redes sociales hasta cómo tomar la foto perfecta de Instagram", dice Drew.

¿Se quedan y trabajan sus graduados localmente?
Stuart dice que aproximadamente el 45% de los graduados de Lincoln se quedan en la localidad, y muchos de los que se van lo hacen con pesar. "Es difícil porque tenemos que crear esos trabajos de posgrado", explica. La universidad ha trabajado con muchas empresas locales para ayudarles a establecer nuevos esquemas de capacitación para graduados, y dirige centros de innovación donde existen oportunidades para que los graduados trabajen en nuevas empresas.

Muchos estudiantes de Ravensbourne vinieron del área en primer lugar. Al igual que Lincoln, la universidad trata de asegurarse de que haya empleos locales disponibles al trabajar con la autoridad local y otros socios. "Pero debido a que muchos de nuestros graduados están en el extremo innovador de la creatividad y la tecnología, muchos ingresarán a nuestros propios centros de incubación y luego a los aceleradores", afirma. "Permanecer en Londres es una forma de crear una identidad creativa".

¿Nos centramos demasiado en el impacto económico local?
"Definitivamente estoy pensando más allá de lo económico", dice Drew. "Estamos desarrollando habilidades como resiliencia y desarrollando el papel de un graduado como ciudadano. Eso es realmente importante aquí en lo que antes era una parte deprimida de Londres ".

Stuart sostiene que los empleadores no irán a una región si no hay nada para sus empleados fuera del trabajo, y esta es una de las razones por las que su universidad está tratando de hacer de Lincoln un mejor lugar para vivir.

Pero agrega que el gobierno todavía está demasiado concentrado en los grandes metropolitanos. "La gente en mi parte del mundo está en una 'gran ciudad pequeña', como los llaman los estadounidenses, y no reconocemos a esas ciudades adecuadamente en este país". Ella cree firmemente que no sabemos lo suficiente sobre la gente vivir en áreas rurales y costeras, y las universidades deben ser una parte clave para abordar los problemas que enfrentan, incluida la falta de empleo y oportunidades.

¿Qué necesitan las universidades para mejorar localmente?
Stuart señala rápidamente que “algunas universidades no están tan integradas en sus comunidades como deberían . ”Ella sostiene que cada universidad tendrá muchos empleados que están haciendo cosas a nivel local, como ser gobernador de una escuela local o participar en actividades artísticas de la comunidad. “La alta gerencia a menudo ni siquiera sabe sobre esas cosas, pero necesitan descubrirlas y valorarlas”. Sin embargo, advierte que las instituciones necesitan una estrategia cívica clara, o terminarán siendo atraídas en muchas direcciones diferentes.

El consejo de Drew, como una pequeña institución especializada, es que no puedes hacer mucho sin los demás. "Necesitas estar conectado de manera significativa con muchos otros cuerpos en tu área", dice.

Linda Drew

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Linda Drew Fotografía: Ravensbourne University

¿Cuál fue tu primer grado y dónde estudiaste?
Diseño de moda en la Escuela de Arte de Saint Martin

¿Qué consejo le darías a tu yo de 18 años?
Di lo que piensas, hidrata, humecta.

¿Qué libro hay en tu mesita de noche?
El arte sutil de no dar un F * ck: un enfoque contraintuitivo para vivir una buena vida por Mark Manson

¿Cuál es su consejo para las personas que visitan Greenwich?
Greenwich tiene una fantástica herencia naval. Véalo desde el Támesis: vaya por Thames Clipper a Cutty Sark, North Greenwich Pier o Woolwich Pier. Puedes usar una tarjeta Oyster y hay un bar a bordo para tomar una copa de vino.

¿Qué te gustaría para la Navidad?
¡Tiempo libre! Tiempo para ver a familiares y amigos. Ah, y una botella de Puligny-Montrachet por favor.

¿Dónde vivirías si no estuviera en el Reino Unido y por qué?
Francia. En algún lugar cerca de la costa suroeste, idealmente. ¿Por qué? Excelente vino, mariscos y estilo.

Mary Stuart

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Mary Stuart Fotografía: Phil Crow; "Phil Crow phil@philcrow.com" / Lincoln University

¿Cuál fue tu primer grado y dónde estudiaste?
Fui a la escuela de teatro. Luego obtuve un segundo título universitario en la Open University como estudiante maduro cuando mis gemelos eran bebés.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 18 años?
Cree en tu futuro … ¡No estoy seguro de haberlo hecho!

¿Qué libro hay en tu mesita de noche?
Es un kindle, no un libro, pero lo que estoy leyendo por placer es la Europa de Dave Hutchinson en Dawn.

¿Cuál es su consejo para las personas que visitan Lincoln?
Gran parte de la colina medieval intacta y la mejor catedral del país.

¿Qué te gustaría para la Navidad?
Sol.

¿Dónde vivirías si no fuera en el Reino Unido y por qué?
Irlanda, soy irlandesa (y sé que llueve, pero no importa).

Anna Fazackerley entrevistó a los vicerrectores en el escenario de The Guardian en Wonkfest

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