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La audiencia que obligó al mundo a escuchar a los sobrevivientes de Larry Nassar

Este artículo es el primero de una serie de siete partes, "Un año después: Larry Nassar y Las mujeres que nos hicieron escuchar", que conmemora los siete días que una mujer estuvo en East Lansing, Michigan. , corte el año pasado y leyó declaraciones de gran impacto sobre el ex entrenador de USA Gymnastics y Michigan State Larry Nassar.

Hace casi un año, casi hasta el día, Morgan McCaul estaba en una pequeña sala de audiencias en East Lansing, Michigan, lista para enfrentar a su abusador, el ex entrenador de USA Gymnastics y Michigan State University Larry Nassar. Con su pelo de duendecillo y sus gafas de carey, la diminuta estudiante de 18 años de la Universidad de Michigan no se veía especialmente formidable.

Luego ella comenzó a hablar.

"Cada trago de admiración que tenía por ti se ha ido", McCaul le dijo a Nassar, el médico que ella había respetado y que había llamado a un amigo. "El hombre que creía conocer no existía, solo un depredador egoísta cuyas atrocidades no conocen límites".

La sala beige de la corte, ordinariamente anodina, zumbó con energía ese día mientras docenas de mujeres esperaban su turno para leer las declaraciones de impacto de la víctima al hombre que había puesto sus vidas al revés en algún momento de las últimas dos décadas. Un ejército de más de 150 sobrevivientes había llegado para la batalla.

"Desde que comenzaron los informes sobre la conducta indebida de Larry Nassar a la facultad del estado de Michigan en 1997, dos años antes de que yo naciera, no puedo evitar preguntarme", continuó McCaul. "¿Cuántas niñas pequeñas podrían haberse salvado de esta batalla de toda la vida si alguien en la universidad hubiera hecho lo mínimo y escuchado?"

Cuando McCaul terminó, ella retrocedió del podio, emocional pero decidida, y miró a Nassar.

Casi 365 días después, McCaul dice que fue este momento y esa histórica audiencia la que cambió su vida para siempre.


Ali Lapetina para HuffPost

Morgan McCaul, de 19 años, sostiene su declaración de impacto original sobre el ex entrenador de Gimnasia de EE. UU. Y la Universidad Estatal de Michigan, Larry Nassar, que leyó en la corte el año pasado.

Días antes de que McCaul y su legión de autoproclamadas "hermanas sobrevivientes" se enfrentaran a Nassar en la corte, publiqué un artículo sobre las 140 mujeres que habían acusado públicamente a Nassar de abuso sexual en ese momento. Si bien sus historias llamaron la atención en el área de Lansing (gracias a los informes de primera clase de los medios locales), aún no habían obtenido la atención internacional que recibirían en última instancia. Fue frustrante y decepcionante ver docenas de historias de abuso en serie desechadas por los medios de comunicación tradicionales.

Media docena de sobrevivientes describieron un sentimiento de desesperanza antes de la sentencia, y le dijeron a HuffPost el año pasado que parecía que al país simplemente no le importaba el abuso que habían sufrido. Algunos lo atribuyen al sexismo. Otros creían que la falta de atención pública se debía a que la mayoría de las víctimas de Nassar no eran gimnastas olímpicas.

"No podemos hacer que nadie le preste atención a esto. "Hicimos todo lo posible y no pudimos lograr que la gente se preocupe", dijo a Klein Sarah Klein, abogada y una de las primeras víctimas conocidas de Nassar, este año. “Sabíamos que lo que Michigan State había hecho estaba mal. Sabíamos que lo que había hecho USAG estaba mal, y queríamos contar nuestra historia, pero no pudimos obtener ninguna tracción ".

Fue una audiencia de sentencia, de todas las cosas, lo que finalmente hizo que el país tomara nota. El 16 de enero de 2018, en una pequeña sala de la corte de Michigan, 169 mujeres y miembros de la familia comenzaron a leer declaraciones impactantes sobre el impacto de la víctima al médico de medicina deportiva que alguna vez fue famoso.

Podía sentirlo en esa habitación. Finalmente, estábamos recuperando nuestro poder y el mundo escuchaba.
Amanda Thomashow, graduada de MSU y sobreviviente de Nassar

"Pude sentirlo en esa habitación", dijo a HuffPost la sobreviviente de Nassar y graduada de MSU, Amanda Thomashow. "Finalmente, estábamos recuperando nuestro poder y el mundo escuchaba".

Es común que las víctimas de un crimen tengan la oportunidad de leer una declaración. Pero esto era diferente. La juez de la Corte de Circuito del Condado de Ingham, Rosemarie Aquilina, adoptó un enfoque único y, a veces, controvertido, permitiendo que cada persona hablara, lo que significa que, en lugar de durar uno o dos días, la audiencia duró una semana.

"Tengo que llevar a la niña que una vez fui a la corte y subir a ese podio", dijo Klein a HuffPost. "Y tengo que hablar por ella".

Esa semana, y esas mujeres, forzaron al país a enfrentar finalmente los abusos atroces de Nassar y la complicidad institucional que lo habilitó durante tanto tiempo

Al final de los siete días, los fiscales habían identificado a más de 265 acusadores. Y eso fue antes de que más sobrevivientes se enfrentaran a Nassar durante una sentencia adicional en Charlotte, Michigan.

Hoy, Nassar está acusado de abusar sexualmente de casi 500 atletas jóvenes y está cumpliendo una sentencia de cadena perpetua por varios cargos de abuso sexual infantil.

 La gente reacciona cuando Nassar escucha las declaraciones de impacto durante su fase de sentencia en el Tribunal de Circuito del Condado de Ingham, enero de 2018.


JEFF KOWALSKY a través de Getty Images

La gente reacciona cuando Nassar escucha las declaraciones de impacto durante su fase de sentencia en el Tribunal de Circuito del Condado de Ingham, enero de 2018.

HuffPost habló con casi todas las mujeres con las que hablamos en el artículo del año pasado, más algunos sobrevivientes adicionales: McCaul, Klein, Thomashow, Larissa Boyce, Christine Harrison y Jessica Smith. Un año después, ahora que el público finalmente está escuchando, quería saber: ¿MSU y USAG corrigieron sus errores?

"Me parece realmente interesante cuánta gente todavía está dispuesta a poner el dinero y las medallas y la reputación institucional por delante de los sobrevivientes, incluso bajo un intenso escrutinio público", dijo McCaul.

Todas las mujeres estuvieron de acuerdo: el país finalmente puede estar prestando atención, pero EE. UU. Gymnastics y Michigan State no.

" Todavía temo que las instituciones no estén escuchando", dijo Harrison, un graduado de la MSU y ex gimnasta y jugador de fútbol. "Los sobrevivientes de agresión sexual nunca deben pedir que se les escuche o les crea, y desafortunadamente creo que eso es lo que hemos tenido que hacer este año pasado".

Una y otra vez, MSU, USA Gymnastics y el Comité Olímpico de los Estados Unidos han descuidado décadas de fallas institucionales, a pesar de vergonzosas renuncias, cargos criminales e incluso bancarrotas.

En MSU, el ex presidente Lou Anna K. Simon, la ex entrenadora de gimnasia Kathie Klages y el ex decano de medicina osteopática MSU y el ex jefe de Nassar, William Strampel, han sido acusados ​​de mentir a la policía, negligente negligente y en el caso de Strampel, conducta sexual inapropiada

Aún más angustioso para muchos sobrevivientes, el presidente interino de la MSU, John Engler, cerró un fondo de curación de $ 10 millones en diciembre originalmente destinado a asesoramiento y otros servicios para las víctimas de Nassar. La escuela redirigió ese dinero a un acuerdo existente de $ 500 millones dividido entre las 332 mujeres que demandaron a la escuela. Este movimiento dejó a docenas de otros acusadores, que no formaban parte de la demanda, incapaces de recaudar fondos de apoyo para el asesoramiento necesario y otros servicios de salud mental. (La semana pasada, la junta de fideicomisarios de MSU votó para establecer un nuevo fondo, aunque la Presidenta de la junta directiva, Dianne Byrum, dijo que "los detalles aún deben ser resueltos".)

Smith, un profesor de baile, se burló de la incompetencia de MSU en sus intentos de corregir el rumbo después del escándalo de Nassar.

 Jessica Smith, izquierda, y Christine Harrison, derecha, pasaron juntas por la mediación y poco después se convirtieron en queridas amigas.


Ali Lapetina para HuffPost

Jessica Smith, a la izquierda, y Christine Harrison, a la derecha, pasaron juntas la mediación y poco después se convirtieron en queridas amigas.

"Enseño a estudiantes de tan solo 2 años, y según mi experiencia, los niños de 2 años son mejores para asumir la responsabilidad que la Universidad Estatal de Michigan", dijo. "Los niños no necesariamente entienden lo que están haciendo, pero entienden cuando su amigo dice" Eso me duele ""

Thomashow dijo que para que MSU mejore, la escuela necesita escuchar al equipo de expertos y defensores que tiene a su disposición como parte del recientemente creado Grupo de trabajo de expertos en violencia de relaciones y conducta sexual inapropiada. El grupo está formado por "defensores de las estrellas de rock", dijo Thomashow, incluida Andrea Munford, la principal detective de la Unidad de Víctimas Especiales de MSU que abrió el caso Nassar en 2016.

"Sé que lo tienen en MSU", dijo Thomashow. "Es solo escuchar a los expertos y, de hecho, tener un enfoque basado en la evidencia y basado en el trauma para la prevención y respuesta de la agresión sexual".

Por lo general, una respuesta de este tipo implicaría capacitar a los funcionarios sobre la importancia de creer en los sobrevivientes y combatir a las víctimas. También incluiría capacitación para hacer cumplir la ley sobre cómo funciona el trauma y sus efectos en la demora en la notificación y la pérdida de memoria. La universidad aún no ha implementado programas que aborden específicamente estos problemas.

Mientras tanto, en USA Gymnastics, el ex presidente Steve Penny y la ex entrenadora Debbie Van Horn también enfrentan cargos criminales. Van Horn fue acusada formalmente en junio por acusaciones de haber agredido sexualmente a una niña mientras trabajaba en las infames instalaciones de entrenamiento de la USAG, el Karolyi Ranch en el condado de Walker, Texas.

 Amanda Thomashow, de 29 años, posa para un retrato en la cama donde escribió originalmente su declaración de impacto sobre Nassar hace un año


Ali Lapetina para HuffPost

Amanda Thomashow, de 29 años, posa para un retrato en la cama donde originalmente escribió su declaración de impacto sobre Nassar hace un año.

En uno de los errores más evidentes, USAG nombró a Mary Lee Tracy para el prestigioso papel de coordinadora de desarrollo de élite, solo para enterarse de que había defendido a Nassar en diciembre de 2016, cuando más de 50 mujeres Ya lo acusó de abuso sexual en serie. Días después, ella renunció.

Por su parte, el Comité Olímpico de los EE. UU., La misma organización encargada de enderezar el barco después de Nassar, no ha podido aterrizar sobre sus pies. La organización anunció en noviembre que planeaba descertificar a USA Gymnastics, pero USAG se declaró en bancarrota, un último esfuerzo para estabilizar a la organización, antes de que se lleve a cabo la descertificación. En el momento de redactar este documento, USA Gymnastics todavía está funcionando.

El mes pasado, se reveló que dos altos funcionarios de la USOC eliminaron los correos electrónicos que contenían acusaciones inquietantes contra Nassar en 2015 y no lo informaron. Uno de los oficiales fue despedido por la revelación; el otro se había retirado unos meses antes.

McCaul alternó entre la ira, la frustración y el agotamiento total cuando discutió los diversos errores institucionales.

"Si la atención internacional no es suficiente para obligar a los líderes institucionales a cambiar su comportamiento, ¿qué es?", Dijo, y agregó que el dinero repetidamente tenía prioridad sobre las vidas de las niñas.

Si la atención internacional no es suficiente para obligar a los líderes institucionales a cambiar su comportamiento, ¿qué es?
Morgan McCaul, estudiante de la Universidad de Michigan y sobreviviente de Nassar

Alcanzados para hacer comentarios, los representantes de USAG y Michigan State expresaron su remordimiento por el trauma de los sobrevivientes al señalar los cambios que sus respectivas instituciones han realizado después de Nassar.

"Hace un año, más de 150 mujeres valientes hicieron la gimnasia y todos los deportes, más seguros al compartir sus historias y el impacto personal de los crímenes despreciables de Larry Nassar", Kathryn Carson, presidenta de la junta directiva de USA Gymnastics , le dijo a HuffPost. "Lamentamos profundamente los actos horribles que lastimaron a muchos de nuestros atletas. Nunca lo olvidaremos y estamos eternamente agradecidos por su valentía en el avance ”.

Carson dijo que "muchas cosas han cambiado" el año pasado, citando la rotación en el liderazgo de USAG y destacando que el grupo ha implementado políticas deportivas seguras y ha trabajado para crear una cultura de mayor responsabilidad.

"Sabemos que tenemos más trabajo que hacer", dijo. "Estamos comprometidos a tomar los pasos necesarios para fomentar un ambiente positivo, alentador y seguro donde todos nuestros miembros se sientan cómodos al hablar y tengan la oportunidad de prosperar y seguir sus sueños de gimnasia".

Emily Guerrant, una portavoz de MSU, dijo a HuffPost que la universidad está "extraordinariamente arrepentida" por todo el daño que han causado los crímenes de Nassar y los propios fracasos de la escuela.

"A medida que aprendemos y avanzamos, la universidad continúa participando e invirtiendo en un esfuerzo intenso de reforma y cambio cultural para garantizar que la Universidad del Estado de Michigan sea un campus seguro para los estudiantes, profesores, personal y nuestra comunidad", dijo. dijo. "La MSU ha dado muchos pasos para abordar las situaciones de conducta sexual inapropiada, incluida la implementación de una nueva política de acompañante y el fortalecimiento de las políticas de notificación obligatoria para todo el personal".

 McCaul en su apartamento en Ann Arbor, Michigan. Ella está estudiando ciencias políticas en la Universidad de Michigan.


Ali Lapetina para HuffPost

McCaul en su departamento en Ann Arbor, Michigan. Ella está estudiando ciencias políticas en la Universidad de Michigan.

Mirando hacia el futuro, no existe una solución única para tres instituciones diferentes que fracasaron por igual a las mujeres. La limpieza promete ser complicada, ya que las organizaciones intentan desaprender décadas de mal comportamiento.

McCaul, como Thomashow, destacó la importancia de priorizar y centrar a los sobrevivientes en la estela de Nassar.

"Si la salud y el bienestar de las personas a las que lastimaste están a la vanguardia de tu mente, creo que eso creará un ambiente y creará una mentalidad para el progreso real", dijo.

Y si el año pasado ha demostrado algo, es que las hermanas sobrevivientes no se detendrán ante nada para responsabilizar a estas organizaciones. Todas las mujeres acordaron que su lucha no ha terminado.

"Está claro que la fama, el dinero y la atención es lo que los motiva", dijo Smith sobre USA Gymnastics y MSU. "Seamos claros, sin embargo, usted no puede comprarnos. No hay cantidad de dinero, no hay cantidad de fama o atención que pueda hacer que nos detengamos ".

"Un año después: Larry Nassar y las mujeres que nos hicieron escuchar" es una serie de siete partes que conmemora los siete días que estuvieron las mujeres en la corte Judith Rosemarie Aquilina East Lansing, Michigan, sala de la corte en enero pasado. lea las poderosas declaraciones sobre el impacto de la víctima al ex entrenador de USA Gymnastics y Michigan State Larry Nassar. Sus palabras hicieron historia, obligando al país a finalmente escuchar y confrontar el abuso que Nassar cometió. Esta serie destaca a las personas que ayudaron a derribar a Nassar, así como a las personas a quienes sufrió durante tanto tiempo.

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Ilustración de Marly Gallardo para HuffPost

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