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Gretchen Whitmer gana la nominación demócrata para gobernador de Michigan

Gretchen Whitmer, una ex líder demócrata en el Senado estatal de Michigan, ganó la nominación de su partido para gobernador en las primarias del martes.

Según lo predicho por encuestas y expertos, Whitmer derrotó al ex director de salud de Detroit Abdul El-Sayed y el empresario Shri Thanedar.

Su victoria refleja la fortaleza perdurable del establishment demócrata de Michigan y los influyentes sindicatos que se unieron detrás de su candidatura y, posiblemente, los límites del poder de la izquierda fuera de los bastiones azules.

Whitmer, de 46 años, enfrentará al Procurador General de Michigan, Bill Schuette, de 64 años, ganador de las primarias republicanas, en las elecciones generales para el asiento del gobernador abierto. Los analistas creen que tiene una fuerte oportunidad de restaurar el control demócrata de la mansión del gobernador después de ocho años de gobierno republicano por Rick Snyder, que tenía un mandato limitado.

"Dirigió una campaña muy tradicional tanto en términos del Partido Demócrata como del estado de Michigan", dijo Matt Grossmann, politólogo y experto en opinión pública de la Universidad Estatal de Michigan. "Ella pudo mantener un interés nacional en el final por Abdul El-Sayed y una campaña bien financiada de Shri Thanedar".

El cargo de gobernador de Michigan es un objetivo principal para los demócratas, que esperan capitalizar al presidente Donald Trump es impopular en un estado que ganó por poco en 2016. La calificación de aprobación de Trump es 36 por ciento en el estado de los Grandes Lagos, según una encuesta de NBC News realizada a fines de julio.

Después de dos términos, Snyder no es mucho más popular. A partir de abril, tenía una 38 por ciento calificación de aprobación. Snyder presidió la intoxicación por plomo del suministro de agua de Flint y el deterioro constante de las carreteras ahora infames del estado .

Quizás no es de extrañar entonces que Whitmer utilizara mucho los temas de la mesa de la cocina, el principal "arreglando los malditos caminos", como lo expresó memorablemente en un anuncio de campaña. Mediante la aplicación de tarifas a los usuarios, planea crear un banco de infraestructura estatal que atraiga dinero federal adicional para mejorar las carreteras, los puentes y los sistemas de suministro de agua.

Whitmer también es compatible con una serie de prioridades progresivas tradicionales. Ella quiere elevar el salario mínimo a $ 15 por hora, proporcionar a los residentes del estado dos años de universidad o escuela comercial sin deudas y revocar la ley estatal de derecho a trabajar.

Los contrastes entre Whitmer y sus dos oponentes fueron más claros en la política de salud y educación. A diferencia de El-Sayed, de 33 años, y Thanedar, de 63, Whitmer no es compatible con el seguro de salud de un solo pagador a nivel estatal. Ella también quiere aumentar la regulación de las escuelas autónomas con fines de lucro, en lugar de eliminarlas por completo.

Sin embargo, Whitmer argumentó con éxito que su familiaridad con el proceso legislativo la convirtió en una mejor administradora de las prioridades liberales que El-Sayed y Thanedar.

A pesar de pertenecer a la minoría legislativa, ayudó a negociar la expansión estatal de Medicaid en virtud de la Ley de Asistencia Asequible en 2013. Al año siguiente, Whitmer formó parte de un esfuerzo exitoso para aumentar modestamente el salario mínimo, que ahora es $ 9.25 por hora .

Cuando Whitmer no pudo detener la legislación conservadora, ella protestó. En diciembre de 2013, el senador estatal habló públicamente por primera vez sobre la violación en la universidad durante un discurso en el piso contra una ley que requería que las mujeres contrataran un seguro adicional para obtener un reembolso por un aborto.

"Estoy orgulloso de mi récord progresivo", dijo Whitmer a una multitud de activistas en el picnic de mediados de julio en el Partido Democrático de Michigan en Milford.

Las mujeres están más en sintonía con lo que necesitamos socialmente porque las mujeres son madres.
Debbi Madrigal

Whitmer inicialmente se enfrentó al escepticismo de los peces gordos del estado, como el alcalde de Detroit, Mike Duggan (D), quien abiertamente intentó reclutar al senador estadounidense Gary Peters para la carrera.

Finalmente ganó el respaldo de prácticamente todos los demócratas elegidos en Michigan. Duggan encabezó una manifestación para ella el domingo antes de las elecciones.

Para ganar, Whitmer recaudó $ 6.9 millones a fines de julio. Un grupo externo que la respalda, Build a Better Michigan, también aportó más de $ 2.2 millones. Ella, sin embargo, fue superada por Thanedar quien depositó alrededor de $ 11.5 millones de su fortuna personal.

Además, Whitmer se benefició del alcance de la mano de obra organizada en el estado.

Mary O'Neill, una maestra jubilada en Troy, estaba respaldando a Whitmer por su compromiso de mejorar las carreteras y las escuelas. O'Neill no había escuchado mucho sobre El-Sayed o Thanedar, pero sabía sobre Whitmer gracias a su sindicato, la Asociación de Educación de Michigan.

Y Whitmer tuvo la ventaja de ser la única mujer en la boleta, en un año en que un núcleo movilizado de mujeres demócratas ayudó a impulsar candidatas a la victoria – a menudo sobre rivales masculinos favorecidos .

Debbi Madrigal, residente de Plymouth examinando la feria callejera de la ciudad un caluroso domingo a mediados de julio, citó explícitamente el género de Whitmer al explicar su apoyo al candidato.

"Las mujeres están más en sintonía con lo que necesitamos socialmente porque las mujeres son madres", dijo Madrigal.

Como todos los candidatos demócratas a nivel estatal, Whitmer, oriundo de East Lansing, se beneficiará de la alta participación en Detroit. Pero eso podría ser un desafío: en los últimos años, cuando el ex presidente Barack Obama no estaba en la boleta electoral, los votantes de la ciudad no han salido en grandes cantidades.

Y es probable que Whitmer tenga algo de trabajo para reunificar al electorado demócrata luego de una larga y contundente primaria.

Despachando con El-Sayed, quien recibió un impulso de último minuto del Sen. Bernie Sanders (I-Vt.), Decepcionó a muchos de los los votantes más jóvenes y progresistas del estado.

"No creo que Abdul haya terminado o que no podrá aprovechar el aumento de perfil estatal y nacional, especialmente en un momento en que el Partido Demócrata busca gente con antecedentes impresionantes. y una clara orientación hacia la izquierda ", dijo Grossmann, el experto en opinión pública.

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