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Estudios africanos de la Universidad de Leiden agrega animales al plan de estudios jugando en el prejuicio histórico – Cuarzo

Una de las universidades más prestigiosas de los Países Bajos está ofreciendo un giro a su currículo de estudios africanos. Con una publicación de blog titulada, "Estudios Africanos se vuelven animales", la Universidad de Leiden anunció un nuevo proyecto de investigación para incluir "perspectivas de los animales" en los programas de su Centro de Estudios Africanos. Aunque bien intencionado, el proyecto plantea preguntas incómodas sobre la representación de los africanos.

Led por el antropólogo organizacional Harry Wels, el proyecto de investigación tiene como objetivo incluir la perspectiva de los animales en una ciencia social tradicionalmente enfocada en los humanos. Frente a la creciente evidencia científica de que el comportamiento animal es más complejo de lo que se pensaba, Wels quiere que la disciplina de los Estudios Africanos participe en esta comprensión creciente de los animales y sus interacciones con los humanos y entre ellos.

"Hasta ahora, los animales no humanos no figuraban mucho en los estudios africanos; La genealogía de African Studies está más bien enfocada en los humanos: African Studies es antropocéntrica en su enfoque de África ", escribió Wels en la publicación del blog.

El proyecto incluye una de las tendencias más populares en las ciencias sociales en este momento, la "interseccionalidad". Mientras que la interseccionalidad generalmente se usa para explicar cómo las identidades política, cultural, de género y de otro tipo se cruzan para ofrecer diversas perspectivas, el equipo de Wels quiere agregar especies al marco. Él específicamente utiliza los ejemplos del saqueo colonial del medio ambiente de África y la protesta global que rodea la caza de Cecil el León.

El llamado "giro animal" en las ciencias sociales es un área válida de investigación, pero posicionarlo en Estudios Africanos de esta manera es una "elección pobre" porque podría crear una "falsa equivalencia entre las experiencias humanas y animales" experiencias ", dice Nicole Beardsworth, candidata a doctorado en la Universidad de Warwick.

"Este es especialmente el caso en África, donde las experiencias de los animales a menudo se tratan con más cuidado que las personas", dijo Beardworth. "Cecil the Lion es un buen ejemplo".

El anuncio del proyecto inadvertidamente juega en una representación peyorativa de los africanos que se ha utilizado durante siglos, más recientemente en una exposición fotográfica en China que usó imágenes una al lado de la otra para comparar a los africanos con monos y simios. Si bien Wels no está tratando deliberadamente de comparar a los africanos con los animales, de todos modos juega con una narración que ha sido utilizada para oprimir y subyugar a los africanos al pintarlos como inferiores. Hay una imagen que Wels usa en la publicación del blog que es particularmente desconcertante, y nos recuerda esta narración: La imagen de un africano con grilletes yuxtapuesto con un animal encadenado.

 Una captura de pantalla del sitio que anuncia el curso.
Una captura de pantalla del sitio que anuncia el curso. (Screengrab)

En un correo electrónico a Quartz, Wels dijo que "no equipara el sufrimiento humano y animal"

"Estoy MUY consciente de la historia ofensiva de las comparaciones de animales y africanos lado a lado", dijo Wels. "También estoy muy consciente de mi propia posición como un hombre europeo blanco (de cierta edad ;-)) en la academia en general y en Estudios Africanos y este debate en particular"

El proyecto de Wels es parte del creciente desafío al antropocentrismo, un enfoque de la teoría centrado en el ser humano. Es una visión enraizada en las tradiciones europeas de la filosofía continental y analítica, las tradiciones occidentales del pensamiento religioso y el darwinismo.

Esto también pasa a ser una posición que no solo ha excluido las perspectivas africanas, el antropocentrismo también se ha utilizado como la base teórica de las políticas duras. Como el pensamiento de Immanuel Kant contribuyó a la ilustración que le dio al mundo su concepto de los derechos humanos, también mantuvo puntos de vista profundamente inquietantes sobre la raza. Del mismo modo, Charles Darwin, quien ayudó al mundo a comprender la evolución, se mantuvo con creencias ofensivas con respecto a los nativos de Australia.

El enfoque de Wels a las perspectivas de los animales tiene valor para aumentar la conciencia y la empatía sobre la caza furtiva y otras formas de degradación ambiental. Sin embargo, su posicionamiento en Estudios Africanos es problemático. Una mirada a los estudios norteamericanos, latinoamericanos y asiáticos de Leiden, no da ninguna indicación de intentos similares de incluir perspectivas de los animales. Podría argumentarse que la industrialización europea, estadounidense y asiática ha tenido lugar a expensas del medio ambiente natural.

Las disciplinas académicas africanas, como la teoría política y la ciencia, la filosofía y el diseño, ya están cargadas de probar su valor para sus pares internacionales en primer lugar. En un continente que todavía lucha por su lugar en la mesa académica, esto no amplificará las voces ignoradas de los africanos.

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