Press "Enter" to skip to content

Estudiantes sin hogar, campus destruidos, "lesiones invisibles": lo que las escuelas de California aprendieron de los desastres recientes

Las escuelas de California devastadas por incendios, inundaciones y barro este año han reabierto en su mayoría y se están sumergiendo en un nuevo semestre, pero los líderes del distrito dicen que han aprendido algunas lecciones cruciales sobre el manejo de desastres naturales que todas las escuelas podrían beneficio de.

"Un desastre podría ocurrir en cualquier lugar en cualquier momento en California", dijo Steven Herrington, superintendente de la Oficina de Educación del Condado de Sonoma, donde dos escuelas públicas fueron destruidas, casi una docena de escuelas resultaron dañadas y cientos de estudiantes y el personal perdió sus hogares. "Todos tenemos planes de emergencia. Para nosotros, en general, las cosas fueron bastante bien. Pero nada puede realmente prepararlo para un desastre mayor como el que experimentamos ".

California sufrió una temporada histórica de incendios forestales en 2017, y comenzó en 2018 con avalanchas de lodo devastadoras en el condado de Santa Bárbara. En octubre, los incendios arrasaron los condados de Sonoma, Napa y Mendocino en Wine Country, matando a 44 y destruyendo miles de edificios; a principios de diciembre, un enjambre de incendios abrasó los condados de Ventura, Santa Bárbara y Los Ángeles en el sur de California (uno de los incendios, el incendio de Thomas, fue el mayor incendio forestal en la historia del estado). El 9 de enero, deslizamientos de tierra e inundaciones barrieron Montecito en el condado de Santa Bárbara, matando a 21 y destruyendo 115 casas.

Los líderes escolares en esas áreas dicen que tenían muy poco aviso de los desastres inminentes y que tenían que solucionar un enorme, ya menudo cambiante, conjunto de variables bajo circunstancias altamente estresantes, en algunos casos, ya que sus propias familias y hogares en peligro La esposa de Herrington, por ejemplo, estaba recibiendo tratamiento contra el cáncer en un hospital local cuando estallaron los incendios.

La prioridad inmediata fue la seguridad de los estudiantes y el personal, pero las semanas posteriores a los desastres se utilizaron para evaluar daños en edificios escolares, encontrar campus alternativos, arreglar reparaciones, manejar papeleo de reclamos, atender el bienestar emocional de los estudiantes y tratando de predecir las cifras de inscripción ya que cientos de estudiantes y personal se quedaron sin hogar repentinamente.

Mientras tanto, algunos estudiantes se perdieron semanas de instrucción debido a las escuelas cerradas, lo que significa que el año escolar se extenderá más tarde en el verano, los descansos serán cancelados y los estudiantes necesitarán exenciones para las solicitudes de ingreso a la universidad, exámenes de nivel avanzado y exámenes estandarizados.

"Las escuelas del condado de Lake tardaron dos años en recuperarse de su incendio (en 2015). Anticipamos lo mismo aquí ", dijo Herrington. "Pero creo que, en general, la gente aquí es muy optimista. Realmente estamos tratando de mantenernos positivos y lidiar con cada desafío a medida que surja ".

El Departamento de Educación de California permite que las escuelas continúen recibiendo su financiamiento habitual por alumno en casos de desastres naturales, y proporciona amplios recursos para ayudar a las escuelas a enfrentar la variedad de desafíos. Además, la Ley federal McKinney-Vento proporciona derechos a los estudiantes sin hogar, incluidos los que perdieron sus hogares en un desastre, como el derecho a seguir asistiendo a su escuela original, independientemente de dónde vivan.

En el condado de Ventura, el Superintendente del Condado Stan Mantooth dijo que aunque las escuelas locales habían realizado simulacros de emergencia regularmente, nada podía preparar a los estudiantes y al personal para el incendio que arrasó su pintoresco condado costero a principios de diciembre.

"Fue absolutamente surrealista", dijo. "Pensamos que íbamos a estar bien, pero luego el viento cambió y de repente tuvimos una pared de humo que nos llegaba, como un banco de niebla. Ves cosas como esta en la televisión, pero no es lo mismo cuando estás allí, mirando una montaña entera en llamas ".

El condado de Ventura no perdió ninguna escuela, pero las llamas llegaron a unos pies de algunos campus, y muchas escuelas sufrieron daños severos por humo. En el Distrito Escolar Unificado de Ventura, 100 menos estudiantes se presentaron a la escuela después de los incendios. En Santa Paula, en la parte central rural del condado, un parque de casas móviles frente a la escuela primaria Briggs se incendió, desplazando a docenas de familias en su mayoría inmigrantes.

"Todavía estamos en modo de recuperación", dijo Mantooth, señalando que a veces se imagina que huele a humo, mucho después de que los incendios se hayan extinguido. "Voy a caminar y de repente sentir el olor de una fogata, no creo que sea real, pero el residuo mental está muy presente"

En el condado de Santa Bárbara, los incendios y aludes de lodo se encuentran entre los peores desastres en la historia del condado. Diecinueve de los 20 distritos escolares del condado se cerraron a principios de diciembre debido a la mala calidad del aire y daños por incendio, y un mes más tarde dos escuelas cerraron nuevamente debido a los deslizamientos de tierra.

Las emociones van desde el miedo y la frustración hasta el alivio y la exuberancia, especialmente cuando los niños, padres y maestros se reunieron después del cierre de la escuela, dijo el portavoz de la Oficina de Educación del condado David Lawrence.

"Hay historias de heroísmo increíble: lo que encontraron los primeros en responder y lo que los residentes experimentaron fue simplemente extraordinario. Y para ver la emoción de los niños cuando vuelven a estar juntos, eso es algo emocionante y reconfortante ", dijo. "Pero algunas personas todavía están conmocionadas … Dada la gravedad de lo que sucedió, una cosa que observamos de cerca son las lesiones 'invisibles', reacciones emocionales que no son inmediatamente obvias".

La oficina de Herrington ha compartido lo que aprendieron con sus contrapartes en el sur de California, así como el Centro Nacional para Crisis Escolar y Duelo en la Universidad del Sur de California.

Los investigadores estudian desastres escolares en todo el país, desde huracanes hasta tiroteos masivos y ataques terroristas, y han recopilado recursos para escuelas y estudiantes que podrían estar experimentando dolor.

Dr. David Schonfeld, el director del centro, dijo que durante los desastres las escuelas pueden convertirse en un importante centro de la comunidad, especialmente para las familias inmigrantes.

"En este clima político, muchas familias inmigrantes son extremadamente reacias a buscar servicios de agencias gubernamentales, pero confían en el maestro o director de su hijo, por lo que la escuela es el único lugar donde irán", dijo. dicho.

La escuela también podría ser la única fuente de estabilidad en la vida de un niño por un tiempo, dijo.

Aquí hay un resumen del consejo de Schonfeld y los superintendentes en los condados de Sonoma, Ventura y Santa Bárbara:

  • Tenga un plan de comunicación. Dado que los teléfonos e Internet solo funcionan esporádicamente, los líderes del Condado de Sonoma no tienen una forma consistente de llegar al personal y las familias. Terminaron confiando en textos, publicaciones en la web y correo electrónico.
  • Busque señales de trauma entre los estudiantes no solo inmediatamente después del desastre, sino en los próximos meses. Los estudiantes pueden parecer bien durante semanas, luego comienzan a mostrar signos de estrés mucho después de que haya pasado la crisis. "Solo se puede vivir fuera de una maleta por mucho tiempo antes de que comiences a actuar", dijo Herrington.
  • Los estudiantes que perdieron sus casas no serán los únicos afectados por el desastre. Los niños cuyas familias reciben a personas desplazadas, o que tienen padres que perdieron sus trabajos o vieron caer sus ingresos, también se verán afectados. Además, algunos estudiantes experimentarán crisis que no están relacionadas con el desastre en absoluto. Por ejemplo, un niño que perdió a un abuelo podría recibir atención especial en la escuela normalmente, pero durante un desastre se olvida. "Los profesores deben decirles a sus alumnos: 'Estamos aquí para ayudarlo a cualquier cosa que le esté causando estrés'", dijo Schonfeld.
  • Ayuda a los padres a cuidar a sus hijos cuando las escuelas cierran . Para los padres que trabajan, una escuela cerrada puede significar un día sin pago. Algunas escuelas organizaron cooperativas de cuidado infantil familiar, o trabajaron con centros de recreación locales para ofrecer cuidado diurno.
  • En caso de duda, errar por el lado de la precaución. "Si estás pensando en cerrar las escuelas, siempre apreta el gatillo", dijo Mantooth. "Las decisiones no son difíciles cuando se pone primero la seguridad de los niños".
  • Prepárese para una afluencia de donaciones. Recibir regalos del público, empresas locales, organizaciones sin fines de lucro y corporaciones, y decidir la mejor manera de usar esos obsequios es un trabajo de tiempo completo.
  • Tenga un plan de respaldo para la nómina en caso de que las computadoras se estropeen. "En medio de todo esto tuvimos que sacar la nómina y distribuir cheques", dijo Herrington. "Muchas de las personas que más necesitaron sus cheques fueron desplazadas".
  • Cuando las escuelas se reabren, tome las cosas con calma. Aquellos que han experimentado un desastre vacilarán en aceptar cambios importantes, al menos por un tiempo. "Este no es el momento de introducir nuevos programas informáticos", dijo Schonfeld.
  • Los líderes escolares deben prepararse para recibir reacciones negativas. "Es muy difícil liderar después de un desastre", dijo Schonfeld. "No importa lo que hagas, no vas a hacer las cosas bien para todos". La gente se enojará y podrían desquitarse con usted ". Asesoró a los líderes escolares para colaborar y tomar decisiones como grupo, ser transparentes con respecto a sus decisiones y comunicarse a menudo con las familias y el personal.
  • Tómese tiempo para descansar , come y apoya a tus colegas. "Estás tan ocupado haciendo tu trabajo, a veces te olvidas de comunicarte entre ellos", dijo Herrington. "Eso es importante".

Esta historia apareció originalmente en EdSource.

Enlace de origen

Be First to Comment

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *