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Estudiantes de posgrado de Columbia atacan la negativa de la universidad a negociar un contrato

Asistentes de docencia e investigación en la Universidad de Columbia son sorprendentes para protestar por la negativa de la escuela a negociar un contrato. (Cortesía de trabajadores graduados de Columbia-United Automobile Workers.)

Cientos de docentes y asistentes de investigación en la Universidad de Columbia fueron en huelga el martes después de más de un año de suplicar a la escuela Ivy League para negociar un contrato.

Los estudiantes graduados comenzaron a protestar en el campus el martes por la mañana para protestar contra lo que dicen son cargas de trabajo impredecibles, pagos atrasados, beneficios de salud inestables y protecciones inadecuadas contra el acoso y la agresión sexual. La huelga, que tiene una duración prevista de una semana, llega cuando los profesores terminan las clases. Muchos profesores confían en los estudiantes de posgrado para enseñar, calificar trabajos y realizar investigaciones.

"Columbia nos da W2, nos tratan como trabajadores, nos necesitan como trabajadores", dijo Rosalie Ray, candidata a doctorado en planificación urbana y miembro de los Trabajadores graduados de Columbia-United Automobile Workers. "Me paso el tiempo . . enseñando realmente "

Los asistentes de docencia e investigación en Columbia votaron abrumadoramente en diciembre de 2016 para unirse a la UAW pero la universidad presentó objeciones ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Ese panel se puso del lado de los estudiantes graduados el año pasado, pero la universidad anunció en enero que no negociaría con el sindicato. En cambio, la universidad dijo que presentaría su caso a un tribunal federal de apelaciones.

"Hace tiempo que apoyamos a los sindicatos y negociamos colectivamente con más de una docena de sindicatos que representan a miles de empleados universitarios. Pero creemos que los estudiantes de docencia y asistentes de investigación que vienen a Columbia para una educación no son empleados bajo la ley ", dijo Caroline Adelman, una portavoz de Columbia.

Los líderes universitarios han dicho que los tribunales federales son los más adecuados para resolver la situación laboral de los estudiantes de posgrado porque el Consejo Nacional de Relaciones Laborales ha revertido su postura varias veces durante los últimos 15 años.

El preboste de Columbia John H. Coatsworth, en una carta enviada la semana pasada a la comunidad escolar, dijo que la universidad negociaría con el sindicato si los tribunales determinan que los estudiantes son empleados bajo la ley federal.

Aún así, dijo que reconocer a los estudiantes graduados como empleados sería perjudicial para la misión académica de la universidad y la naturaleza de la educación de posgrado. Coatsworth dijo que la negociación colectiva socavaría la autonomía de los estudiantes individuales y de los departamentos universitarios porque estarían sujetos a un "contrato de talla única".

El preboste envió la carta después de que el sindicato de estudiantes de posgrado votara a favor de una huelga a principios de este mes. El sindicato escribió al presidente de Columbia, Lee Bollinger, la semana pasada para exigir a la universidad que declare su intención de comenzar a negociar el martes o enfrentar una huelga. Columbia informó a los estudiantes la semana pasada que las clases no se verían afectadas por una huelga y los alentó a planear asistir como de costumbre.

"No entendemos por qué GWC-UAW prefiere las tácticas de presión y la interrupción de una huelga a una resolución definitiva y no partidista de esa cuestión legal en los tribunales federales", dijo Adelman.

El organizador sindical Ray dijo que los estudiantes de posgrado no tienen interés en nuevas demoras después de casi dos años de esperar que Columbia asista a la mesa de negociaciones. El grupo, dijo, ha considerado presentar una demanda por prácticas laborales injustas, pero eso solo prolongaría el proceso.

"Queremos un sindicato ahora", dijo Ray. "Si presentamos una práctica laboral injusta y se somete a los tribunales federales, es solo una forma más de que la universidad demore en tener que negociar con nosotros. La ley ha sido resuelta. Columbia simplemente está eligiendo no seguirlo ".

Tener una unidad de negociación para abogar por los estudiantes trabajadores podría marcar una gran diferencia en el corte de la burocracia en Columbia, dijo Ray. Recuerda un incidente del último semestre en el que la universidad demoró dos meses en pagarle a las maestras asistentes de su departamento. Ray, que tiene dos empleos, dijo que podía llegar a fin de mes, pero algunos de sus colegas no.

Adelman dijo "en las raras y limitadas instancias en que se demora un desembolso, la causa por lo general es la documentación faltante o incompleta presentada por los asistentes estudiantiles"

Ray recibe un estipendio anual de $ 28,500 por su trabajo como asistente de enseñanza, no lo suficiente en una de las ciudades más caras del país, dijo. La universidad cubre su matrícula y proporciona beneficios de atención médica, pero Ray dijo que la cobertura es limitada y gravada.

En su carta de la semana pasada, Coatsworth dijo que la universidad ha "trabajado continuamente durante la última década para aumentar los estipendios, mejorar los beneficios y mejorar la calidad de vida" de los estudiantes de posgrado. Dijo que el estudiante de doctorado promedio recibe matrícula y otros beneficios de Columbia por un total de alrededor de $ 82,000 al año, aunque hay una variación de una escuela a otra.

Los asistentes de docencia e investigación en Columbia han sido firmes en su lucha por los derechos laborales. Su campaña para unirse a la UAW en 2014 reavivó los debates sobre los derechos de los trabajadores graduados en la Junta Nacional de Relaciones Laborales. En ese momento, Columbia se unió a la Universidad de Stanford, el Instituto Tecnológico de Massachusetts y el resto de la Ivy League en su lucha por sindicalizarse.

En un informe legal, las escuelas argumentaron que involucrar a los estudiantes en el proceso de negociación interrumpiría las operaciones debido a que las negociaciones podrían incluir cuestiones centrales como la duración de la clase, la cantidad de calificaciones o las decisiones del plan de estudios. Aún así, la junta laboral revoca un fallo anterior que prohíbe a los estudiantes de posgrado participar en la negociación colectiva.

Esa decisión de 2016 marcó el comienzo de una ola de actividad sindical en universidades de todo el país. Asistentes de docencia e investigación de 16 universidades privadas han presentado peticiones o participado en elecciones para formar sindicatos, de acuerdo con el Centro Nacional de Hunter para el Estudio de la Negociación Colectiva en la Educación Superior y las Profesiones. La semana pasada, los estudiantes graduados de Harvard votaron para unirse a la UAW.

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