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Estudiantes de Harvard, Facultad, Exalumnos Convocan la Desinversión de Combustibles Fósiles en la Universidad en el Día de la Tierra

Estudiantes, profesores y ex alumnos de la Universidad de Harvard celebraron el Día de la Tierra el lunes al pedirle a la universidad que elimine las empresas de petróleo y gas $ 40 mil millones de dotación. La campaña de desinversión está despertando la alarma sobre el impacto que los combustibles fósiles están teniendo en el clima.

"Creemos que es moralmente injustificable invertir en la industria en el corazón de la crisis climática", dijo la organizadora estudiantil Ilana Cohen. . "Luchamos porque rechazamos la hipocresía de una universidad que se niega a alinear sus principios financieros con sus principios éticos".

"Los combustibles fósiles han sido la energía que hemos usado desde que vinieron los homínidos en esta tierra, pero "No es necesario que seamos neandertales para entender lo que debemos hacer para avanzar", dijo la ex Administradora de la EPA Gina McCarthy, que ahora está en la facultad de Harvard TH Escuela Chan de Salud Pública. "Así que invirtamos donde está nuestra salud. Invirtamos donde pertenece la justicia. Invertimos en el futuro, no en el pasado".

El ex supervisor de Harvard y el ex senador de Colorado Timothy Wirth expresaron su confianza en que la cesión es va a suceder, aunque tome un tiempo.

"El mensaje debe ir a la universidad de que no nos vamos a ir", dijo Wirth. "Vamos a estar aquí por un período prolongado de tiempo, hasta que esta política se cambie y Harvard asuma el papel de liderazgo que debería sostener y mantener, como lo ha hecho durante un largo período de tiempo".

La universidad se negó a abandonar a las compañías de combustibles fósiles de sus inversiones en donaciones después de un llamado similar en 2013. Pero la estudiante Ilana Cohen dice que esta vez será diferente.

"El momento político es diferente en este momento", dijo Cohen, señalando al activismo juvenil sobre el tema en todo el mundo, incluidos los "ataques climáticos" de estudiantes y las recientes protestas de "rebelión de extinción" en Londres. "Hay una necesidad clara y palpable de acción climática, y lo estamos haciendo escuchar".

La respuesta de Harvard a la demanda es consistente con lo que dijo la universidad en 2013.

"La posición de la Universidad, como se dijo anteriormente, es que no debe usar la dotación para lograr fines políticos "O la política en particular termina", dijo el lunes el portavoz de Harvard, Jonathan Swain, en una declaración escrita. "Hay otras formas en que la Universidad trabaja para influir en las políticas públicas, incluso a través de becas e investigación".

Específicamente, Swain señaló la investigación financiada por el Fondo de Soluciones para el Cambio Climático de la universidad y su compromiso con los Principios patrocinados por la ONU para Inversión responsable.

Pero esta no sería la primera vez que la universidad retiró algunas inversiones por una razón social.

"Harvard se vendió cuatro veces en los últimos 40 años", dijo el profesor de Harvard James Engell. . "Una vez de compañías totalmente propiedad de firmas sudafricanas, una vez de firmas que hacen negocios en Sudáfrica, una vez de grandes tabacos y una vez de compañías cómplices de violar los derechos humanos en Dafur".

Craig Altemose, un alumno de Harvard. y el jefe del Proyecto Mejor Futuro, que coordina los programas de desinversión en todo el país, dijo que en esas decisiones relacionadas con el apartheid sudafricano, Harvard no lideró realmente el tema.

"Harvard finalmente hizo la venta, pero fueron una de las últimas universidades en hacerlo, y tuvieron muy poco impacto ", dijo Altemose. "Así que realmente no obtuvieron crédito. Cuando Nelson Mandela vino a Massachusetts, no le dio crédito a Harvard por su liderazgo. Harvard era un seguidor muy tardío".

Sin embargo, cuando se trata de la venta relacionada con el clima, dice Altemose. , Harvard tiene la oportunidad de ser un líder.

El grupo de estudiantes que lideró la campaña, Harvard Undergraduates for Environmental Justice, organizó una semana de eventos sobre el tema que culminaron en un mitin en Harvard Yard el viernes por la tarde.

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