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Estas 2 superestrellas de High School secundaria están sobresaliendo dentro y fuera de la corte

Ganar una invitación para el juego McDonald's High School All-American es como ganar los honores de All-NBA como profesional: no solo una aparición All-Star, sino el pináculo del deporte.

Wendell Carter Jr. y Salem, de Oregón, no solo fueron seleccionados para el juego, sino que también fueron elegidos como los Jugadores Morgan Wootten del Año 2017. El premio, entregado previamente a personas como LeBron James, Jahlil Okafor, Jabari Parker y Maya Moore, los reconoce por su carácter sobresaliente, liderazgo y valores como estudiantes atletas en la comunidad.

Carter, que está comprometido con Duke, y Westbrook, un firmante de Tennessee, se reunieron recientemente con HuffPost para hablar sobre el prestigioso juego McDonald's, así como su énfasis en la academia y cómo el amor por el baloncesto se extiende mucho más allá el juego.


El proceso de reclutamiento puede ser implacable. ¿Cuál fue la parte más difícil al respecto?

Wendell Carter Jr .: Diciendo no a algunas de las mejores escuelas. Harvard, Georgia, Georgia Tech y Duke fueron excelentes escuelas y, desafortunadamente, solo puedo ir a una de las escuelas, por lo que decir que no fue probablemente la parte más difícil.

¿Le gustó su reclutamiento?

Evina Westbrook: Oh, definitivamente tuve el mayor placer en mi reclutamiento. Creo que mis padres y yo lo manejamos muy bien y que realmente estaba bajo nuestro control. No dejamos que nos abrume ni nada de eso. Tuvimos el control en todo momento y nos las arreglamos cuando hablaba con los entrenadores por teléfono y cuando hablaban con los entrenadores por teléfono.

¿Cómo manejó la alta demanda, especialmente con el aluvión de llamadas telefónicas de los entrenadores?


EW: Solo les haría saber: "Oiga entrenador, estoy ocupado ahora pero ¿hay algún momento en el que pueda llamarlo mañana o quizás en los próximos días?" Entonces cuando estaba ocupado o salía con mi familia o tenía que hacer la tarea, algo así, definitivamente les hago saber que no me estoy olvidando de ellos. Estoy ocupado en este momento como cualquier otro adolescente. Solo tienes que comunicarte realmente.

¿Qué te atrajo de Tennessee aparte de la maravillosa tradición de los aros?

EW: Creo que cuando estaba de visita, era simplemente un lugar en el que me sentía más como en casa. Siempre quise irme de casa; lo sabía desde que era más joven y mis padres lo sabían. Siento que voy a estar a salvo y rodeado de personas que tienen mis mejores intereses.

Duke es una universidad muy respetada, además de toda su destreza en el baloncesto. ¿Qué te atrajo de la escuela?

WC: Como dijo, tenía una gran cantidad de académicos y atletismo. No estoy diciendo que Harvard no fuera una gran escuela de atletismo y que no me estoy alejando de ninguna otra universidad; parecía que Duke era la combinación perfecta de ambas. Y la ciudad es bonita y pequeña, no está demasiado ocupada, y también es una ciudad universitaria donde creo que puedo divertirme un poco.

¿Cómo informó a otros entrenadores que asistiría a Duke?

WC: Dejé que se enteraran después de mi video de compromiso porque era difícil llamar por teléfono. Si pudiera, preferiría hablarles cara a cara y contarles, pero no fui capaz de hacer eso.


Su familia recientemente recibió al Entrenador K en su hogar como parte de una visita de reclutamiento. ¿Cómo fue eso?

WC: Se sintió genial. Poder hablar con él, escuchar todo el conocimiento que fue capaz de darme en este momento. Simplemente me sentí increíble, él y todos los entrenadores asistentes que estaban sentados en el mismo comedor en el que me siento todos los días; me pareció increíble.

¿Qué le gustó del implacable circuito de AAU?

WC: Tienes más posibilidades de demostrar tu valía a los entrenadores universitarios que participan en estos juegos. Cada juego era un gran juego, cada equipo tenía grandes jugadores en el equipo por lo que nunca hubo explosiones ni nada de eso. Te dio la oportunidad de mostrarles a los entrenadores que eres un verdadero hooper y sabes lo que significa jugar baloncesto.

¿Qué papel desempeñaron los académicos durante un calendario tan arduo?

WC: Al crecer, mis padres me dijeron que si no mantenía una A en todas mis clases, no podía jugar al baloncesto en la liga de mi iglesia o salir a jugar al baloncesto. De modo que estaba algo arraigado en mi cerebro si no mantengo buenas calificaciones en el aula, no iba a poder jugar al baloncesto. Eventualmente comencé a gustarme la escuela e ir a la clase. Quiero decir, me tomó un tiempo realmente me gusta, me despertaba por la mañana para ir a la escuela y de alguna manera despegaba por sí mismo.


EW: Lo principal es que si no obtengo buenas calificaciones, no podría jugar. Entonces, si quería seguir jugando o seguir entrenando o seguir yendo al gimnasio después de la escuela, mis calificaciones tenían que ser todas de As y Bs. Entonces para mí, realmente no había otra manera.

¿Creciste viendo el juego de hombres y mujeres?

EW: Sí, ambos. Es algo de lo que he soñado formar parte y es increíble decir que puedo ser parte de algo así.

Basketball IQ es un término que oímos al describirlo. ¿Cuándo lo desarrolló?

EW: Empecé a jugar en cuarto grado, pero siempre jugué con niños, así que creo que eso tuvo mucho que ver. Realmente nunca comencé a jugar con niñas hasta el octavo grado. Solo jugar con mis muchachos en los que trabajé y simplemente poner el tiempo y solo querer mejorar es algo que me encantó.

¿Jugar con hombres te ayudó a aumentar el elemento físico y tu enfoque general del baloncesto?

EW: Quiero decir, sí, un poco. Los chicos son, obviamente, un poco más físico y son más grandes y más fuertes que muchas chicas. Los éxitos en realidad no me afectaron tanto, el juego es un poco diferente. Realmente me ha ayudado ahora.

¿Qué tipo de consejo ha recibido de los jugadores de la NBA?

WC: He podido hablar con Chris Paul. Una vez hablé con Blake Griffin, una vez hablé con Jabari Parker. Pude hablar con Jahlil Okafor y eso es todo.


¿Cómo se equilibra el baloncesto con una vida adolescente regular?

WC: Me gusta hacer tiempo para eso. Al igual que hice tiempo para el baloncesto, hice tiempo para mis amigos y mi familia, de alguna manera lo dejé resolver. No trato de esforzarme en el gimnasio, creo que Dios tiene un plan para mí y me dirá cuánto tiempo tendré que estar en el gimnasio, cuándo tengo que estar con mi familia y amigos y así es como me acerco a eso. Creo que puedo llamarme persona de personas.

¿Qué nivel de importancia pone usted en ser coachable y un buen compañero de equipo?

WC: Sí, eso es algo en lo que siempre he querido trabajar. Al crecer, me conocen como el niño con mal genio, enojándome con los árbitros, mis compañeros de equipo y cosas por el estilo. Y acabo de cansarme de oír eso, así que encontré la manera de arreglarme donde soy más accesible. Disfrutar del juego y disfrutar el momento, eso es todo.

Los jugadores de la NBA hacen hincapié en el verano como el momento para agregar a sus juegos. ¿Qué parte de tu juego atacarás este verano?

WC: Mi resistencia y resistencia definitivamente es una cosa que quiero mejorar, en la que puedo jugar más tiempo y aún así poder jugar tan duro como lo hice desde el puntapié inicial . También quiero trabajar en mis habilidades para manejar la pelota y mi confianza, como si el tiempo se está agotando y necesitamos una gran oportunidad, puedo hacerlo y aún estar tranquilo y concentrado, y aun así hacer los movimientos correctos para obtener el pelota fuera.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

Envíeme un correo electrónico a jordan.schultz@huffingtonpo st.com, hágame preguntas sobre cualquier tema relacionado con los deportes en Twitter en @Schultz_Report, y síganme en Instagram en @Schultz_Report.

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