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¿Es la privación del sueño la nueva norma de la universidad?

Mis ojos se quemaron. Casi no podía recordar ninguna información que hubiera pasado toda la noche memorizando. Sabía que el reloj seguía corriendo, pero no podía obligarme a concentrarme. Mi falta de sueño finalmente me atrapó. Era el último día de mi primera semana de exámenes universitarios, y mi mente y mi cuerpo habían chocado contra la pared. Ninguna cantidad de café o Red Bull podría sacarme del estado zombie en el que había ingresado. Antes de mi examen final, había trabajado noche tras noche en sesiones de estudio hasta las 2 a.m., dormí unas breves siestas y luego me levanté para los exámenes de 8 a.m. La privación del sueño estaba afectando mi capacidad de rendimiento, y todo el trabajo duro y el estudio que había priorizado sobre dormir ahora no valía nada.

¿De qué se trata la experiencia universitaria que alimenta esta cultura de agotamiento donde es normal, a veces incluso celebrado, renunciar al sueño? Nunca estaría dispuesto a pasar 24 horas sin comer ni beber agua, otras necesidades vitales para su rutina diaria. Entonces, ¿por qué es aceptable sacrificar el sueño para dejar espacio a otras prioridades en tu vida?

   "Hay tantas cosas que suceden en los campus universitarios, tanto académica como socialmente, que dormir y descansar son muy bajos en la mayoría de las listas de prioridades de los estudiantes".

Los estudiantes universitarios se han adaptado a esta cultura de privación del sueño rodeándose de estimulantes. En la Universidad del Sur de California, hay un Starbucks de 24 horas conectado literariamente a los dormitorios de primer año que nunca falta una línea, sin importar la hora del día. Leavey Library, el centro de estudio de 24 horas de USC, ha sido apodado "Club Leavey" y "Hotel Leavey" porque los estudiantes a menudo acampan allí hasta altas horas de la madrugada. Luego, después de pasar esta semana de exámenes de mitad de período sin dormir, muchos estudiantes eligen "tomarse un descanso" de los estudios académicos al animarse a la próxima fiesta en lugar de dormir para recuperarse de la semana de salidas nocturnas que acaban de sacar estudiando.

Hay tantas cosas que suceden en los campus universitarios, tanto académica como socialmente, que el sueño y el descanso son muy bajos en la mayoría de las listas de prioridades de los estudiantes. Como estudiante de primer año, pensé que la privación del sueño era simplemente uno de los aspectos de la cultura universitaria a la que me vería obligado a adaptar.

Al tratar de entender todo esto, descubrí que un factor importante que alimentaba mi falta de sueño era un FOMO recientemente desarrollado, o "miedo a perderse". FOMO provocó una adicción constante a mi teléfono celular, hasta el punto de que incluso lo tenía junto a la almohada cuando me fui a dormir. Sentí que siempre tenía que estar haciendo algo, ya fuera estudiar, mostrar mi cara en una fiesta o hacer ejercicio. Estaba claro para mí que el entorno de los medios sociales en línea estaba exacerbando la epidemia de privación de sueño en la universidad porque los estudiantes nunca se tomaron un tiempo para alejarse de todo. Cuando la carrera está en línea para comercializar su mejor vida, este estrés social puede desalentar a los estudiantes de tomarse un descanso, incluso dormir.

   "FOMO provocó una adicción constante a mi teléfono celular, hasta el punto de que incluso lo tuve junto a la almohada cuando me fui a dormir"

A medida que avanzaba el primer semestre, descubrí que no pasaba un día sin estar cansado. Estaba demasiado estresado, no podía concentrarme mientras estudiaba, y con frecuencia tenía que luchar para no quedarme dormido en las clases. En última instancia, mi cuerpo no podía manejar este ciclo constante de estimulación, y me di cuenta de que no sería capaz de mantener todo mucho más tiempo sin dormir más.

Descubrí que establecer una hora de acostarse personal me obligó a tapar mi día. Cuando era más joven, y mi madre solía decirme a las 10:00 p.m. era hora de irse a la cama, lloré. Temía poner fin al día. Muchos estudiantes universitarios ahora pensarían que una hora de acostarse temprano sería un privilegio, un regalo que es demasiado bueno para ser verdad. Mientras que a las 10:00 p.m. la hora de acostarse es bastante poco realista para un estudiante universitario, tener un objetivo personal a la hora de dormir me ha ayudado a planificar mejor mis días y noches, y me ha obligado a asignar una cierta cantidad de tiempo para dormir.

   "Todos tienen ese único amigo que puede funcionar consistentemente con 5 horas de sueño cada noche sin ningún problema. No soy ese amigo"

De acuerdo, las personas están conectadas de manera diferente. Todos tienen ese único amigo que puede funcionar consistentemente con 5 horas de sueño cada noche sin ningún problema. No soy ese amigo. Por supuesto, puedo pasar algunas noches aquí y allá con poco sueño, como la mayoría de los estudiantes universitarios han aprendido a hacer. Sin embargo, personalmente, sé que soy muy improductivo y que mi día es un desperdicio cuando sufro de falta de sueño. Para mí, sacrificar el sueño no vale la pena.

Y a mis colegas de USC: si desea participar en la discusión sobre la importancia del sueño en los campus universitarios, consulte el #SleepRevolution College Tour del Huffington Post. Durante años, Arianna Huffington ha estado hablando sobre la importancia del sueño y los peligros de la privación del sueño. Arianna hablará sobre su próximo libro, La revolución del sueño: transformando tu vida una noche a la vez en la USC el 13 de abril, a las 7 p.m. en el Ronald Tutor Campus Center.

Esta publicación es parte de nuestra serie sobre la cultura del sueño en los campus universitarios. Para unirse a la conversación y compartir su propia historia, envíe un correo electrónico a Abby Williams, Directora de Extensión Universitaria, directamente a abigail.williams@huffingtonpost.com. Y puede averiguarlo aquí si el #SleepRevolution College Tour visitará su campus, y aprenderá cómo puede participar. Si su universidad no es una de las universidades que ya están en nuestra gira y usted quiere que sea, por favor póngase en contacto con Abby.

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