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EMU corta cuatro deportes, deja el fútbol intacto

La Eastern Michigan University, que enfrenta un déficit presupuestario abrupto, abandonará cuatro de sus programas deportivos al final de este año escolar, el Ypsilan la escuela ti anunció el martes.

El corte es el softbol, ​​la natación y el buceo para hombres, la lucha libre y el tenis femenino. Con el cambio, EMU, que anteriormente dirigió la Conferencia Centroamericana con 21 deportes, ahora tendrá 17 – siete deportes masculinos y 10 deportes femeninos. La escuela permanecerá en el MAC.

Los movimientos se producen cuando EMU elimina otras posiciones para compensar un déficit presupuestario proyectado de $ 4.5 millones a $ 5.5 millones para el año fiscal 2018. Cuarenta y dos puestos más están siendo eliminados y se están realizando 17 despidos.

Los movimientos realizados el martes afectaron a 58 atletas masculinos y 25 atletas femeninas y finalmente ahorraron aproximadamente $ 2.4 millones.

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Los entrenadores de los cuatro programas que estaban siendo cortados fueron informados acerca de la movida en reuniones individuales el lunes por la noche con el director atlético de la EMU, Scott Wetherbee. Los entrenadores asistentes fueron informados durante una reunión de 7 a.m. el martes por la mañana. Los atletas fueron informados durante una reunión a las 7:30 a.m. con Wetherbee y el presidente de Eastern Michigan, James Smith.

Los atletas tienen la opción de alojarse en EMU. Si lo hacen, la escuela honrará sus becas, parciales o completas, hasta que se gradúen. Si eligen transferirse, las reglas de la NCAA les permiten transferirse y jugar de inmediato y no tener que perderse un año.

Muchos profesores y estudiantes estaban molestos porque los recortes no incluían fútbol.

"Aquí está mi problema con no recortar el fútbol, ​​o hacer que renuncien al salario de un entrenador: han tenido un buen año", dijo la estudiante de último año Tina Ellington, de 21 años, de Ypsilanti. "Los programas que cortaron son realmente buenos".

Ocho entrenadores de tiempo completo, un asistente graduado y un entrenador asistente de medio tiempo verán sus puestos eliminados.

Esas reuniones fueron difíciles, Wetherbee dijo, sofocando lágrimas durante una conferencia de prensa.

"Estar parado frente a ellos no fue fácil. Está muy crudo en este momento", dijo Wetherbee.

Olivia Logan estaba aturdida, y también lo estaba su madre, Jan.

El primera base junior en el equipo de softball en la Universidad de Eastern Michigan descubrió el martes que su programa estaba siendo eliminado.

"Estábamos un poco conmocionados" Jan Logan dijo. "Todavía no tenemos un plan. Aún estamos averiguando cosas. Sin embargo, tenemos buenas personas de nuestro lado. Ella está rodeada de buenas personas. Ella aterrizará exactamente donde Dios pretende que esté. Ella será buena ''.

Faisal Munassar entrenó a su hijo, Ameer, durante su carrera de lucha libre en Melvindale High School. Su hijo escuchó rumores el lunes por la noche sobre la posibilidad de que se cortara el programa.

"Me llamó anoche y le dije 'no hay forma' '', dijo Faisal Munassar. "No es posible. Se encontraron el martes por la mañana. Le dije que tendremos que sentarnos y descubrir qué es lo que vamos a hacer ''.

Los atletas y sus padres no fueron los únicos sorprendidos. La noticia explotó en todo el campus el martes.

"No puedo creer que hayan cortado algunos deportes", dijo Michelle Lake, de 20 años, de Detroit, una junior. "Pensé que no había forma de que hicieran eso, pero, por supuesto, no cortaron el fútbol".

En todo el campus, muchos sintieron que los deportes equivocados se cortaron. Eso incluyó la unión de la facultad, que durante mucho tiempo ha sido crítica de cómo los fondos orientales se divierten.

"Ya es hora de que los administradores de Eastern Michigan University echen un vistazo al dinero que gastamos en atletismo", Judith Kullberg, la facultad presidente del sindicato, dijo en un comunicado . "Pero el anuncio de hoy de eliminar cuatro deportes es una decisión equivocada. Esta decisión necesita una revisión más detallada, no por parte de administradores desconectados, sino a través de consultas con estudiantes, docentes y personal.

" Facultad de EMU son pro-atletismo. Apoyamos a nuestra escuela, nuestros equipos y nuestros estudiantes atletas. Queremos ver un programa de atletismo exitoso, pero tiene que ser sostenible. "

La declaración agregó:" Los administradores de EMU han reduzca las ofertas de cursos, despida al personal, vacantes vacantes, y externalice servicios esenciales para estudiantes. En este entorno, no es sostenible que EMU gaste más de $ 20 millones anuales de sus propios fondos para subsidiar el fútbol y otros deportes de la División I de la NCAA. equipos.

"Necesitamos una solución que permita más participación, no menos, para nuestros estudiantes atletas. Los equipos EMU deberían jugar en una conferencia en la que podamos competir con éxito contra otras escuelas de tamaño y escala similares. La universidad es posible, si lo hacemos posible ".

Las llamadas a recortes en el fútbol han durado años, pero también hubo un debate renovado sobre el atletismo en el este de Michigan en los últimos años, incluido un HBO Real Sports segmento de gasto en el departamento de atletismo que fue crítico de Eastern Michigan.

Varios profesores y estudiantes han pedido que la universidad abandone el fútbol de la División I, ya sea abandonando completamente el programa o bajando en la división, lo que disminuir el costo En los últimos años, Eastern Michigan, con aproximadamente 21,000 estudiantes, ha gastado más de $ 27 millones al año del fondo general de deportes de la universidad.

Muchos de los problemas con el gasto de Eastern Michigan se han centrado en el fútbol, ​​que ha tenido pobre rendimiento y baja asistencia durante años.

No es tan simple, dijo Wetherbee, señalando que sabe que cuando va a las reuniones sobre el presupuesto, él es el elefante en la sala, todos se preguntan por qué el fútbol no está recibiendo corte.

"No son un agujero negro" para las finanzas, dijo a los medios en la conferencia de prensa. Dijo que el equipo de fútbol tiene gastos de alrededor de $ 4.1 millones en salarios y $ 2.8 millones en becas.

"Si eliminamos el fútbol, ​​tendremos que eliminar otros deportes", dijo.

Wetherbee dijo que fue al Senado de la facultad y explicó las finanzas y se ofreció a reunirse con cualquier persona interesada en aprender más, pero no ha tenido noticias de nadie.

Eso no apaciguó a Mike Coleman, de 49 años, de Ypsilanti, que tiene una hija en Eastern.

"Me parece que querrá recompensar y proteger los programas que lo están haciendo bien", dijo mientras estaba en el campus para encontrarse con su hija para almorzar. "No entiendo por qué no bajan un nivel o dos y juegan en la misma división que Grand Valley (State University). Lo hacen bien, ganan campeonatos. Eastern nunca gana un campeonato nacional de fútbol. 't tiene sentido. "

Wetherbee dijo que las medidas se anunciaban ahora para dar a los estudiantes tiempo para encontrar nuevas escuelas. Dijo que la escuela continuaría honrando las becas para aquellos estudiantes que permanecen en la UME hasta que se gradúen.

Es una situación que Wetherbee entiende bien. Fue a la Universidad Estatal de Ferris con una beca parcial de béisbol. En octubre de su primer año, Ferris cortó el programa de béisbol. Como el corte se anunció tan pronto, Wetherbee pudo transferirse rápidamente a la Ball State University, una experiencia que jugó mucho con su decisión de anunciar los recortes ahora y no al final del año escolar.

El movimiento fue dictada por las finanzas generales de la universidad, que se han desplomado.

"Me siento esposado", dijo Wetherbee, que fue contratado hace ocho meses para reemplazar a Heather Lyke luego de que Lyke dejara EMU para convertirse en el director deportivo de la Universidad de Pittsburgh. "Entré en una situación terrible. Sabía que el presupuesto era malo. No sabía lo malo que era. Pensé que podía convertirme en un héroe conquistador y generar ingresos, así que no teníamos que hacer esto. Esto debería haberse hecho. hace mucho tiempo, pero lo tendré ahora. ¿He venido si supiera que estaré aquí sentado ocho meses después? Realmente no lo sé ".

Funcionarios escolares dijeron que el movimiento tuvo que hacerse.

"Estamos muy tristes por tener que hacer este cambio, que es necesario a medida que continuamos alineando el presupuesto de la universidad con las tendencias de inscripción y financiación estatal", dijo Smith en un comunicado de prensa. "Esto nos alinea con nuestros pares de la Conferencia Centroamericana en el número total de deportes, y es parte de nuestro esfuerzo continuo para realinear recursos para garantizar que continuemos invirtiendo en programas académicos de alta demanda y alta calidad y en instalaciones de clase mundial. "

Póngase en contacto con David Jesse: 313-222-8851 o djesse@freepress.com. Síguelo en Twitter: @reporterdavidj

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