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El valor oculto de la ensalada

La Navidad pasada, recibí uno de los mejores obsequios en años, uno que nunca podría haber anticipado, cuando mi familia y yo participamos en un evento de la Universidad de Pittsburgh que brindó una copiosa comida festiva para las personas necesitadas. Mi trabajo era servir ensalada, claramente no el trabajo de glamour en un día en que los estómagos competían por el pavo, el jamón, las papas, la salsa y los postres. Mientras repartía los greens, también tuve el desafío de pensar qué tan bien en las escuelas de negocios estamos preparando a nuestros estudiantes para servir a sus comunidades.

La gente tenía tres opciones en mi estación: aderezo italiano, aderezo ranch o sin aderezo. Rápidamente me di cuenta del desafío de mi tarea cuando pasaron dos personas con platos llenos de carne y lados y dos porciones de pastel. No tenían espacio para sostener una ensalada, ya sea en la mano o en el estómago.

¿Cómo se venden ensaladas en ese entorno? Elegí agradecer a la gente, hablar con ellos, desearles Feliz Navidad y ofrecerles una ensalada. Fue increíble lo bien que funcionó mi enfoque. Cada persona tiene una ensalada especial. Algunos eligieron el que querían, otros querían que yo eligiera. Sin embargo, en el transcurso de mi turno de tres horas, repartí todas y cada una de las ensaladas prefabricadas en el carrito.

La parte más gratificante de mi día fueron las conversaciones. En cada interacción aprendí sobre nuevas perspectivas interesantes y más. Una mujer dijo que esperaba no tomar su comentario de la manera equivocada, pero sabía que yo estaba en la escuela de negocios, y su experiencia con los graduados en negocios, especialmente los MBA, era que solo se preocupaban por el dinero y por ellos mismos. Ella dijo que parecía como si no hiciéramos nada para mostrar a los estudiantes que había más en la vida que la búsqueda de riqueza. Ella preguntó por qué éramos así.

Les expliqué que proporcionamos a los estudiantes oportunidades para devolver algo, que les decimos a los estudiantes que con el éxito viene la obligación de mejorar la comunidad. Ella escuchó cortésmente, pero no creo que la vendí sobre los argumentos casi tan bien como moví las ensaladas a la gente.

Después de reflexionar, creo que hay muchas razones por las cuales las escuelas de negocios no han sido tan efectivas en la enseñanza de la generosidad sobre la avaricia. Una es que rara vez nos ubicamos en circunstancias que nos hagan cambiar nuestras ideas sobre las personas, los problemas o el costo de la pobreza y el abandono. En segundo lugar, porque estamos muy ocupados y mayormente conectados con cierto tipo de persona, es fácil suponer que todos pueden hacer las cosas bien si solo lo intentan. Otra razón es nuestra suposición de que algunos problemas son demasiado difíciles de corregir para cualquier individuo, por lo que también podemos usar nuestro tiempo de manera efectiva (la gestión efectiva del tiempo es una de las lecciones que enseñamos), y eso significa dejar esos problemas para que otros los resuelvan . Finalmente, es posible que seamos culpables de pasar tanto tiempo mirándonos en el espejo que ya no vemos nada más que lo que deseamos. Nos volvemos ciegos a las personas y cosas que deseamos ignorar.

Estas reflexiones se reducen a tres observaciones importantes: En primer lugar, existen brechas en la educación de las escuelas de negocios a propósito. Reflejan las elecciones hechas por los líderes, la facultad y el personal. No tiene que ser así. En segundo lugar, es nuestra comunidad y nuestro mundo. No puedo resolver nuestros problemas sin ayuda, y tú tampoco puedes. Pero garantizo que nunca resolveremos nuestros problemas más apremiantes si la gran mayoría de las personas exitosas optan por no actuar y comprometerse con ellos. Necesita gatear antes de poder caminar. Finalmente, aprendí que es enormemente gratificante dedicar tiempo a otros.

El disfrute del voluntariado supera con creces la imposición que crea en su tiempo. En un mundo donde muchas personas ven pocas soluciones a los problemas que enfrentamos, una respuesta simple es ser un amigo. Al hacerlo, harás la diferencia y te sentirás genial. En mi caso, aprendí estas lecciones la última Navidad, donde el simple hecho de repartir ensaladas a personas de mi comunidad fue una experiencia profundamente enriquecedora.

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