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El rector de la Universidad de Arkansas-Fort Smith habla sobre la inscripción y el presupuesto durante la pandemia

FORT SMITH – La Universidad de Arkansas-Fort Smith ha experimentado caídas en las inscripciones y un déficit presupuestario este año escolar, pero menos de lo estimado.

La universidad no tendrá que depender tanto de sus reservas para pagar los gastos como los funcionarios habían pensado anteriormente, según la canciller Terisa Riley. Los líderes universitarios están trabajando para reducir costos y aumentar los ingresos a fin de no recurrir a las reservas el próximo año fiscal, dijo.

Riley hizo sus comentarios durante una "charla de canciller" de regreso a casa celebrada a través de Zoom la semana pasada.

La universidad predijo que perdería aproximadamente el 15% de su matrícula para el semestre de otoño como resultado de la pandemia de covid-19 y presupuestada en consecuencia, dijo. La matrícula de otoño se redujo en un 5%.

Riley atribuyó la cifra mejor de lo esperado a "mucho trabajo duro" de los profesores y el personal, como los de admisiones y ayuda financiera.

"Conseguimos becas en las cuentas de los estudiantes", dijo Riley. "Tenemos las llaves de las habitaciones de las residencias universitarias en sus manos. Creo que realmente tuvieron una respuesta abrumadora como campus para unirse y asegurarse de que si los estudiantes querían estar aquí, podríamos hacerlo seguro. "

Riley dijo que aprender en línea no es para todos. La universidad conocía a algunos estudiantes que estaban teniendo dificultades en el otoño y esperaba que su inscripción disminuyese en la primavera. La matrícula se redujo un 11% en comparación con la primavera de 2020, aunque el presupuesto de la escuela disminuyó un 15%.

La matrícula del otoño pasado fue de 5,887, que incluye estudiantes concurrentes, de pregrado y posgrado, según información proporcionada por Rachel Putman, directora asociada de comunicaciones estratégicas. La matrícula oficial se realiza el día 11 de clases. La inscripción para el semestre de otoño de 2019 fue de 6.265.

La matrícula de esta primavera fue de 5,002, una caída de 5,632 el semestre de primavera pasado.

Estas disminuciones coinciden con un "acantilado de matrículas" que enfrenta la educación superior. Los investigadores han pronosticado que la educación superior verá disminuciones en la matrícula derivadas de la disminución de las tasas de natalidad, dijo Riley.

"Y lo único que pueden hacer las universidades es competir por el menor número de estudiantes siendo lo mejor posible", dijo. "De modo que esperábamos que la matriculación se redujera de forma natural a partir de un menor número de personas que se gradúan porque hay pocas personas que nacieron, pero la pandemia ha servido en un peor escenario para nosotros".

Riley dijo que la universidad creía que podría tener un déficit presupuestario de más de $ 8 millones para el año fiscal 2021. Los funcionarios instituyeron un congelamiento de contrataciones la primavera pasada que está en curso, dijo Putman.

Señaló que se pueden aprobar excepciones, como la contratación de John Blue como su primer director ejecutivo de diversidad, equidad e inclusión en diciembre, si el puesto se considera crítico para la universidad.

Riley dijo que la escuela también reunió su primer consejo presupuestario el año pasado, así como varios subcomités, para presentar sugerencias para generar ingresos, reducir el gasto y realizar inversiones inteligentes. La universidad no ha dado licencia ni ha despedido a nadie durante la pandemia.

Kathy McDermott, vicerrectora interina de finanzas y administración y directora financiera de la universidad, dijo que los seis subcomités y tres grupos de trabajo del consejo presupuestario presentaron alrededor de 140 recomendaciones.

McDermott estimó que alrededor de un tercio de las recomendaciones se han implementado este año fiscal, como el "Proyecto de limpieza", un esfuerzo de toda la universidad para eliminar el exceso de mobiliario y equipo y consolidar el almacenamiento de artículos.

McDermott dijo que si bien se están considerando todas las recomendaciones, algunas pueden tardar más en aplicarse.

Los votantes del condado de Sebastian rechazaron en noviembre una extensión de 10 años propuesta de un impuesto sobre las ventas del condado del 0,25% que ha sido una fuente de ingresos para la universidad desde que los votantes lo aprobaron en 2001. El impuesto vence el 1 de enero.

El impuesto sobre las ventas proporciona a la escuela un promedio de aproximadamente $ 6 millones al año, aproximadamente el 8% de su presupuesto anual, dijo Riley el año pasado.

Dijo que los líderes universitarios durante el año pasado habían asumido una reducción en el impuesto a las ventas y trabajaron para comenzar a pagar la deuda de la institución con otro dinero para compensar el vencimiento del impuesto a las ventas.

 Los estudiantes caminan el viernes 26 de febrero de 2021 en el campus de la Universidad de Arkansas-Fort Smith en Fort Smith. Los funcionarios de la UAFS publicaron información sobre inscripción y presupuesto la semana pasada. Visite nwaonline.com/210228Daily/ para ver la galería de fotos de hoy.
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(NWA Democrat-Gazette / Andy Shupe)

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Inscripción

Matrícula de la Universidad de Arkansas-Fort Smith durante los dos últimos años escolares, a partir del undécimo día de clases de cada semestre:

Semestre * Año escolar 2019-20 Año escolar 2020-21 % de cambio

Otoño * 6.265 5.887 -6,0%

Primavera * 5,632 5,002 -11.2%

Fuente: Universidad de Arkansas-Fort Smith

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