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El primer paso hacia la perforación en el Atlántico podría diezmar las especies clave en la cadena alimentaria del océano

Uno de los primeros pasos hacia el desarrollo de la perforación en alta mar en el Océano Atlántico podría diezmar una especie clave en la cadena alimentaria marina, según un estudio reciente.

El estudio sísmico, el proceso de disparar armas de aire bajo el agua para localizar depósitos de petróleo y gas, podría tener efectos devastadores en el zooplancton, una fuente de alimento de la que confían muchos animales marinos, según un estudio publicado el jueves en la revista Nature.

Investigadores en la Universidad Curtin de Australia y en la Universidad de Tasmania informaron que las explosiones de una sola pistola de aire sísmica causaron un aumento de dos a tres veces en el zooplancton de larvas y adultos muertos dentro de las 24 horas de exposición en comparación con los grupos de control. Según el estudio, la abundancia disminuyó en un 50 por ciento en más de la mitad de las especies observadas.

El proceso podría plantear una amenaza "significativa y potencial no reconocida" para los ecosistemas oceánicos, incluidos los peces, las ballenas y los animales marinos que se alimentan del zooplancton, dijeron los investigadores.



El zooplancton, como el krill, podría ser destruido mediante explosiones sísmicas, lo que podría afectar negativamente a miles de especies de vida marina que dependen de ellas como fuente de alimento.

El estudio se publicó solo dos semanas después de que el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas redactara los permisos que permitirían a las empresas realizar estudios sísmicos en la costa este, un gran paso adelante en el compromiso de la administración de Trump de expandirse en el exterior Perforación de petróleo y gas.

Si bien este último estudio destaca los impactos potencialmente devastadores que podrían tener los estudios sísmicos en poblaciones de zooplancton expuestas, los defensores de la vida marina dicen que el informe representa solo una fracción de la destrucción que representa la propuesta del NMFS.

Los investigadores registraron los efectos de los disparos de una sola pistola de aire durante 24 horas, pero las compañías que reciben permisos del NFPS podrían emplear buques que remolcan 20-40 pistolas de aire, que explotarían simultáneamente cada 10 segundos durante meses .

Francine Kershaw, una científica de mamíferos marinos y océanos del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, advirtió que la explosión sísmica "diezma efectivamente" el zooplancton.

"Estos son los bloques de construcción de la cadena alimentaria del océano", dijo Kershaw en un comunicado. "Permitir esta actividad devastadora, frente a una fuerte evidencia de su impacto, es sacrificar nuestros océanos y comunidades costeras en beneficio de la industria del petróleo y el gas".

 Las ballenas jorobadas son una de las muchas especies de mamíferos marinos que se alimentan de zooplancton.



Las ballenas jorobadas son una de las muchas especies de mamíferos marinos que se alimentan de zooplancton.

Además de causar estragos en su suministro de alimentos, los animales marinos pueden ser dañados por el intenso ruido similar a la dinamita emitido por los disparos de pistola de aire.

"El sonido y la audición tienen una importancia trascendente para muchas formas de vida oceánica, incluidos los mamíferos marinos y los peces", dijo a la prensa el Dr. Doug Nowacek, científico marino de la Universidad de Duke, en una conferencia de prensa. "Es esencial para gran parte de lo que hacen en el agua y esencial para su capacidad de sobrevivir y reproducirse".

En 2015, 75 científicos marinos advirtieron que los levantamientos sísmicos en la costa este tendrían "impactos significativos, duraderos y generalizados" en la supervivencia de las poblaciones de peces y mamíferos marinos en el área.

Los científicos también han dicho que el proceso puede reducir sustancialmente las tasas de captura de peces, perjudicando a las industrias de pesca comercial y recreativa multimillonaria.

La autorización de los permisos se enfrenta a un período de comentarios públicos de 30 días. Si se aprueban, cinco compañías podrían comenzar a realizar estudios sísmicos tan pronto como este otoño.

Si desea comentar sobre los permisos, puede hacerlo aquí hasta el 6 de julio. También puede usar Mail the Whale para enviar un correo electrónico a los funcionarios electos sobre los permisos.

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