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El precio del sueño en la universidad privada más costosa de Estados Unidos

Los altos niveles de falta de sueño entre los estudiantes universitarios no son un secreto. La gente se convierte en zombies durante la semana de finales y vive del café. Eso no es nada nuevo. Pero ¿qué tan mala es exactamente la situación en mi escuela, la Universidad del Sur de California (USC), una de las primeras en la carrera por la universidad más cara de Estados Unidos? Eso es lo que quería saber. Así que pregunté.

Hace dos semanas, escribí una publicación en el grupo de Facebook de mi clase de graduación, preguntándoles a los miembros si alguno de ellos había experimentado la privación grave del sueño, y si estaban dispuestos a compartir su historia conmigo. Media hora más tarde, mi bandeja de entrada estaba llena.

"Una vez pasé tres noches solo durmiendo dos horas la primera noche", escribió uno de mis compañeros. "Estuve despierto durante casi 60 horas la semana pasada", escribió otro. "Pregúntale a cualquiera literalmente en Viterbi", comentó la escuela de ingeniería. Esos son solo algunos ejemplos de la respuesta masiva que obtuve.
 

   "Esos efectos negativos, como la somnolencia o la falta de atención, son algo así como el 39.1 por ciento de las experiencias del cuerpo estudiantil de USC".

"Normalmente tengo unas cuatro horas de sueño [on a weeknight]", me dijo David Bloch, un estudiante de segundo año de la USC. "No es como si lo hiciera a propósito, solo me gusta hacer todo el trabajo de una vez", dijo. "Y si es mucho trabajo, me quedo despierto un día o dos, lo máximo que he hecho fue cinco días". Bloch no parece cansado, tal vez por las bebidas energéticas o las tres o cuatro tazas de té verde que bebe. Él llama a esos sus "ayudantes". "Solo los uso estratégicamente, cuando necesito estar despierto y cuando mi cuerpo se está cansando", dijo Bloch. De lo contrario, intenta mantenerse saludable trabajando y meditando para combatir los efectos negativos de la privación del sueño.

Esos efectos negativos, como la somnolencia o la falta de atención, son algo así como el 39.1 por ciento de las experiencias del cuerpo estudiantil de USC. Este es el porcentaje de estudiantes que dijeron en una encuesta de la American College Health Association que creen que la somnolencia es "más que un pequeño problema" para ellos. En esa misma encuesta de 2014, el 21 por ciento dijo que les resulta difícil manejar las dificultades para dormir, el 25 por ciento se sentía cansado durante el día durante cinco o más días a la semana. Por un poco más del cuatro por ciento de somnolencia fue "un problema muy grande".

Eso significa que casi la mitad del alumnado de la USC se ve significativamente afectado por la falta de sueño que reciben, números que pueden sorprender a extraños , pero no a los estudiantes, profesores y consejeros de salud que conocen el "entorno competitivo loco", como lo llama Bloch, en esta escuela. Los altos estándares académicos, el impulso de las pasantías y los logros extracurriculares son algo que los estudiantes experimentan aquí día a día.

"Cuando veo la cantidad de estrés y presión sobre los adultos jóvenes de hoy en comparación con … hace diez años, creo que realmente se ha intensificado", dijo Kelly Greco, una terapeuta de servicios de asesoramiento estudiantil de la USC que ha trabajado en la escuela para el la última década. Muchos estudiantes vienen a su oficina con problemas relacionados con el sueño. "Hay tantos factores y variables que contribuyen a eso", dijo Greco, "tal vez alguien siente que tienen que tener éxito porque quieren hacer feliz a su familia, o tal vez tienen este impulso interno para ser lo mejor de lo mejor, o tomar ventaja de cada minuto del día porque estoy pagando por esta educación, o muchas veces la gente me dice "me temo que voy a extrañar algo". A veces, es todo lo anterior. Según Greco, la gente olvida que "no puedes ser lo mejor que puedes si no puedes ver con claridad porque estás tan somnoliento y somnoliento".
 

   "Durante años hemos escuchado cómo la administración quiere que seamos" el Stanford del sur de California "y" la escuela de nivel Ivy League ". Lo mejor de lo mejor, nada menos".

Sin embargo, este impulso por ser lo mejor que se puede es una actitud muy bien reflejada no solo por el cuerpo estudiantil de USC sino también por la administración de la escuela. En una entrevista con la revista Los Angeles, el presidente de la universidad, C. L. Max Nikias, dijo "el objetivo final [is] de establecer realmente esta universidad académicamente, donde no hay duda de que pertenecemos a ese panteón de universidades de élite". Durante años, hemos estado escuchando cómo la administración quiere que seamos "el Stanford del sur de California" y "la escuela de nivel Ivy League". Lo mejor de lo mejor, nada menos.

¿A qué precio vendrá? Que las cuentas bancarias de nuestros padres se verán afectadas se hizo evidente cuando el gobierno anunció en marzo que la matrícula aumentaría en casi $ 2,000 a la asombrosa cifra de $ 51,442 por año. Según la información de U.S. News & World Report, hasta ahora Vassar College en Nueva York ha sido la escuela más cara con un precio de $ 51,300. Ahora hemos sobrepasado eso.

Hacer que las familias paguen más para cumplir los ambiciosos objetivos de la administración es una cosa. Elevar los estándares académicos a expensas de la salud del estudiante es otra.

Ahora, la administración está tratando de satisfacer las necesidades de salud de los estudiantes. El programa Mindful USC intenta crear conciencia sobre cuestiones de salud, como la privación del sueño, y ofrece clases sobre la reducción del estrés, entre otros temas que deben abordarse con urgencia. Los estudiantes que prefieren orientación individual pueden reunirse con un terapeuta como Greco en la oficina de Servicios de Orientación Estudiantil.
 

   "Hacer que las familias paguen más para cumplir los ambiciosos objetivos de la administración es una cosa. Elevar los estándares académicos a expensas de la salud de los estudiantes es otra".

Sin embargo, el centro de consejería "utiliza un modelo a corto plazo para ayudar a los estudiantes a enfrentar los desafíos de la vida universitaria, como dificultades de adaptación, estrés académico relacionado y problemas de relación", como se dijo en su sitio web. Para el asesoramiento a largo plazo sobre la salud mental o la privación del sueño, los estudiantes deben ponerse en contacto con terapeutas externos, servicios que no son gratuitos. Las clases que Mindful USC ofrece son, como se dice en su sitio web oficial, todas llenas "debido a una demanda abrumadora".

"Dormir es un gran contribuyente a cómo alguien está manejando su estrés", dijo Greco. Más estrés académico, más presión financiera: es un caldo de cultivo para la privación del sueño. "Me preocupa que los estudiantes no prioricen su sueño", dijo Greco.

Para terminar con la preocupación de los consejeros, padres y entre nosotros, la administración de la escuela puede hacer más, además de aumentar la disponibilidad de recursos.

"La privación del sueño depende de la primera obligación de la mañana", dijo Shelley Hershner, neuróloga del laboratorio del sueño de la Universidad de Michigan. "El momento de la creación de la melatonina se retrasa en los adultos jóvenes", dijo. La melatonina es la hormona natural del cuerpo que nos adormece. Cuando la producción se retrasa, como entre los estudiantes universitarios, nos quedamos despiertos más tarde y dormimos más por la mañana. Si tenemos clase a las 8 a.m., no tendremos todo el sueño que necesitamos para estar bien descansados. ¿Podrían las clases posteriores ayudar a equilibrar nuestros horarios de sueño retrasado? "Absolutamente", dijo Hershner. Sin embargo, ella no ha "visto ningún interés en las universidades para ver el calendario de sus clases".
 

   "¿Podrían las clases posteriores ayudar a equilibrar nuestros horarios de sueño retrasado?"

En cambio, los estudiantes se pasan la noche haciendo tareas, proyectos y ensayos, y aún están a tiempo para las clases de la mañana. "Tengo amigos que hacen una o dos noches durante la noche", dijo Bloch. El último semestre, se inscribió en 20 unidades, obtuvo un título en dos especialidades y trabajó en su trabajo de cinco a seis horas a la semana. "Me quedé despierto durante 48 horas seguidas al menos una vez a la semana".

Este semestre, está tratando de ser más saludable, dormir más, toma "solo" 16 unidades, una carga de curso normal, y trabaja menos horas. Todavía duerme un promedio de cuatro a seis horas solo cada noche, de lejos no lo suficiente como para descansar bien. ¿Crees que eso es mucho? No me sorprende.

Esta publicación es parte de nuestra serie sobre la cultura del sueño en los campus universitarios. Para unirse a la conversación y compartir su propia historia, envíe un correo electrónico a Abby Williams, Directora de Extensión Universitaria, directamente a abigail.williams@huffingtonpost.com. Y puede averiguarlo aquí si el #SleepRevolution College Tour visitará su campus, y aprenderá cómo puede participar. Si su universidad no es una de las universidades que ya están en nuestra gira y usted quiere que sea, por favor póngase en contacto con Abby.

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