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El plutonio de grado de armas desaparece de la universidad de los Estados Unidos

        

Una pequeña cantidad de plutonio radiactivo de grado militar ha desaparecido de una universidad en Idaho.

La Universidad Estatal de Idaho estaba utilizando el elemento químico radiactivo, que era aproximadamente del tamaño de una pieza de 10 p, para la investigación.

La Comisión Reguladora Nuclear de los EE. UU. Dijo que la universidad no podía representar aproximadamente 30 gramos de un gramo del material, que se usa en reactores nucleares y para fabricar bombas nucleares.

Si bien la cantidad es demasiado pequeña para fabricar una bomba nuclear, podría usarse para fabricar una bomba sucia para diseminar la contaminación radiactiva, dijo Victor Dricks, vocero de la agencia.

"El NRC tiene controles muy rigurosos para el uso y almacenamiento de materiales radiactivos como lo demuestra esta acción de cumplimiento", dijo acerca de la multa propuesta de $ 8,500 (£ 6,280) por no realizar un seguimiento del material.

El Dr. Cornelis Van der Schyf, vicepresidente de investigación de la universidad, culpó al papeleo parcialmente completado de hace 15 años cuando la escuela trató de deshacerse del plutonio.

"Desafortunadamente, debido a la falta de registros históricos suficientes para demostrar la vía de eliminación empleada en 2003, la fuente en cuestión tuvo que figurar como desaparecida", dijo en un comunicado. "La fuente radioactiva en cuestión no plantea un problema de salud directo o un riesgo para la seguridad pública".

Los desechos nucleares se almacenan en el subsuelo contenedores en la Nación de Idaho (AP Photo / Keith Ridler )

Idaho State University tiene un programa de ingeniería nuclear y trabaja con el Laboratorio Nacional de Idaho del Departamento de Energía de EE. UU., Considerado el principal laboratorio de investigación nuclear del país y ubicado a aproximadamente 65 millas al noroeste de la escuela.

El plutonio se usaba para desarrollar formas de garantizar que los contenedores de residuos nucleares no gotearan y para encontrar formas de detectar materiales radiactivos que se traían ilegalmente a EE. UU. Tras los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, dijo la escuela.

La universidad, que tiene 30 días para disputar la multa propuesta, informó que el plutonio falta el 13 de octubre, según documentos publicados por la Comisión Reguladora Nuclear.

La agencia dijo que un empleado de la escuela que hacía un inventario de rutina descubrió que la universidad solo podía dar cuenta de 13 de sus 14 fuentes de plutonio, cada una pesando aproximadamente la misma cantidad pequeña.

La escuela buscó documentos y encontró registros de 2003 y 2004 diciendo que el material estaba en el campus y esperando su eliminación. Sin embargo, no había documentos que indicaran que el plutonio había sido desechado adecuadamente.

El último documento que mencionaba el plutonio, del 23 de noviembre de 2003, decía que el Laboratorio Nacional de Idaho no quería el plutonio y que la oficina de seguridad técnica de la escuela lo tenía "pendiente de eliminación del próximo envío de desechos".

La escuela también revisó documentos sobre barriles de desperdicios allí y otros transferidos fuera del campus desde 2003, y abrió y examinó algunos de ellos.

Finalmente, los oficiales registraron el campus pero no encontraron el plutonio.

"Sospechamos que terminó en un vertedero de materiales radiactivos", dijo Dricks, el portavoz de la comisión, al sitio web Live Science.

Informe adicional de Associated Press

                              
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