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El momento en que me acusaron de intentar la quiebra de la Universidad de Ohio

¿Cómo terminé aquí?

Eso fue casi todo lo que pude pensar una noche, hace aproximadamente un año, mientras estaba sentado en una mesa de banquetes en el Centro Baker en mi antigua escuela, la Universidad de Ohio, disfrutando de un plato lleno de excelente hecho. Costilla y los mejores pasteles de cangrejo de este lado de Baltimore.

Me había invitado a regresar a Atenas en la Conferencia de la Paz de Baker, que celebró su seminario anual el año pasado sobre el tema "El populismo, la prensa y las elecciones". Estuve allí para participar en un panel sobre cómo la prensa cubrió las elecciones presidenciales de 2016.

Me sentaron con algunas personas muy importantes y muy interesantes: mi viejo amigo y competidor, el columnista Thomas Suddes, ahora profesor de OU; Bob Stewart, director de la Escuela de Periodismo de Scripps ; Ingo Trauschweizer del Instituto de Historia Contemporánea de OU, junto con algunos miembros de la administración de la universidad.

Y todo lo que pude pensar mientras disfrutamos de esta increíble comida fue cómo, como un estudiante de primer año en el año escolar 1971-1972, Deambularía desde mi residencia en East Green, Washington Hall, hasta el Jefferson Dining Hall con un paso en mis pasos los miércoles. Ese fue el Día de los Espaguetis, el mejor en un menú semanal increíblemente delgado para estudiantes.

El otro delgado Lo que se me ocurrió fue que nadie de nuestro anfitrión, el presidente de la Universidad de Ohio, M. Duane Nellis, conocía mi pequeño secreto: 43 años antes, había fideicomisarios universitarios que creían que yo, un escritor editorial de baja categoría para The Post el periódico estudiantil, tenía el poder de derribar la universidad.

Yo era el editor asociado de The Post en ese momento, lo que significaba que corrí la página editorial y escribí la mayoría de los editoriales y muchos una columna firmada.

Nosotros "Posties", como todavía nos llamamos a nosotros mismos, en solidaridad con nuestros hermanos y hermanas que hacen buen periodismo en el campus hoy en día, despreciaron bastante al gobernador de Ohio, James A. Rhodes.

Rhodes había sido gobernador en la década de 1960, se había limitado su mandato y se había quedado sin fruto para la nominación republicana al Senado de los Estados Unidos en 1970.

Sin embargo, en 1974, Rhodes volvió contra el gobernador demócrata en funciones, John J. Gilligan, de Cincinnati, y derrotó a Gilligan por el más delgado de los márgenes.

Entonces, en enero de 1975, el viejo pícaro estaba de nuevo en el cargo. Y, sí, todavía lo despreciamos.

Los tiroteos en Kent State en mayo de 1970, cuando llamó a la Guardia Nacional cuando estaba en medio de una primaria del Senado republicano, costó cuatro vidas jóvenes. Eso, en y por sí mismo, fue razón suficiente.

Luego, estaba su récord de poner a la Universidad de Ohio en un camino que llevaría a la quiebra.

En la década de 1960, Rhodes trabajó mano a mano con el presidente de la Universidad, Vernon Alden, para duplicar la inscripción en el campus de Athens y triplicó el número de estudiantes en las cinco sucursales.

Eso significaba que la universidad se fue en una juerga de construcción sin precedentes para manejar a todos los nuevos estudiantes. El tamaño del campus de Atenas aumentó en unos 750 acres. Se desarrolló una nueva área de vivienda, South Green; mientras que el West Green se completó con nuevos dormitorios. Se construyó un nuevo aeropuerto regional.

La mayor parte de esto se hizo con dinero de bonos y, por supuesto, algún día, los bonos vencen.

Eso no habría sido un problema si no hubiera sido por los disturbios antibélicos que se desataron en el campus desde 1968 hasta 1970. En la primavera de 1970, estudiantes de la Universidad de Ohio se amotinaron en las calles. Lo que sucedió en Kent podría haber ocurrido fácilmente en Atenas

Once días después de los tiroteos en Kent State, el presidente de OU, Claude Sowle, cerró el campus y envió a los estudiantes a casa.

Todo esto causó una caída precipitada en la inscripción. Creo que hubo un sentimiento entre muchos habitantes de Ohio de que no iban a enviar a sus hijos a un lugar donde había disturbios regulares en las calles

La inscripción en la Universidad de Ohio cayó de 19,314 en el año escolar 1970-71 a 12,814 en el año escolar 1975-1976

Menos estudiantes significaban menos dólares. Menos dólares significaban más deuda.

Los fideicomisarios universitarios imploraron al gobernador y a la Asamblea General de Ohio que elaboraran un presupuesto que sacara a la Universidad de Ohio de la deuda causada por la ola de gastos de la década de 1960.

Fue un duro y difícil trabajo para los fideicomisarios.

Mientras tanto, en The Post estaba alegremente produciendo editoriales y columnas burlándose del gobernador y cuestionando sus habilidades de liderazgo. El hombre que escribí una vez, no pudo organizar un funeral para dos autos.

Mi buen amigo y socio informador en The Post Ken Klein y yo, estábamos dividiendo los deberes de información de Statehouse en esos días.

Un día nos enteramos de una reunión de los Fideicomisarios de la Universidad de Ohio que se celebraría al día siguiente en el Athletic Club of Columbus

Le dije a Klein que manejaría esto. No tenía auto en el campus, así que, como siempre, tomé prestado el Chevy Impala 64 de nuestro editor, John Kiesewetter. Conduje hasta la mañana siguiente, vestido con un abrigo de traje barato y una corbata psicodélica, pensando que eso me ayudaría a pasar cualquier problema de código de vestimenta en el club privado.

Esto sucedió en los días previos a la vigencia de la Ley Sunshine de Ohio y no era necesario que los organismos públicos abrieran sus reuniones a la prensa o al público.

Así que me arrodillé en el suelo fuera de la sala de reuniones, tratando de captar fragmentos de conversación.

De repente, la puerta se abrió de golpe, golpeándome en un costado y enviándome a rodar sobre la gruesa alfombra.

Fue Jody Galbreath Phillips, quien presidió el consejo de administración.

Oh, lo siento, Howard, dijo, déjame ayudarte.

Me gustó Jody, quien falleció hace algunos años; ella era una persona realmente agradable y realmente amaba la Universidad de Ohio.

Y ella era muy protectora de eso.

Howard, siéntate conmigo unos minutos; Necesito hablar contigo.

Aterrizamos en algunas sillas aledañas cercanas y ella comenzó la lectura más suave de la Ley antidisturbios de la historia.

Quiero que entiendas que no puedo decirte qué escribir en The Post ; Eso es asunto tuyo. Pero te puedo decir que cuando tratas así al gobernador, él está furioso y no nos está haciendo ningún bien.

Le dije que no podía dejar que eso me influyera; Estábamos escribiendo sobre un periodista y teníamos todo el derecho a criticarlo. Dije que no tenía ningún deseo de dañar a la universidad, pero no podía prometer que me detendría.

Déjame contarte una historia, dijo.

Recientemente, dijo Jody, había un miembro de la junta directiva en la oficina del gobernador, haciendo algo de cabildeo para un rescate de OU. Él era un viejo amigo de Rhodes, dijo

El gobernador abrió el cajón de su escritorio, sacó un montón de recortes de periódico y los arrojó sobre la mesa. "¿Dejaste que este pequeño tal y tal escribiera estas cosas sobre mí y me pidieras que te rescatara?"

Excepto que ella no dijo "tal y tal".

Ahora, otra vez, Howard, no puedo decirte qué hacer. Solo quiero que lo pienses. Estoy seguro de que harás lo correcto.

Lo sudé por unos días, pero al final, no pude cambiar mi forma de ser. Afortunadamente, dentro de un par de semanas, la legislatura llegó a un acuerdo y consiguió que la universidad se liberara, al menos a corto plazo

Pero, como periodista aún no adulto, todo el episodio me enseñó una valiosa lección:

Lo que escribes puede tener un gran impacto. Debes pensar antes de comenzar a tocar el teclado.

Lea más "Cuentos del rastro" aquí.

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