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El despertar de las Escuelas Universitarias de Educación: Operación Educar a los Educadores

Participé en dos momentos culturales y de transformación recientes de la cuenca hidrográfica. Ambas instancias ocurrieron en conferencias centradas en la universidad, no siempre en los contextos de epifanía y cambio social emocional, pero de hecho, ahí es donde ocurrieron. Ahora estoy lleno de esperanza de que las universidades puedan unir fuerzas colectivamente con las escuelas públicas para apoyar a los estudiantes veteranos y relacionados con el ejército.

El primer momento de transformación ocurrió cuando entré en un auditorio masivo en la convención de la Asociación Estadounidense de Investigación Educativa. Literalmente quedé anonadado al ver que se llenó con más de 3.000, en su mayoría profesores universitarios e investigadores civiles. Dieron una gran ovación y dieron la bienvenida a la segunda dama, la Dra. Jill Biden, quien vino a compartir su visión sobre cómo las escuelas de educación universitaria podrían apoyar a los estudiantes veteranos y conectados con el ejército en las escuelas públicas.

Durante aproximadamente una hora los vi escuchar atentamente la súplica directa de la Dra. Jill Biden para incluir a estudiantes militares y veteranos en su enseñanza e investigación. La Dra. Biden fue elocuente, apasionada, impresionante y convincente en su charla. Ella claramente concientizó e influyó en muchas mentes. De hecho, ese día, me sorprendió el gran número de profesores e investigadores que vinieron a aprender sobre estudiantes veteranos y relacionados con el ejército, sus reflexivas preguntas sobre formas de involucrarse y su posterior disposición a aumentar la conciencia dentro de sus universidades . No esperaba que a esta audiencia le importe tanto. Y lo hicieron. No pensé que la audiencia respondería tan positivamente al mensaje. Lo hicieron. Pensé que necesitarían más convincente. Estaba claramente equivocado.

Para ser completamente honesto, en realidad estaba muy estresado antes de entrar al auditorio porque me preocupaba la posible escasa asistencia. Los primeros esfuerzos para involucrar a los profesores de investigación de las universidades civiles en las escuelas de educación para aprender sobre los estudiantes veteranos y relacionados con el ejército fueron relativamente infructuosos. Año tras año nuestro grupo de investigación se presentó en docenas de grandes conferencias de educación, pero el interés de los profesores de educación civil había sido bajo.

A menudo, nadie se enteró acerca de los hijos de militares y veteranos en las escuelas, incluso durante tiempos de guerra.

La mayoría de las audiencias civiles universitarias y de las escuelas públicas no tenían conciencia de que hay más de cuatro millones de estudiantes conectados a militares y veteranos después del 9-11 que están, han estado o van a estar en escuelas públicas. La mayoría no ha pensado en las migraciones de veteranos a nuestros grandes sistemas de escuelas públicas en entornos urbanos. La mayoría no sabía que los niños de familias conectadas con el ejército se habían mudado, en promedio, de seis a nueve escuelas. La mayoría no estaba al tanto de los tipos de sacrificios emocionales y físicos que se soportaron, los apoyos necesarios y las notables contribuciones resilientes que estas familias han hecho a nuestra sociedad.

Ver a miles de investigadores y profesores de educación civil involucrarse positivamente con el mensaje del Dr. Biden sobre su iniciativa Operation Educate the Educators fue un momento emocional que cambió el juego. Incluso después de una década de guerra, la mayoría de las universidades no suelen contar a las familias militares y veteranas como un grupo de diversidad dentro del tapiz de nuestra sociedad democrática. De hecho, han sido invisibles en las agendas de investigación de la escuela, la ciencia, las matemáticas, la lectura, la escritura y la escuela social-emocional. La mayoría de las escuelas de educación no cubre a los niños conectados por militares o veteranos en su plan de estudios.

Gracias Dr. Biden y los muchos miembros de AERA que asistieron. Este evento podría cambiar la forma en que las universidades avanzan para incluir a los estudiantes conectados con el ejército en su trabajo. Ahora tengo mucha esperanza de que más universidades se unan a los esfuerzos actuales y aprendan más sobre la Operación Educar a los educadores. Este es un comienzo importante.

El segundo momento transformacional se produjo dos días después en una reunión de la Casa Blanca organizada por la Dra. Jill Biden, Joining Forces, la Military Child Education Coalition (MCEC) y la Universidad del Sur de California. Hace cinco años, Operation Educate the Educators, junto con MCEC, la Asociación Estadounidense de Colegios para la Educación de Maestros (AACTE) y otras universidades líderes desafiaron a los 2,000 colegios de educación en universidades a participar. Un poco más de 100 escuelas de educación se inscribieron. Esta fue la primera gran convocatoria para conocer más acerca de lo que estos signatarios originales hicieron en los últimos cinco años. Personalmente, no estaba seguro de que estuviera sucediendo mucho a nivel nacional más allá de un puñado de universidades altamente comprometidas y visibles. Sin embargo, una vez más, estaba equivocado. Hay mucho más que ocurre a nivel nacional de lo que podemos aprender. Trabajo muy emocionante

Además, esta fue la primera vez que escuché a un secretario de educación civil, el Secretario John B. King Jr., hablar a los líderes de la universidad de una manera apasionada y detallada sobre cómo las escuelas de educación pueden marcar la diferencia para los militares. y niños conectados con veteranos. Se llevaron a cabo discusiones de política detalladas sobre el identificador de estudiante militar en la Ley Every Student Succeeds. Nos enteramos de las nuevas subvenciones disponibles del Departamento de Educación, el programa de asociación en la actividad educativa del Departamento de Defensa, y nuevas formas de pensar en la investigación de asociaciones en torno a la movilidad estudiantil, la capacidad de recuperación, la exposición al trauma y el apoyo de la comunidad. Gracias nuevamente Dr. Biden, Joining Forces, MCEC, USC y la Casa Blanca por unirnos a todos. Hay mucho más por aprender, y ahora hay excelentes ejemplos y materiales para compartir con otras universidades que aún no se han unido.

Para mí, estos son los principales puntos de encuentro tanto de AERA como de la Casa Blanca:

1. Lo más poderoso que pueden hacer las universidades en todo el país es incluir a los estudiantes militares y veteranos como un grupo de diversidad cultural en sus requisitos de diversidad, ubicaciones escolares y programas de estudios curriculares. De esta forma, todos los educadores civiles, estudiantes universitarios, estudiantes graduados e investigadores conocerán este importante grupo de diversidad cultural, sus necesidades y el tipo de apoyo que es más útil.

2. Los investigadores de la educación deberían considerar incluir una cuestión demográfica sobre la conexión militar y de veteranos en su trabajo. Las encuestas federales, estatales y locales relacionadas con la educación también pueden incluir preguntas sobre niños conectados con militares y veteranos. De esta manera aprenderemos más sobre las fortalezas, necesidades y problemas específicos en cada dominio de investigación educativa como las matemáticas, lectura, reforma escolar, aprendizaje social y emocional, clima escolar, seguridad escolar y cualquier otro tema educativo.

3. Las escuelas de educación universitaria deberían desarrollar prácticas, pasantías y asociaciones de investigación en escuelas conectadas militarmente para quienes deseen especializarse en este grupo cultural. Asociarse con organizaciones comunitarias y expandir la conciencia sobre los recursos o políticas civiles y militares existentes para las escuelas (como los oficiales de enlace de las escuelas militares, los apoyos del Departamento de Defensa o los recursos básicos) es fundamental. Las disciplinas afiliadas que educan para las escuelas públicas, tales como Trabajo Social, Educación, Psicología y Políticas Públicas pueden expandir los esfuerzos para hacer esto también.

4. Las escuelas de educación deberían involucrarse en investigaciones que destaquen las mejores prácticas y los programas basados ​​en la evidencia en las escuelas que se centren en niños conectados con veteranos y militares.

5. Los investigadores podrían ayudar a los distritos escolares y a los estados a usar datos locales para apoyar a los estudiantes conectados con militares. Las políticas estatales y locales deben basarse en los datos y las universidades pueden ayudar con los análisis secundarios que guían o evalúan la eficacia de las políticas.

6. Los investigadores pueden ayudar a diseminar lecciones aprendidas de familias resilientes. Por ejemplo, la mayoría de las familias militares están expuestas a grandes riesgos y movilidad, pero se desempeñan muy bien en la sociedad y se convierten en líderes. Entender cómo logran esto podría beneficiar nuestra comprensión y enfoque a otras poblaciones de estudiantes altamente móviles y expuestas a riesgos en las escuelas públicas.

7. La tecnología, como las aplicaciones telefónicas que proporcionan recursos, podría beneficiar a las escuelas y las familias con gran movilidad

8. Las universidades pueden investigar y poner de relieve las prácticas en las escuelas que fomentan la resiliencia mediante el apoyo positivo, la comprensión cultural, la celebración de las fortalezas únicas de las familias militares y la sensibilidad cultural de los educadores civiles.

Después de ocho años de arduo trabajo, dos momentos de transformación. Estamos empezando ahora. Abril es el mes del niño militar. Involucremos a nuestras escuelas de educación universitaria y disciplinas afiliadas para que toda nuestra nación tome conciencia de las necesidades de los estudiantes conectados a los militares y a los veteranos en las escuelas públicas. Las escuelas de educación de la nación se han despertado. Vamos a mantenerlos despiertos y exhortarlos a inscribirse en la Operación Educar a los educadores.

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