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El cronograma para reemplazar a la presidenta de la Universidad de Utah, Ruth Watkins

Es probable que no haya un líder permanente en el puesto hasta 2022.

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) La presidenta de la Universidad de Utah, Ruth Watkins, visita a las estudiantes de Granger High Lina Leo e Ioana Johanson después de anunciar la Beca For Utah. Watkins se retira ahora para ocupar un puesto en Strada Impact, centrado en ayudar a los estudiantes universitarios a completar sus títulos.

La presidenta de la Universidad de Utah, Ruth Watkins, sabía que liderar la institución insignia del estado sería difícil – pero después de tres años en el trabajo, dijo la semana pasada, resultó ser mucho más difícil de lo que esperaba.

Una gran parte de la dificultad vino con responder a los estudiantes-atletas El asesinato de Lauren McCluskey en 2018 reconoció. Y fue uno de “los elementos” que consideró que finalmente la llevó a anunciar que dejaría el cargo a fines de abril.

“Ciertamente, sabes que será difícil. Pero realmente no sabes qué tan difícil es hasta que estás en eso ", dijo a la junta editorial de The Salt Lake Tribune. El caso de McCluskey, agregó, fue "un desafío complicado".

Cuando ella se vaya, Watkins habrá estado en el papel de liderazgo durante solo tres años, uno de los periodos presidenciales más cortos para el U. en la historia reciente.

Se espera que un presidente interino esté en su lugar antes de la partida de Watkins, seleccionado por la Junta de Regentes del Sistema de Educación Superior de Utah. Dan Reed, el actual vicepresidente senior de asuntos académicos, y Michael Good, director ejecutivo de Salud de la Universidad de Utah, se consideran candidatos probables para ese puesto temporal.

El presidente interino también podría ser un decano prominente dentro de la universidad; eso ha ocurrido previamente cuando el puesto ha sido abierto.

Para encontrar un nuevo líder permanente, la Junta de Regentes ya aprobó la contratación de una firma nacional para ayudar a guiar el proceso. La junta anunciará a los miembros de su comité de búsqueda a finales de mes.

Un nuevo presidente podría ser seleccionado antes de septiembre como muy pronto, dijo Dave Woolstenhulme, comisionado de educación superior de Utah, pero probablemente comenzaría a trabajar en 2022.

La ​​conversación de Watkins con la junta editorial de Tribune fue una de las primeras veces que respondió preguntas sobre su decisión de dejar la U. tomando un puesto de liderazgo en Strada Impact, una organización nacional sin fines de lucro que tiene como objetivo ayudar a los estudiantes desatendidos a completar la universidad.

Antes de asumir ese puesto, se desempeñó durante cinco años en la administración como vicepresidente senior presidente de asuntos académicos. Combinado con su presidencia, dijo, piensa en su liderazgo como una experiencia de ocho años ”.

Más allá de los problemas continuos relacionados con el caso de McCluskey, la pandemia de COVID-19 jugó un papel en su decisión, añadió Watkins, instándola a querer vivir más cerca de la familia. Y el trabajo con Strada, dijo, le permitirá difundir más las lecciones que ha aprendido en la U. sobre la eliminación de las barreras que impiden que las personas accedan a la educación superior.

'Trabajo que tiene que seguir adelante'

El asesinato de McCluskey, que ha llegado a definir al menos parte del legado de Watkins, ocurrió aproximadamente seis meses después de su primer año como presidenta.

McCluskey, una atleta de pista de 21 años, fue asesinada a tiros fuera de su dormitorio en octubre de 2018 por un hombre con el que había salido brevemente. Había intentado denunciar sus preocupaciones sobre el hombre a la policía del campus varias veces en las semanas anteriores a su muerte, pero una revisión independiente posterior descubrió que no la tomaron en serio.

Cuando llegó ese informe Watkins fue criticado por concluir que no había "ninguna razón para creer que esta tragedia podría haberse evitado". Y a medida que han salido a la luz más errores, el caso ha seguido afectando a su administración. Hace solo unas semanas, las preocupaciones sobre el momento de la acreditación en Utah para el jefe de policía del campus recién contratado llevaron a la universidad a ponerlo en licencia administrativa.

No se detuvo en el caso con The Consejo editorial de Tribune, pero dijo que navegar era "complejo". Watkins no ha hablado a menudo públicamente de ello. Ella se retractó de su declaración de que el asesinato de McCluskey no se pudo haber evitado en un acuerdo legal con la familia del estudiante-atleta.

Sobre si contribuyó a su partida, dijo: “Por supuesto , esos son los elementos que uno considera ”.

Pero también agregó que ha trabajado para hacer muchas mejoras en la seguridad del campus después, incluida la contratación de un director de seguridad y un defensor de la violencia doméstica, consolidando las clases nocturnas y lanzando un nuevo sistema de viajes compartidos en el campus.

“Esto no es algo que puedas arreglar con una reverencia y decir: 'Esto está hecho, '”, Dijo Watkins. "Este es un trabajo que tiene que seguir adelante".

Otras motivaciones para irse

Además del caso de McCluskey Un gran atractivo para su salida de la U., agregó, era estar más cerca de la familia. Creció en Elkador, Iowa. Llegó a Utah en 2013 después de trabajar en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Dijo que es agridulce, pero que espera "nada más que campos de maíz" entre ella y ella. familia. Con Strada Impact, Watkins tendrá su sede en Indianápolis, Indiana

La pandemia de COVID-19, agregó, también fue parte de la decisión. La llevó a "pensar un poco en lo que estás haciendo contigo mismo y con tu tiempo".

Uno de los aspectos más importantes de ser presidente de la U., dijo Watkins. , estaba trabajando en la finalización de la universidad, logrando que los estudiantes no solo ingresaran a la escuela sino también obtengan un título. Cuando se incorporó al personal por primera vez como vicepresidenta senior, el 60% de los estudiantes estaban completando un título, muy por debajo de las instituciones Pac-12 compañeras de la universidad, cuyo promedio es del 80%.

Watkins ayudó a mover la aguja al 70% en 2019.

Sus esfuerzos para crear la Beca For Utah, que combina fondos federales y estatales para pagar cuatro años de matrícula y cuotas en la U . para estudiantes de bajos ingresos, contribuyó al aumento.

“Eso ha abierto dramáticamente las puertas para una base estudiantil mucho más diversa en la U.”, dijo Reed, la U. vicepresidente senior de asuntos académicos, quien se unió a la discusión con el consejo editorial de The Tribune.

Y en Strada Impact, mejorar las tasas de graduación a través de iniciativas similares será el enfoque principal de Watkins. Allí, se unirá a su ex colega de la U. Courtney McBeth, quien ahora es vicepresidente senior de la organización sin fines de lucro. Gran parte de ese trabajo se centrará en eliminar los obstáculos que pueden bloquear a los estudiantes de la educación superior, como los relacionados con la raza o el estado económico. Watkins dijo que tiene la intención de "ayudar a más instituciones a aprender de lo que hemos hecho en la U".

También cuenta entre sus logros lograr que la escuela sea aceptada en la prestigiosa Asociación de Universidades Estadounidenses (AAU). Y apunta, también, a duplicar la cantidad donada para la investigación en los Estados Unidos hasta ahora $ 600 millones al año.

Reed dijo que "hay una larga lista" de los logros de Watkins. Tanto él como Good, director ejecutivo de salud de la Universidad de Utah, dijeron que ella creó una cultura en la que el éxito “fluye hacia abajo”.

“Hizo que las personas se sintieran valoradas”, agregó Reed. “Ella nos unió. No solo somos socios; somos amigos ".

Watkins dijo que, después de su mandato, cree que Estados Unidos está bien posicionado para atraer a un candidato nacional exitoso como próximo presidente. Y a ella personalmente le gustaría ver a alguien en el puesto que pueda "continuar esta trayectoria ascendente".

"Quieres hacer de la U. un gran escenario nacional donde líderes realmente notables puedan ven ”, dijo. "Quieres que la Universidad de Utah sea competitiva a nivel nacional".

El próximo presidente, agregó, debería poder establecer la escuela para tener éxito a nivel nacional, para hacer innovaciones investigación y tener presencia con la AAU. Deben poder "inspirar y motivar". Los estudiantes deberían querer venir aquí. Y la facultad debería poder lograrlo.

Además, el candidato ideal, dijo Watkins, colaborará con otras universidades del estado, incluidas las asociaciones en curso con Salt Lake Community College.

"Ciertamente", dijo, "hay muchas responsabilidades y desafíos como parte del rol, pero eso también es parte del privilegio".

Es probable que se necesiten varios meses o incluso un año para encontrar a la persona adecuada para dirigir la institución insignia del estado. La Junta de Regentes, que supervisa las ocho universidades públicas de Utah, estará a cargo, incluida la investigación de los finalistas.

Así es como se ve ese cronograma:

• 12 de enero: Watkins envió una carta a la comunidad de U. anunciando su partida.

• 15 de enero: La Junta de Regentes aprobó la contratación de una empresa nacional para ayudar a guiar el proceso de búsqueda de un nuevo presidente.

• Finales de enero: La junta anunciará los miembros de su comité de búsqueda presidencial. Incluirá profesores de la U. así como estudiantes. Y habrá ex alumnos, personal de otras universidades en el estado y probablemente un administrador que haya trabajado con Watkins. Será copresidido por un miembro de la Junta de Regentes y un miembro de la Junta de Síndicos de la U.

• Febrero: La búsqueda El comité se reunirá por primera vez. Tiene la tarea de crear una descripción de trabajo para el puesto y aprobar el formulario de solicitud.

• Abril: Watkins no ha nombrado una fecha específica en la que estará salir, pero la Junta de Regentes no tendrá un nuevo presidente permanente seleccionado para entonces.

En cambio, los miembros trabajarán con la Junta de Síndicos de la U. para elegir a alguien que pueda servir en el intermedio. El líder temporal probablemente será nombrado a principios de abril para que pueda seguir a Watkins por un corto tiempo antes de que ella renuncie.

Quien sea nombrado como líder interino puede ofrecer una pista sobre que no se postula para ser presidente: la persona que ocupa el puesto no suele ser alguien que quiera postularse para el puesto.

• Probablemente junio o julio: La solicitud de un nuevo presidente probablemente estará activa durante unos meses hasta que haya un grupo sólido de candidatos. La esperanza es atraer solicitantes nacionales.

"Creemos que obtendremos gente realmente excelente", dijo Woolstenhulme.

Una vez el comité de búsqueda considera que tiene suficientes opciones, cerrará la solicitud y realizará entrevistas. Reducirá las opciones a unos tres finalistas.

• Alrededor de agosto: Los finalistas se anunciarán públicamente y habrá reuniones abiertas para que los miembros de la comunidad evalúen pulg.

• Septiembre, como muy pronto: El comité de búsqueda votará por votación secreta sobre los tres finalistas. El candidato con la mayor cantidad de votos avanzará.

El nombre de esa persona pasará a ser considerado por la Junta de Regentes en pleno. Los miembros de la junta pueden aceptar o rechazar la selección. Si aceptan, se anuncia al nuevo presidente y se ofrece el puesto. Sin embargo, si se rechaza el nombre, el proceso comienza de nuevo.

Esto sería aproximadamente nueve meses después de que Watkins anunció que se iba. Eso es lo más temprano que se podría nombrar a un nuevo presidente, dijo Woolstenhulme.

La esperanza es acelerar el proceso, dijo, pero agregó que “lo último que queremos hacer es apresurarnos a donde no hacemos nuestra debida diligencia. … Esta posición es tan crítica para el estado de Utah ”.

El proceso podría tomar hasta un año, dijo, lo que pondría una selección en enero de 2022.

• Para el 2022: El nuevo presidente tardará algún tiempo en asumir el cargo. Si la persona viene de otra universidad, tendrá que avisar allí.

La esperanza es que el presidente comience a dirigir a principios de 2022, con una ceremonia de inauguración formal. programado para unos meses después.

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