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Efecto Trump o no, los inmigrantes están en casa con CASA

Por Ana Tarlas y Aya Elamroussi

Javier Luna llegó a los Estados Unidos desde Perú cuando tenía 24 años en 1998. La economía era buena, el mercado de trabajo era abundante y la sociedad estadounidense estaba cautivada por el escándalo de Monica Lewinsky.

Luna vivió en los EE. UU. Hasta el 11 de septiembre, la crisis financiera de 2008 y la impactante victoria presidencial de Donald Trump. Él considera que los EE. UU. Son su hogar.

"Una vez que toco suelo estadounidense, me siento en casa", dijo Javier. "Me siento a salvo. Esta es mi casa. Yo vivo aqui. Yo voto. Yo pago mis impuestos Amo este país "

Luna es un organizador comunitario de la Asociación de Solidaridad Centroamericana, o CASA. Es una organización sin fines de lucro en Langley Park, Maryland que se especializa en empoderar a los inmigrantes y brindar numerosos servicios a la comunidad inmigrante en general. La mayoría de los consumidores de CASA son de América Latina, hablan poco inglés y provienen de un entorno de bajos ingresos.

Javier Luna, organizador comunitario de CASA, se sienta en un banco de un parque frente a la Casa Blanca después de las protestas de la marcha del Primero de Mayo. Foto de Aya Elamroussi

Con el 70 por ciento de sus residentes nacidos en el extranjero, principalmente en América Central, Langley Park es el corazón de la comunidad de inmigrantes latinos en los condados de Prince George y Montgomery.

Luna agregó que EE. UU. Es su hogar, pero la retórica del presidente Trump y varias órdenes ejecutivas le han infundido un miedo profundamente arraigado no solo a él, sino a las personas que colaboran voluntariamente con, reciben ayuda y trabajan para CASA.

"Entiendo que la gente tiene miedo. Tienen razones para tener miedo ", dijo. "No confío en esta administración. Tengo mucho miedo honestamente de lo que puede suceder, especialmente estar aquí en Washington, DC "

En lo alto de una colina que domina las viviendas residenciales cercanas, CASA se ejecuta desde una mansión de bienes raíces en el corazón de Langley Park. La mansión es tan impresionante como el trabajo realizado en CASA con sus altísimos techos y sus intrincadas escaleras. Los marcos de puertas de madera oscura guían a los visitantes de habitación en habitación. La gruesa alfombra marrón amortigua los pies de los visitantes mientras recorren la mansión.

En CASA, Luna se especializa en defensa de inquilinos. A menudo, dijo, los propietarios se aprovechan de los inquilinos porque no hablan inglés. La mayoría de los inquilinos son probablemente indocumentados y carecen de las herramientas necesarias para abogar por sí mismos, explicó.

"Sufren de injusticia, desigualdad y abuso por parte de los propietarios. Y tenemos muchos de estos casos, especialmente en Langley Park ". Luna dijo que le encanta ayudar a la gente de esta comunidad.

"Me pagan para ayudar a la gente. Eso es lo que hago. Es asombroso. Es hermoso. "

Cada habitación en CASA está llena de vida. En uno, los organizadores discuten sus planes para el Primero de Mayo. En otro lado del pasillo, los niños pequeños juegan. Al lado de ellos está Anacamila Figueroa, Especialista en Inscripción y Beneficios Públicos en CASA.

CASA en Rise Up! 1 de mayo de marzo. Foto de Aya Elamroussi

La parte más importante de su trabajo en CASA, dijo Figueroa, es educar a las personas que dependen de sus servicios. Muchos no hablan inglés o no saben leer ni escribir, incluso en español, especialmente si provienen de pueblos rurales de América Latina.

"Mucha gente ni siquiera sabe cómo hacer una llamada telefónica para hacer una cita, o cómo pagar su prima mensual", dijo. "Realmente también estamos enseñando muchas habilidades para la vida"

Pero estos servicios están en riesgo bajo la administración actual. Figueroa dijo que CASA es uno de los objetivos de Trump. Desde que asumió el cargo en enero, trabajar en CASA no es lo mismo. Figueroa dijo que es "totalmente diferente". El ambiente es totalmente diferente. "

Después de que Trump propusiera la primera orden ejecutiva dirigida a inmigrantes, refugiados y titulares de tarjetas verdes, Figueroa recibió llamadas frenéticas de un consumidor de CASA, una madre soltera. La mujer le preguntó a Figueroa qué le iba a pasar, porque a pesar de que tenía una tarjeta verde, ella y su familia recibieron beneficios públicos como cupones de alimentos y Medicaid.

El brazo político de CASA, CASA en acción, organiza eventos para que la comunidad inmigrante participe en protestas, marchas y diversas acciones políticas. CASA In Action también ofrece servicios como clases de ciudadanía e inscripción de inmigrantes para votar.

Los manifestantes buscan carteles en las protestas del Primero de Mayo. Foto de Aya Elamroussi

"El 8 de noviembre, toda nuestra comunidad estaba angustiada y quedó completamente sin aliento por los resultados de las elecciones", dijo Fernanda Durand, vocera de CASA en acción.

"No vamos a dejar que el presidente nos empuje. Vamos a hablar, vamos a marchar en las calles. Seguiremos interfiriendo con Washington y las ciudades de todo el país. Vamos a demostrar que el poder de los inmigrantes es importante en este país ".

A pesar del miedo que los organizadores de CASA, los defensores y la comunidad enfrentan, Luna es optimista y confiada en la recompensa a pesar del trabajo desafiante de voluntarios y organizaciones, como CASA.

"Cuando las personas se juntan, hacemos las cosas. Si nos organizamos, podemos hacer lo que queramos ", dijo.

Ana Tarlas y Aya Elamroussi son estudiantes de periodismo en la American University. Aya Elamroussi es pasante de comunicaciones del Center for Community Change.

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