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Durham soñó con una línea de tránsito. Duke University All but Killed It.

DURHAM, NC – Los líderes políticos en una de las partes más progresistas del Sur han soñado durante dos décadas con un plan ambicioso para una línea de tránsito que conecte a Durham , el hogar de la Universidad de Duke, con la cercana Chapel Hill. Los fondos se prometieron y se retiraron las representaciones.

Pero en los últimos días, Duke, que se ha esforzado por cambiar su reputación como un claustro privilegiado, ha detenido el plan. Rechazó unilateralmente la ruta del tren ligero propuesta, que habría cortado su propiedad. Y la indignación moral resultante se ha sentido lo suficientemente fuerte como para impulsar un tren.

Representante G.K. Butterfield, un demócrata de Carolina del Norte, dijo que estaba “horrorizado” por la decisión de la universidad. Wib Gulley, un ex alcalde de Durham, lo comparó con el momento en que Duke llamó a la policía "para gasear y golpear a los estudiantes" en medio de protestas por los derechos civiles en 1969.

Y Kevin Primus, un ex gerente del Duque El equipo masculino de baloncesto dijo que el rechazo del plan de tren ligero justificaba la reputación de la escuela entre los afroamericanos como él, que todavía se refieren a ella como "la plantación".

"Hay personas negras pobres y de clase trabajadora que desean obtener un mejor empleo en otro lugar, y toda una comunidad colabora para que esto suceda, y tiene a Duke con poder de veto", dijo el Sr. Primus, de 45 años. , miembro de un grupo de viviendas asequibles y de tránsito local encabezado por el Sr. Gulley.

Así es una de las batallas de transporte más amargas y apasionadas en un país que parece tener dos mentes sobre el tránsito ferroviario y su futuro papel en una cultura en gran parte dominada por ca rs. Si bien algunas ciudades estadounidenses, como Seattle, Denver y Los Ángeles, han adoptado nuevos planes de tránsito que hacen un uso extensivo de los trenes, otros esfuerzos recientes se han visto obstaculizados por políticas torpes, etiquetas de precios altos y resistencia tanto de lo estrictamente ideológico como de lo contrario. variedades en mi patio trasero.

En mayo pasado, los votantes en la ciudad cada vez más congestionada de Nashville rechazaron un plan de tránsito de $ 5,2 mil millones que habría incluido el tren ligero. Y California ha luchado para realizar sus ambiciones para un tren de alta velocidad que conecte Los Ángeles y San Francisco, a pesar de la hegemonía del Partido Demócrata en todo el estado.

En el Sur, otra decisión muy atenta sobre el tránsito ferroviario llegará el martes, cuando los votantes de los suburbios populosos de Atlanta del condado de Gwinnett, un antiguo bastión republicano con tendencias demócratas, decidirán si se impondrán impuestos para expandir a Marta, el sistema regional de trenes y tránsito, al condado por primera vez. Planes similares han sido rechazados por los votantes de Gwinnett en el pasado.

Cómo, se preguntaban estos críticos, una de las mejores universidades del mundo, una que produjo a tantos de los intelectuales liberales que dirigen la región, podría estar tan en contra de una gran idea verde y audaz ¿Como una línea de tren ligero?

Los defensores del tren insisten en que el servicio propuesto de 17.7 millas podría combatir el estancamiento al unir a Durham y Chapel Hill, sede de la Universidad de Carolina del Norte, y brindaría acceso a tres principales hospitales, así como la históricamente negra Universidad Central de Carolina del Norte en Durham.

También imaginan al tren como un motor de justicia social, que ofrece transporte barato y confiable a la gente trabajadora que trabaja, cocina y c. inclinándose hacia las legiones de estudiantes universitarios en Research Triangle, el área que incluye las dos ciudades universitarias y Raleigh, la capital del estado.

De hecho, en los últimos días, la autoridad regional de tránsito, GoTriangle, intentó sin éxito Convenciendo a Duke para que donara tierras para el proyecto, los proponentes enfatizaron la historia de las tensiones entre los trabajadores en el condado de Durham – una comunidad mayoritaria no blanca donde el 27 por ciento de los niños vive en la pobreza – y una institución privada de élite que no admitir a un estudiante negro hasta principios de la década de 1960.

"Dada la larga historia de relaciones difíciles entre muchos residentes de Durham de bajos ingresos y la Universidad de Duke, apoyar el proyecto sería una manera brillante para que Duke reafirme su buena voluntad para la comunidad ", dijo una carta a Vincent Price, presidente de la universidad, que fue firmada por más de dos docenas de miembros de la facultad de la Escuela Nicholas del Medio Ambiente de la universidad.

Pero los funcionarios de Duke están convencidos de que sus objeciones al proyecto son serias e insuperables. Dijeron que la vibración de la construcción y la interferencia electromagnética de los trenes podrían afectar el equipo de investigación sensible en el extenso campus médico de Duke, que la línea de tren bordearía. Y están preocupados por el impacto del proyecto en los servicios públicos subterráneos que sirven al centro médico y la amenaza de nuevas demandas.

La línea propuesta no iría al aeropuerto regional, por ejemplo, ni a Raleigh, aunque hay planes futuros para una conexión de ferrocarril pesado a la capital. El costo de la línea de tren ligero, a cargo de los contribuyentes locales, estatales y federales, se ha disparado más de $ 3 mil millones.

John Morris, miembro de un grupo de residentes de Chapel Hill que se opone al tren, dijo que los nuevos autobuses serían más baratos y más rápidos de instalar.

"Este proyecto de tren ligero ni siquiera estará en tierra durante 10 años, y está consumiendo la mayor parte de nuestro impuesto a las ventas dedicado. los ingresos que se utilizarían para el tránsito ", dijo.

El rechazo firme de Duke ha puesto el futuro de todo el proyecto en el limbo. La autoridad de tránsito podría elegir una ruta diferente para el tren, lo que probablemente requeriría años de nueva planificación y revisión, o podría apegarse a la ruta actual y tomar la propiedad Duke que necesita por dominio eminente.

Mark- Anthony Middleton, un miembro del Consejo de la ciudad de Durham que es afroamericano, se encuentra entre los que piensan que la autoridad de tránsito debería considerar la opción de dominio eminente, llamándola "la parte poco atractiva del trabajo de la igualdad racial". Un gran punto de venta para el proyecto , dijo, era que serviría predominantemente a los vecindarios negros de Durham que se encontraban gravemente obstaculizados en décadas pasadas por proyectos de renovación urbana y construcción de carreteras.

No se trata de castigar a Duke, dijo Middleton, quien dijo que que él, como muchos otros, tiene títulos de Duke.

"Duke creó este problema de muchas maneras", dijo. "Ellos crearon las voces y los pensadores que lideran este rechazo contra ellos".

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