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¿Dónde están los científicos, artistas y pensadores negros en los planes de estudio de las universidades? | Red de educación superior

W ¿Qué piensas cuando oyes la palabra "negro"? ¿Piensas en un color? ¿Una carrera? ¿Una cultura? ¿Un movimiento? Hay muchas maneras diferentes de interpretar la "negritud", lo que suscita la pregunta: ¿es un concepto que vale la pena estudiar?

Aunque existe una tradición de "negritud política" en el Reino Unido, al referirse a alguien como negro generalmente se los describe como originarios de África subsahariana. Estas personas han estado en el Reino Unido durante siglos, y muchas figuras negras británicas importantes del pasado, como Olaudah Equiano, Ignatius Sancho y Walter Tull, han sido pasadas por alto con demasiada frecuencia en la historia de nuestra nación.

Los negros también han interactuado con nuestra nación isleña más recientemente a través de la esclavitud, el colonialismo y la Commonwealth. Sin embargo, parece haber una amnesia colectiva en el Reino Unido sobre las contribuciones de personas de origen subsahariano. Tanto es así que, cuando figuras negras prominentes critican a nuestro gobierno por su inacción o se quejan del racismo que han experimentado, a menudo se les dice que deberían estar "agradecidos" de estar aquí en primer lugar.

Afortunadamente, en muchas instituciones, hay un movimiento floreciente de aprendizaje superior que busca cambiar nuestra ignorancia generalizada y valorar las experiencias y contribuciones de los negros en Gran Bretaña. Muchas universidades del Reino Unido ofrecen programas de grado centrados en África y las personas de raza negra. Durante más de 50 años, Soas y la Universidad de Cambridge han proporcionado excelentes programas de postgrado dedicados al estudio de África, y las universidades de Edimburgo, Birmingham y Oxford han seguido su ejemplo.

Lo que ha cambiado más recientemente es el surgimiento del estudio de la negritud, que analiza las culturas y la política del continente africano, así como las experiencias vividas e históricas de la diáspora africana. El año pasado, Birmingham City University lanzó el primer BA del Reino Unido en estudios de negro. Y la Universidad de Bristol presenta una maestría interdisciplinaria en humanidades negras que se basará en las influencias negras en los idiomas modernos, música, feminismo, literatura, teatro y más.

A pesar del progreso en el Reino Unido, palidecemos en comparación con los EE. UU. En más de 180 universidades de los Estados Unidos, un estudiante de pregrado puede estudiar el concepto de negritud, así como África y la diáspora africana. Pueden especializarse en estudios negros, africanos o afroamericanos, y muchas de estas universidades también ofrecen maestrías de dos años e incluso doctorados dentro del campo.

Teniendo en cuenta el éxito de los Estados Unidos, creo que los títulos que se centren en la negritud deberían convertirse en una prioridad para las universidades del Reino Unido. Existe una creciente demanda: la campaña Why is My Curriculum White, fundada por estudiantes de UCL, ahora se puede encontrar en muchas universidades.

Los estudiantes y académicos han cuestionado por qué los planes de estudio universitarios tienden a centrarse en las contribuciones de los blancos a la academia, mientras que las contribuciones significativas de los negros y otras personas de color no se tienen en cuenta o se agregan como un aparte. Por ejemplo, muchos cursos de geografía cubren los cambios demográficos en África, pero a menudo no reconocen los estudios realizados por personas que nacieron y crecieron allí.

Algunos de ustedes pueden estar preguntando, "En una sociedad que es 95% blanca, ¿qué esperan?". Pero la universidad es donde aprendemos a un nivel superior, donde somos educados acerca de la sociedad en la que vivimos. Si queremos que los estudiantes se conviertan en líderes de una sociedad inclusiva, tenemos que mostrarles la imagen completa. Nadie está diciendo que las contribuciones de blancos a la academia no deberían celebrarse, pero yo y muchos otros creemos que las contribuciones de negros también deberían celebrarse.

  • Seun Matiluko es estudiante en la Universidad de Bristol

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