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Dibujo de inspiración moderna a partir de textos antiguos | BU Today

El profesor James Uden de CAS le otorgó a Andrew W. Mellon Foundation New Directions Fellowship

James Uden extrae tanto significado e inspiración de textos antiguos que tiene una frase de un poeta romano escrita en su brazo. Con una beca New Directions Foundation de la Fundación Andrew W. Mellon en 2019, el profesor asociado de estudios clásicos de la Facultad de Artes y Ciencias tomará antropología médica y cursos interculturales en la Facultad de Medicina mientras trabaja en un libro sobre la intersección de la medicina y la literatura durante el Imperio Romano y el período de la Antigüedad tardía (los años del 100 al 600 dC). En última instancia, espera obtener una idea de cómo las diferentes sociedades conceptualizan la salud y la enfermedad a lo largo de la historia y durante el día actual. Distinguido por su estilo de enseñanza, Uden cree que el estudio de la historia y la literatura antiguas puede ayudarnos a desbloquear el poder de la empatía a medida que nos esforzamos por comprender las experiencias de vida de otras personas en la era políticamente cargada de hoy.

BU Today : Estudió derecho como estudiante de pregrado de la Universidad de Sydney. ¿Qué cambió desde allí? ¿Cómo o por qué te enamoraste de los estudios clásicos y decidiste hacer tu doctorado?

Uden: Me enamoré del latín en la escuela secundaria gracias a un gran maestro, y estudié latín y japonés como estudiante universitario en la Universidad de Sydney. Pero nadie en mi familia sabía realmente cómo podía ganarme la vida leyendo poemas latinos, y menos yo. Me licencié en derecho y, desde luego, no me arrepiento, de alguna manera las habilidades que aprendí me ayudaron en el camino. Pero pasé mucho tiempo en la escuela de derecho leyendo y escribiendo en secreto sobre literatura latina, y en mi último año reuní el coraje para presentar un artículo sobre los poemas de exilio de Ovidio en una conferencia profesional nacional para clasicistas. El presidente del departamento de clásicos de Columbia estaba en la audiencia, y él sugirió que abandonara la ley y hiciera un doctorado en clásicos. Terminé mi clase final en la escuela de derecho en diciembre de 2005, y en enero de 2006 comencé mi doctorado en clásicos en la Universidad de Columbia.

Si pudieras cenar con una figura histórica de la antigua Grecia o Roma, ¿quién sería y por qué?

Desde que era adolescente, me hice un tatuaje de una frase del poeta romano Catulo en la parte superior del brazo, así que supongo que sería él. Pero cualquiera que interactuara con Catulo en Roma estaba en constante peligro de aparecer en uno de sus poemas abusivos, por lo que correría un verdadero riesgo.

Este chico Catullus suena como un personaje real. ¿Escribió algún poema mordaz sobre los romanos que reconocemos de nuestros libros de historia? ¿Y cuál es la frase que tatuaste en tu brazo?

Sí, Catulo escribió algunos poemas abusivos sobre Julio César y sus matones, y criticó a muchos de los políticos y poetas prominentes de su época. Era una verdadera estrella del rock: un gran artista, murió joven, se dispuso a agravar a las personas poderosas que lo rodeaban

La frase de Catulo tatuada en mi brazo es "Odi et amo", que significa "Odio y amo". Ese es su intento de capturar el estado de agonía después de que dejes de gustar a alguien. , pero lamentablemente todavía los amas. Lo elegí porque me gustaba lo extremo que era. No hay adjetivos! Se reducen las cosas a la esencia desnuda. Como adolescente, lo vi como un manifiesto para hacer todo al máximo. Esperemos que sea rápido.

¿De dónde viene tu amor por la enseñanza?

Creo que mucha enseñanza es imitación y práctica: imitas los fragmentos que te gustaron de las personas que te enseñaron y practicas constantemente en el aula. Veo la enseñanza como un proceso constante de experimentación. Siempre puedes hacerlo mejor. Todavía estoy trabajando en ello.

Si tuvieras que dejar a tus estudiantes con una gran comida para llevar de tus clases, ¿cuál sería?

La historia no se trata solo de saber qué sucedió y cuándo. Es una forma de entrenar un sentido de empatía con personas a las que nunca conocerás. En mis clases, siempre trato de hacer que mis alumnos practiquen sus habilidades para imaginar cómo habría sido la vida en un momento muy diferente. Los estudiantes de mi clase del Mundo de Roma, por ejemplo, terminan el semestre escribiendo diarios con la voz de una niña romana de 12 años o como una mujer que acaba de ser liberada de la esclavitud (con notas a pie de página en textos antiguos para cada detalle histórico). Las personas a veces piensan que la historia antigua no es práctica o no está relacionada con la vida cotidiana. De hecho, especialmente en la situación política actual, la capacidad de ver la vida desde la perspectiva de otra persona es prácticamente la habilidad más valiosa que una persona joven puede aprender.

Se puede contactar a Kat J. McAlpine en katjmcal@bu.edu.

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