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Después del intento de suicidio público en la Universidad Brigham Young, los estudiantes cuestionan los tiempos de espera en el centro de consejería del campus

Nota del editor: Esta historia incluye estudiantes que discuten pensamientos suicidas; Cada uno también describió un proceso de recuperación. Si usted o las personas que conoce corren el riesgo de autolesionarse, la Línea Nacional de Prevención del Suicidio brinda asistencia las 24 horas al 800-273-8255.

Cuando Jacob Payne llamó al centro de consejería en la Universidad Brigham Young el año pasado, le dijeron que sería ocho semanas antes de la próxima cita disponible.

Era su primer semestre, mediados de octubre, y necesitaba ayuda. Se había sentido "realmente abatido", dijo, y no sabía a dónde más ir. Así que esperó. "Durante ese tiempo, las cosas empeoraron cada vez más", dijo.

Payne marcó sus brazos con autolesión. Pensó en el suicidio. Más de una vez, dijo, se sentó en el puente del cuarto piso en el Edificio Tanner, con su plano de planta abierto, y miró por encima del borde

Dos semanas antes de su cita, Payne entró a ver a un psiquiatra en otro lugar del campus que le diagnosticó depresión. Abandonó sus clases, fue a su casa en Iowa y mejoró allí con terapia y medicamentos.

Esta semana, esos días oscuros volvieron a la mente cuando un estudiante de BYU intentó suicidarse el lunes desde el mismo lugar. La mujer cayó al primer piso del atrio macizo en el centro del Edificio Tanner, y ahora está en estado crítico.

"Sentí muchos flashbacks por sentarme allí y mucho dolor", dijo Payne. "Creo que definitivamente hay un problema aquí".

Desde el incidente, varios estudiantes han expresado su preocupación sobre sus intentos de buscar asesoramiento en la escuela Provo. Dicen que los tiempos de espera son largos, con un máximo de 10 semanas. Cuando llegan a ver a un terapeuta, dicen, pueden pasar un mes o más, entre las citas. Y si esperan demasiado en el semestre, son rechazados hasta el próximo término.

"Creo que el problema es que BYU no asigna suficientes recursos", dijo Payne.

"No tienen personal suficiente, tienen exceso de reservas y nadie puede realmente obtener la ayuda que necesitan", agregó Brigham Pitts, un estudiante de primer año que estudia francés. Recientemente esperó tres semanas para obtener una cita y dijo que su depresión "definitivamente empeoró" durante ese tiempo.

"Solo necesitan más consejeros", sugirió Jayne, una estudiante de segundo año que recibe asesoramiento del centro y pidió que, para privacidad, no se use su apellido.

Un estudiante compartió una foto de una carta anónima que dijo haber encontrado pegada en la puerta del centro de consejería después del incidente del lunes. Se difundió rápidamente en Twitter.

"Tengo un terapeuta en el campus, y él es maravilloso y está bien calificado", dice. “Pero solo lo veo una vez al mes. Porque tiene demasiados clientes para ver en una semana. … Para aquellos de nosotros que necesitamos atención desesperadamente, estamos perdidos en las masas de estudiantes que luchan ".

La universidad dijo el martes que está revisando qué es la salud mental recursos que tiene disponibles y propondrá agregar más consejeros cuando sus administradores se reúnan nuevamente en enero. Actualmente, cuenta con un terapeuta por cada 1.000 alumnos. Se espera que la demanda de asesoramiento aumente después del lunes.

"Les estamos respondiendo para asegurarnos de que reciban la ayuda que necesitan", dijo la portavoz de BYU Carri Jenkins.

La escuela abrió la oficina de consejería para consultas de crisis y sin cita el lunes en el Centro de Estudiantes de Wilkinson. Los terapeutas allí hablaron con 75 estudiantes ese día y otros 30 a 40 el martes, dijo Jenkins.

La universidad, que es propiedad de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, también está considerando si debe abordar la arquitectura del Edificio Tanner, que cerró unos 90 minutos después de la incidente. Por ahora, la escuela planea distraer a los estudiantes de los pasillos abiertos y pasar por alto, señaló el portavoz Todd Hollingshead. Hubo una muerte por suicidio en el edificio hace unos nueve años, dijo Jenkins.

El presidente de BYU, Kevin Worthen, respondió a la tragedia en un devocional del campus el martes por la mañana. "Tales eventos prueban nuestros corazones y estiran nuestras almas", dijo. "También deberían hacer que estemos más conscientes y más preocupados por el bienestar de cada individuo en nuestra comunidad".

Él y el orador del evento, el apóstol de la iglesia David A. Bednar, alentó a los estudiantes a enfocarse en "buenas nuevas de gran gozo" y buscar el consejo de Dios.

Varios estudiantes pidieron soluciones concretas.

Zach Clement, un estudiante junior de psicología, dijo que había tratado de hacer una cita con los Servicios psicológicos y de consejería del campus el año pasado, cuando se estaba recuperando del estrés de servir en una misión por la fe. Hizo una cita dos semanas fuera. El centro lo llamó para decirle que tenía un exceso de reservas y trasladó la cita a cuatro semanas, dijo.

Clement, quien estaba luchando contra la depresión en ese momento, esperó y fue a una sesión de terapia grupal. Sintió que ayudó, dijo, pero no quiso sentarse un mes más antes de una sesión de seguimiento.

"Nunca más intenté hacer una cita con ellos", dijo. "Sabía que tomaría mucho tiempo y no eran confiables".

Fue a un consejero privado, a quien podía ver con más frecuencia, y dijo que su salud mental ha mejorado. .

Los desafíos para el centro de asesoramiento de BYU no son únicos. Más estudiantes en todo el estado y la nación están buscando ayuda, pero la mayoría de las universidades no tienen suficientes consejeros para abordar la creciente necesidad.

BYU tiene 29 consejeros y cuatro internos para atender a un campus de más de 33,000. De acuerdo con las recomendaciones más aceptadas, eso es llegar al mínimo de lo que debería tener una escuela. A otros en Utah les va peor.

La vecina Utah Valley University en Orem tiene siete consejeros y más de 35,000 estudiantes. La Universidad de Utah tiene 14.25 consejeros para 33,000 estudiantes (aproximadamente la misma población que BYU). Los estudiantes de la Universidad del Estado de Utah votaron el año pasado para aumentar las tarifas de los estudiantes para contratar a otro terapeuta. Ahora tienen 8.5 consejeros para 16,000 estudiantes.

"Como cualquier universidad, tenemos un tiempo de espera", dijo Jenkins. "Ese es un desafío al que nos enfrentamos".

BYU tiene un consejero de guardia disponible en cualquier momento para los estudiantes que experimentan una emergencia, disponible llamando a la policía al 801-422-2222. . Pero su centro de asesoramiento no está aceptando nuevos clientes hasta enero, rechazando a los que solicitan una cita regular, confirmó la oficina el martes.

Los estudiantes también pueden ir a la Clínica Integral en el campus, que el centro principal de orientación estudiantil recomienda cuando está reservado, pero la clínica cuenta con personal de posgrado y se especializa más en relación y terapia familiar. Obtener una cita individual puede requerir una espera de dos a tres meses.

"Desearíamos poder ver más", dijo el director asistente Dave Fawcett, "pero tenemos una capacidad bastante alta".

La clínica actualmente tiene Entre 500 y 600 clientes.

Payne, quien regresó a la escuela este semestre como estudiante de segundo año, dijo que le gustaría ver que BYU destine más fondos para asesoría. Para muchos estudiantes, especialmente aquellos sin seguro o fuera de casa, la oficina en el campus es el lugar más conveniente para ir. Pero está en una esquina del sótano del centro de estudiantes y no se anuncia mucho, dijo.

Incluso si lo fuera, cree que no tendría la capacidad de proporcionar la ayuda que se necesita.

Sam, quien pidió que no se usara su apellido, llamó en febrero y reservó una cita para un mes y medio después. Pero decidió no esperar tanto tiempo. Abandonó sus clases y se mudó a su casa en Oklahoma, donde encontró un terapeuta que lo ayudó.

"La opción más sencilla no estaba allí cuando la necesitaba", dijo.

Jayne dijo que el incidente del lunes provocó su ansiedad y depresión. "Probablemente fue uno de los días más difíciles que he tenido este año". Ella ve a un consejero en el centro una vez al mes y le gustaría ver uno más a menudo, particularmente ahora.

Muchos estudiantes, dijo ella, han tenido problemas desde el incidente en el edificio Tanner. Confortó a una niña que estaba teniendo una interrupción en el baño.

Para ayudar, la estudiante Sabrina Christensen y dos de sus amigas crearon un escritorio conmemorativo en el atrio del edificio cuando volvió a abrir por la mañana. Los estudiantes podían agarrar una rosa o un clavel gratis con una nota adjunta que decía: “Eres amado”. También llenaron coloridas notas adhesivas, enumerando las cosas por las que están agradecidos, y las pegaron en la habitación

"Queríamos crear una atmósfera de amor", dijo la persona mayor en mercadotecnia. "Puede ser realmente difícil volver a entrar al edificio".

Christensen dijo que vio el incidente el lunes y dijo que ha estado repitiéndose en su cabeza desde entonces. Ella estaba llorando el martes por la mañana, dijo, pero encontró algo de comodidad al leer los mensajes publicados alrededor de un árbol de Navidad de dos pisos que se eleva desde el primer piso del edificio

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