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Desde las vacaciones de primavera alternativas hasta el servicio de aprendizaje útil

Estamos cerca de la temporada cuando las vacaciones de primavera tienen lugar en nuestros campus universitarios. Una encuesta realizada por un servicio de viajes en línea calculó que más del 55% de los estudiantes viajarán por placer durante su descanso de una semana. Sin embargo, un número creciente de estudiantes elegirá participar en el voluntariado durante este período. Con frecuencia llamadas "vacaciones de primavera alternativas", estos viajes generalmente involucran proyectos voluntarios, comunitarios o de servicio global. Los sitios web que intentan atraer a estudiantes universitarios para estos viajes de vacaciones de primavera alternativos promocionan los beneficios de esta opción como una oportunidad de devolver, hacer una diferencia y ganar conciencia cultural en el proceso.

Cuando los viajes de vacaciones de primavera alternativos toman la forma de proyectos de aprendizaje a través del servicio, los beneficios y resultados potenciales cambian sustancialmente. A diferencia de los proyectos voluntarios de una sola vez, el servicio de aprendizaje es una herramienta de aprendizaje experiencial que se ha demostrado que fomenta el compromiso cívico, estimula la comprensión cultural y desarrolla la conciencia ética entre los estudiantes universitarios. El servicio de aprendizaje no es una interrupción o "interrupción" del aprendizaje que tiene lugar durante el calendario académico regular. Es una extensión que traslada el aprendizaje más allá del aula física al aprendizaje activo dentro del entorno externo. El servicio de aprendizaje puede proporcionar un contexto significativo para las teorías, conceptos y modelos que se enseñan en el aula. También cambia el aprendizaje de un diálogo unidireccional entre estudiante e instructor a un esfuerzo interactivo en el que los estudiantes no solo aprenden sino que también cambian de agente.

Si bien es fácil ver los beneficios positivos de los viajes alternativos de las vacaciones de primavera, la limitación es cuando estas excursiones se realizan en forma aislada del aprendizaje más amplio que tiene lugar en el aula. Las experiencias de viaje alternativas, en las que los estudiantes se dejan en comunidades pobres o desfavorecidas como un "descanso" de la universidad y participan en proyectos voluntarios de una sola vez, pueden crear una experiencia temporal de sentirse bien, pero a menudo no llegan a proporcionar un cambio duradero en el comunidades que visitan. Si las vacaciones de primavera son el único momento en que los estudiantes se enfrentan a las realidades de su mundo externo, los conceptos como ética, justicia social, igualdad, sostenibilidad, compromiso cívico y responsabilidad social corporativa pueden seguir siendo solo teorías y conceptos abstractos en las páginas de sus páginas. libros de texto

La distinción más importante entre el voluntariado como un "descanso" de la universidad y las experiencias integradas de servicio-aprendizaje es que esta última es recíproca. Los estudiantes no están meramente expuestos a personas o comunidades que están en desventaja y que a su vez sirven desde su posición privilegiada o privilegiada. El aprendizaje significativo a través del servicio se trata de co-crear valor por parte del estudiante y la comunidad o parte interesada, tanto como estudiantes como contribuyentes. El proyecto no se trata solo de encontrar soluciones, sino también de crear la oportunidad para que todas las partes aprendan, se beneficien y se transformen. El servicio significativo de aprendizaje no es unidireccional. Es recíproco. Crea nuevos conocimientos y nuevos enfoques que estimulan la innovación social.

Aunque la idea de reciprocidad es atractiva, puede ser un reto lograrlo. Mover las perspectivas de los estudiantes de benefactor a beneficiario a menudo significa empujar a los estudiantes fuera de sus propias zonas de comodidad, suposiciones culturales y sesgos integrados. También desafía a los miembros de la facultad a diseñar y ofrecer experiencias de aprendizaje a través del servicio que puedan impulsar sus propios sesgos pedagógicos, culturales e inconscientes. Para la facultad, también puede exponer las limitaciones de nuestras teorías, modelos y paradigmas de manera que nos obliguen a admitir ante los estudiantes que simplemente no tenemos todas las respuestas.

En Pitt Business, a través del Centro de Ética y Liderazgo David Berg, hemos utilizado el aprendizaje a través del servicio durante más de 12 años como parte de nuestro esfuerzo para desarrollar y desafiar las nociones de liderazgo ético y responsabilidad social corporativa. . Nuestros proyectos de aprendizaje de servicio locales y globales deliberadamente piden a los estudiantes que adopten la diversidad como una herramienta para crear un cambio positivo. También los desafía a ver el negocio no solo como un medio para aumentar las ganancias y agregar valor a los accionistas, sino también como una herramienta para impulsar la innovación social. El servicio de aprendizaje no es un descanso de la educación. Es una extensión del aula tradicional a un entorno de aprendizaje que proporciona evidencia de lo que la educación, el conocimiento y la colaboración efectiva pueden producir. Los frutos de estos esfuerzos se pueden exhibir en solo una semana a través de un viaje de aprendizaje-servicio que se lleva a cabo durante las vacaciones de primavera.

Los viajes de aprendizaje de servicio, incluso aquellos que duran solo una semana, son una forma de establecer esas conexiones y dejar impresiones duraderas tanto en el estudiante como en la comunidad.

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