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Desafío universitario | Bangkok Post: noticias

El nuevo semestre está a punto de comenzar en muchas universidades esta semana. Por lo general, eso significaría un zumbido animado al regresar a las aulas en los campus de toda Tailandia que habían estado vacíos durante el largo receso.

Sin embargo, este año puede no ser el caso porque, a diferencia de varias décadas atrás, cuando la tasa de natalidad era alta y más estudiantes solicitaban plazas en universidades, muchas de esas aulas pueden permanecer vacías.

De hecho, de los 4,100 programas académicos que ahora ofrecen más de 300 universidades y facultades, muchos luchan por cubrir puestos en sus cursos debido a la disminución de los estudiantes en edad universitaria.

Según el Consejo de Presidentes Universitarios de Tailandia (CUPT), de los 300,000 lugares disponibles en su sistema de admisión central este año, solo se han solicitado alrededor de 230,000.

El presidente de CUPT, Suchatvee Suwansawat, explicó por qué pensaba que esto era: "En promedio, hay 600,000-700,000 bebés nacidos en Tailandia por año en la actualidad, en comparación con 1,000,000 por año hace 30 años, lo que puede explicar la tendencia a la baja en admisiones. "él dijo.

EL DESAFIO DEMOGRÁFICO

Tailandia enfrenta un desafío demográfico sin precedentes. Su población está envejeciendo rápidamente, mientras que la tasa de natalidad continúa cayendo.

Como resultado, se espera que el número de estudiantes en edad universitaria siga disminuyendo hasta 2040.

Según las Naciones Unidas, Tailandia es el tercer país del mundo que envejece más rápidamente. El porcentaje de la población tailandesa de 65 años o más se ha más que duplicado en los últimos 20 años, del 5% en 1995 al 11% en 2017.

Mientras tanto, se espera que la fuerza laboral del país disminuya de 50 millones a 40 millones en 2040. Estas tendencias son principalmente el resultado de una fuerte caída en las tasas de fecundidad, que cayó de 6.2 nacimientos por mujer a principios de los años 60 a 1.5 en 2016.

Menos niños significan menos estudiantes y menos demanda de educación.

UNIVERSITY BOOM TIME

Antes de 1957, solo había cinco universidades públicas en Tailandia: la Universidad Chulalongkorn, la Universidad Thammasat, la Universidad Silpakorn, la Universidad Kasetsart y la Universidad Mahidol. Ahora, el número se encuentra en 29.

Este aumento refleja la demanda de mano de obra calificada en una nación que atraviesa un desarrollo rápido, así como la tasa de natalidad más alta en las últimas décadas.

Actualmente, hay 310 institutos de educación superior que ofrecen títulos de licenciatura y más.

Las universidades privadas forman la mayor parte del sector y actualmente superan en número a las universidades públicas y los institutos de educación superior de todo el país combinados.

Mientras que el número de tales institutos ha estado subiendo, la inscripción ha ido en la dirección opuesta.

Antes de 2010, había alrededor de 2,5 millones de solicitantes que competían por los lugares. El año pasado, esa cifra había caído a 2 millones, una reducción del 20% en menos de una década.

LOS PROVEEDORES PRIVADOS PUEDEN SER ÉXITOS PRIMERO

Las preocupaciones del presidente de CUPT reflejan la realidad brutal.

El número de estudiantes que solicitan plazas en universidades privadas ha disminuido en un 50% durante la última década, una cifra que se espera que se reduzca a la mitad de nuevo en los próximos tres a cinco años.

De hecho, algunas cabezas ya han rodado.

En 2017, dos universidades privadas, Srisophon College en Nakhon Si Thammarat y Asian University en Chon Buri, cerraron debido a problemas financieros causados ​​por la baja inscripción.

Muchas otras universidades privadas temen que puedan ser las siguientes si no se hace nada para detener la tendencia, según el Sr. Suchatvee de CUPT.

Algunos han comenzado a ejercer presión sobre el ministerio de educación, solicitando asistencia para abrir sucursales en países vecinos como Camboya, Laos, Myanmar y Vietnam.

Saowanee Thairungroj, rector de la Universidad de la Cámara de Comercio de Tailandia (UTCC), una universidad privada de 77 años de edad, dijo que las universidades con más probabilidades de sobrevivir son las que tienen partidarios con bolsillos profundos porque, "Si no lo haces" tener fuentes de financiación bien establecidas en el negocio de la educación, es posible que tenga que cerrar o reducir el tamaño ".

FUTURO GRIM PARA EL SECTOR PRIVADO

La ​​Asociación de Instituciones de Educación Superior Privadas de Tailandia (APHEIT) también tiene un pronóstico sombrío para las universidades privadas en Tailandia.

"De las 75 universidades privadas en Tailandia, solo 10 son lo suficientemente grandes para mantenerse de pie. El resto son escuelas de tamaño mediano o pequeño que necesitan más apoyo para sobrevivir porque el mercado de educación superior en Tailandia es cada vez más pequeño. año, '' Pornchai Mongkhonvanit, ex presidente de APHEIT le dijo al Bangkok Post .

Mr Pornchai dijo que las universidades privadas, especialmente las más pequeñas, necesitan ajustar sus estrategias para sobrevivir a largo plazo.

"Las universidades privadas deberían centrarse en la calidad de los estudiantes en lugar de la cantidad y es posible que algunas universidades tengan que fusionarse para mantenerse a flote", dijo.

Mr Pornchai dijo que la disminución de las admisiones no solo afectará al sector privado. Algunas universidades estatales que recientemente ampliaron sus campus y cursos recientemente, como Rajabhat y Rajamangala University of Technology, pueden encontrar que las tasas de matrícula no cubren la deuda contraída.

COOPERACIÓN ENTRE JUGADORES LOCALES

Para sobrevivir, la Sra. Saowanee está instando a las universidades tailandesas a colaborar más ofreciendo programas de doble titulación y compartiendo recursos y personal, en lugar de solo competir.

"Y la colaboración no debe limitarse a las universidades privadas, también debe haber colaboración público-privada", dijo.

A principios de este año, la Universidad de Chulalongkorn (CU) y el Instituto de Tecnología Ladkrabang del Rey Mongkut (KMITL) firmaron un memorando de entendimiento para proporcionar una licenciatura doble en inteligencia artificial e ingeniería robótica: el primer curso de este tipo en el país.

Según el acuerdo, las facultades de ingeniería de ambas universidades compartirán recursos y personal para el programa.

Los estudiantes recibirán dos títulos, tanto de CU como de KMITL, cuando se gradúen después de pasar cuatro años estudiando en ambos campus.

El rector de CU, Bundit Euaarporn, dijo que el acuerdo de cooperación era una situación beneficiosa para ambas universidades ya que pueden compartir conocimientos y reducir a la mitad sus costos operativos al mismo tiempo.

"Además, también es una victoria para el gobierno y el país porque la inteligencia artificial y la ingeniería robótica son campos cruciales para la visión de Tailandia 4.0", dijo.

"Tradicionalmente nos hemos visto como competidores. Creo que es hora de que cambiemos nuestra mentalidad y cooperemos más"

INTERRUPCIÓN TECNOLÓGICA

Un profesor de negocios de Harvard, Clayton Christensen, predijo recientemente en su libro muy acreditado The Innovative University que la mitad de los 4.000 colegios y universidades en los Estados Unidos estarán en quiebra dentro de los próximos 10 a 15 años.

Más de 500 universidades y universidades en los EE. UU. Se han cerrado durante la última década.

En su libro, escrito conjuntamente por Henry Eyring, predice un futuro sombrío para las universidades tradicionales a medida que los cursos en línea se convierten en una forma más rentable para que los estudiantes reciban una educación.

La ​​interrupción desafiará a las instituciones tradicionales y los que no se adaptan irán a la quiebra, plantea.

En 2016, más de 6.3 millones de estudiantes en los EE. UU. Tomaron al menos un curso en línea y se espera que ese número aumente constantemente en los próximos años.

RUDE DESPERTANDO

El viceministro de Educación, Udom Kachinthorn, cree que lo que ha sucedido en el sector de la educación superior de los Estados Unidos es una llamada de atención para las universidades tailandesas.

"Las empresas de TI como Google y Microsoft están ofreciendo cursos en línea por su cuenta. Sus cursos son más baratos y de más fácil acceso. Los estudiantes no tienen que sentarse en clases durante cuatro años para estudiar muchos programas no relacionados para obtener un título, solo necesitan para [physically] asistir a cursos de corta duración para adquirir ciertas habilidades específicas requeridas por los empleadores. Esto es una señal para mí de que el mundo de la educación va a cambiar para siempre ", dijo.

El concepto de educación superior también debe redefinirse, insiste el Dr. Udom.

"No importa cómo gire el mundo, el propósito original y real de la educación es que las personas se empoderen con la información", dijo el Dr. Udom.

"Debemos enseñar a los alumnos a aprender a pensar y ser críticos. Para lograr eso, las universidades deben transformarse en espacios de aprendizaje, no solo en aulas y campus".

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