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Deporte y sociedad para la extravagancia de Arete

En un análisis reciente del flujo de dinero en el fútbol intercolegial, The Washington Post expuso con considerable detalle la no tan sorprendente conclusión de que los ingresos en las Cinco Conferencias de Poder han aumentado dramáticamente durante la última década, mientras que el gasto ha superado el crecimiento de los ingresos. A nivel nacional, entre 2004 y 2014, unos 48 departamentos deportivos aumentaron sus ingresos de $ 2.67B a $ 4.49B. A pesar de la ganancia aparente, 25 de esos departamentos tuvieron un déficit en 2014, y dos de ellos, Auburn y Rutgers, perdieron más dinero en 2014 que en 2004.

La capacidad de terminar sin deudas parece ser un talento en peligro de extinción, mientras que los gustos extravagantes de los departamentos de deportes parecen insaciables.

Hace varios años, esta tendencia se describió como una "carrera de armamentos" e involucraba cosas como instalaciones de entrenamiento más grandes y mejores, instalaciones de práctica, número y calidad de capacitadores y más entrenadores asistentes. Hubo nuevos estadios, o estadios renovados y ampliados con más cajas de lujo para uso corporativo o simplemente para el cuidado y la alimentación de políticos y donantes.

En los últimos años, la carrera de armamentos ha llegado a la mesa de entrenamiento donde el dietista del equipo ha sido reemplazado por un equipo de dietistas, y los departamentos de atletismo han contratado chefs gourmet. Una encuesta reciente realizada por la Asociación de Dietistas de Deportes Profesionales y Colegiados (sí, existe una organización de este tipo) encontró que en los principales programas atléticos el gasto promedio en alimentos y bebidas en un 145 por ciento en el último año pasó de $ 534,000 a $ 1.3M. Esto siguió a la decisión de la NCAA de levantar los límites en el gasto de comidas y bocadillos para los atletas.

La regla operativa parece ser que si puedes hacerlo, debes hacerlo.

En el estado de Ohio, siempre líder en estos asuntos, ahora hay un equipo de cuatro dietistas registrados financiados por un presupuesto de $ 1.5M, el doble de lo que era hace un año. Ohio State también ha agregado "zonas de combustible" en sus instalaciones de entrenamiento donde los atletas pueden encontrar sándwiches, papas fritas, frutas, yogures y hummus. ¿Qué? No caviar?

Se agregaron nuevas cocinas en el paisaje deportivo, donde los mejores chefs disponibles muestran sus talentos en beneficio de los estudiantes atletas. Auburn, la universidad que fácilmente puede presumir de ser la mayor gastadora en la carrera de armamentos intercolegiados, agregó tres dietistas, una barra de yogurt griego para sus estaciones de combustible y una cocina de bienestar de $ 6.6M. Estos chefs también sirven cajas de lujo, eventos especiales y una gran cantidad de las necesidades culinarias del departamento de deportes.

Es interesante que en la mayoría de las discusiones de sus programas de nutrición se use la frase "alimentar al atleta". ¿Se está equiparando al atleta con una máquina? ¿Es esto simplemente otra objetificación del atleta universitario? Tal vez no, pero se acerca y revela otra tendencia poco saludable en el mundo de los deportes.

Tal vez nada dice exceso, así como la remodelación del estadio Texas A&M. Por solo $ 450 millones de dólares, Kyle Field ha agregado algunas citas distintivas a la decoración. Hay un atrio de 100 yardas con forma de fútbol, ​​el Heritage Lounge realizado en madera oscura para resaltar las fotos en blanco y negro de los héroes del fútbol y los juegos pasados, y para los verdaderamente generosos partidarios está el Founder's Club. Consta de 12 suites ubicadas en la línea de 50 yardas y alberga a quienes estuvieron dispuestos a desembolsar de $ 5M a $ 12.5M. durante los próximos cinco a 20 años. Pinturas al óleo de los generosos adornan la suite junto con muebles personalizados, todo en lo que estoy seguro de que es el mejor de los gustos. El Club tiene dos bares, un piano de media cola y una araña que se cierne sobre los procedimientos. La nueva capacidad de asientos del estadio se encuentra en Michigan, el estado de Ohio y el territorio de Penn State en cerca de 103,000.

Esta maravillosa adición en A&M ha desatado una loca carrera de expansión en otros lugares. Notre Dame, Arizona State y Oklahoma han anunciado planes para adiciones de lujo en sus estadios. Solo se puede suponer que muchos otros seguirán, ya que los departamentos de deportes parecen tener más dinero del que pueden imaginar cómo gastar. Tal vez algún director atlético creativo piense en comprar los derechos exclusivos de Emerill, la persona, para el cuidado y la alimentación de atletas, ex alumnos y promotores.

Mientras tanto, los que rompen el presupuesto tendrán que contentarse con aumentar el precio de los entrenadores. Los diez mejores salarios ahora comienzan en más de $ 4 millones y llegan hasta Nick Saban, quien junto con Jim Harbaugh están al norte de los $ 7 millones de dólares. Urban Meyer está a menos de $ 6M en el tercer lugar. Claramente, se debe hacer algo al respecto, ya que Meyer podría estar en peligro de recibir un pago menor que los cuatro dietistas de OSU.

Los salarios de los entrenadores se han duplicado en la última década y no muestran signos de desaceleración del ritmo. Además, los entrenadores asistentes han visto cómo su compensación se dispara hacia arriba con la actualización de los salarios de los entrenadores. Los entrenadores asistentes ahora bajan de $ 250,000 a $ 1.5 millones al año en las principales escuelas de fútbol, ​​mientras que el número de asistentes ha aumentado geométricamente.

Agregue a los sueldos los beneficios tales como el uso de aviones, automóviles, casas, membresías de clubes de campo y cualquier otra cosa que el A.D. o entrenador pueda pensar, y pronto estará hablando de dinero real. Luego, por supuesto, están los regalos de despedida. Hace unas semanas, la Universidad de Florida Central empujó a su entrenador por la puerta y le dio $ 200,000 por año durante los próximos cinco años para que se desempeñara como asesor durante los doce días del año. Eso les pareció excesivo a algunos, hasta que recientemente se supo que si Les Miles perdía su trabajo en LSU, su regalo de despedida sería de entre $ 15 y $ 20 millones de dólares. La recompensa del fracaso, por supuesto, se ha convertido en un lugar común en este país de paracaídas de oro y compras.

Y un saludo más a Auburn del estudio del Washington Post. En septiembre, Auburn presentó una nueva pantalla de video HD de 11,000 pies cuadrados que es la altura de un edificio de cinco pisos. Por la noche, produce un brillo que se puede ver a través de las llanuras de Alabama durante treinta millas. El costo fue de $ 13.9M gastados en el bateo por un departamento atlético que registró una deuda de $ 17M en el año anterior.

Toda esta mala administración fiscal es cortesía de aquellos que insisten en que los atletas, la principal atracción en el espectáculo atlético intercolegial, no deben ser pagados para que no sufran la maldición de no ser más aficionados.

En Sport and Society, Dick Crepeau te recuerda que no tienes que ser un buen deporte para ser un mal perdedor.

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