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Deporte y sociedad para Arete Extravagance

En un análisis reciente del flujo de dinero en el fútbol intercolegial, The Washington Post expuso con considerable detalle la conclusión no tan sorprendente de que los ingresos en las Power Five Conferences se han incrementado dramáticamente en el pasado década, mientras que el gasto ha superado el crecimiento de los ingresos. A nivel nacional, entre 2004 y 2014, unos 48 departamentos de atletismo aumentaron sus ingresos de $ 2,67 billones a $ 4,4 billones. A pesar de la aparente ganancia inesperada, 25 de esos departamentos tuvieron un déficit en 2014, y dos de ellos, Auburn y Rutgers, perdieron más dinero en 2014 que en 2004.

La capacidad de terminar libre de deudas parece ser un talento en peligro, mientras que los gustos extravagantes de los departamentos deportivos parecen insaciables.

Hace varios años, esta tendencia se describió como una "carrera de armamentos" e involucraba cosas tales como instalaciones de entrenamiento más grandes y mejores, instalaciones de práctica, número y calidad de entrenadores, y más entrenadores asistentes. Hubo nuevos estadios, o estadios restaurados y ampliados con más cajas de lujo para uso corporativo o simplemente para el cuidado y alimentación de políticos y donantes.

En los últimos años, la carrera de armamentos ha llegado a la mesa de entrenamiento donde el dietista del equipo ha sido reemplazado por un equipo de dietistas, y los departamentos de atletismo han contratado a chefs gourmet. Una encuesta reciente realizada por la Asociación de Dietistas de Deportes Universitarios y Profesionales (sí, existe tal organización) descubrió que en los principales programas atléticos el gasto promedio aumentó en alimentos y bebidas en un 145 por ciento en el último año, pasando de $ 534,000 a $ 1.3M. Esto siguió la decisión de la NCAA de levantar los límites al gasto en comida y meriendas para los atletas.

La regla operativa parece ser que si puedes hacerlo, debes hacerlo.

En Ohio State, siempre un líder en estos asuntos, ahora hay un equipo de cuatro dietistas registrados financiado por un presupuesto de $ 1.5M, el doble de lo que era hace un año. Ohio State también ha agregado "zonas de combustible" en sus instalaciones de entrenamiento donde los atletas pueden encontrar sandwiches, papas fritas, frutas, yogures y hummus. ¿Qué? ¿Sin caviar?

Se han agregado cocinas nuevas a través del paisaje deportivo donde los mejores chefs disponibles exhiben sus talentos para el beneficio de los estudiantes atletas. Auburn, la universidad que fácilmente puede decir que es la que más gasta en la carrera armamentística intercolegial, agregó tres dietistas, una barra de yogur griego para sus estaciones de servicio y una cocina de bienestar de $ 6.6M. Estos chefs también sirven cajas de lujo, eventos especiales y una plétora de las necesidades culinarias del departamento de atletismo.

Es interesante que en la mayoría de las discusiones sobre sus programas de nutrición se use la frase "alimentar al atleta". ¿Se equipara al atleta con una máquina? ¿Es esto simplemente otra cosificación del atleta universitario? Tal vez no, pero se acerca, y revela otra tendencia poco saludable en sportsworld.

Tal vez nada dice exceso así como la remodelación del estadio Texas A & M. Por solo $ 450 millones de dólares, Kyle Field ha agregado algunas citas distintivas a la decoración. Hay un atrio de 100 yardas en forma de fútbol, ​​el Heritage Lounge hecho en madera oscura para resaltar las fotos en blanco y negro de los héroes del fútbol y los juegos anteriores, y para los verdaderamente generosos de seguidores está el Founder's Club. Consiste en 12 suites ubicadas en la línea de 50 yardas y alberga a aquellos que estaban dispuestos a gastar entre $ 5M y $ 12.5M. durante los próximos cinco a 20 años. Las pinturas al óleo de los generosos adornan la suite junto con muebles personalizados, todo hecho en lo que estoy seguro es el mejor gusto. El Club en sí tiene dos barras, un piano de media cola y un candelabro sobre el proceso. La nueva capacidad de asientos del estadio se encuentra en los estados de Michigan, Ohio State y Penn State en cerca de 103,000.

Esta maravillosa adición en A & M ha desencadenado una loca carrera de expansión en otros lugares. Notre Dame, el estado de Arizona y Oklahoma han anunciado planes para adiciones de lujo en sus estadios. Uno solo puede presumir que muchos otros seguirán, ya que los departamentos deportivos parecen tener más dinero de lo que pueden imaginar cómo gastar. Tal vez algún director deportivo creativo piense en comprar los derechos exclusivos de Emerill, la persona, para el cuidado y alimentación de atletas, ex alumnos y sobres.

Mientras tanto, estos rompedores de presupuesto tendrán que contentarse con aumentar el precio de los entrenadores. Los diez salarios más altos ahora comienzan en más de $ 4 millones y se acercan a Nick Saban, que junto con Jim Harbaugh están al norte de $ 7 millones de dólares. Urban Meyer está por debajo de los $ 6 millones en el tercer lugar. Claramente, se debe hacer algo al respecto ya que Meyer podría estar en peligro de recibir un pago menor que los cuatro dietistas de OSU.

Los salarios de los entrenadores se han duplicado en la última década y no muestran signos de desacelerar el ritmo. Además, los entrenadores asistentes han visto cómo su compensación aumentaba con la corriente ascendente de los salarios de los entrenadores. Los entrenadores asistentes ahora reducen de $ 250,000 a $ 1.5 millones al año en las principales escuelas de fútbol, ​​mientras que el número de asistentes ha aumentado geométricamente.

Agregue a los salarios las ventajas tales como el uso de aviones, automóviles, casas, membresías de clubes campestres, y cualquier otra cosa que pueda pensar el entrenador en educación o el entrenador, y pronto estará hablando de dinero real. Entonces, por supuesto, están los regalos de despedida. Hace algunas semanas, la Universidad de la Florida Central hizo que su entrenador saliera por la puerta y le otorgó $ 200,000 por año durante los siguientes cinco años para servir como consultor durante doce días al año. Eso pareció excesivo para algunos hasta que se supo recientemente que si Les Miles perdía su trabajo en LSU, su regalo de despedida estaría en el rango de $ 15 a $ 20 millones de dólares. La recompensa del fracaso se ha convertido, por supuesto, en un lugar común en este país de paracaídas dorados y adquisiciones.

Y un saludo más a Auburn del estudio The Washington Post. En septiembre, Auburn presentó una nueva pantalla de video HD de 11,000 pies cuadrados que es la altura de un edificio de cinco pisos. Por la noche produce un brillo que se puede ver a través de las llanuras de Alabama durante treinta millas. El costo fue de $ 13,9M gastado con un ojo por un departamento de atletismo que registró una deuda de $ 17 millones en el año anterior.

Toda esta mala administración fiscal viene por cortesía de aquellos que insisten en que los atletas, la principal atracción en el espectáculo atlético interuniversitario, no deberían ser pagados para que no sufran la maldición de dejar de ser amateurs.

Sobre Deporte y sociedad, este es Dick Crepeau que le recuerda que no tiene que ser un buen deportista para ser un mal perdedor.

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