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De qué se trata la universidad: Reflexiones sobre el incidente de sesgo de American University

La noche del 26 de septiembre, poco después de que el historiador Ibram Kendi introdujera el nuevo Centro de Políticas e Investigación Antirracista de la Universidad Americana, un hombre aún no identificado colgaba carteles de banderas confederadas con plantas de algodón en cuatro edificios.

Las imágenes de video y las fotos muestran a un hombre blanco de 40 años, aproximadamente 5'10 "y algo disfrazado de obrero de la construcción (hasta ahora, no he escuchado informes de hombres blancos entre 30 y 50, 5 ' 5 "- 6'3" siendo detenido porque "cumplen con la descripción").

(Kendi, quien ganó el Premio Nacional del Libro por Estampado desde el principio: The Definitive History of Racist Ideas in America señaló que no estaba seguro de si el incidente estaba relacionado con el nuevo centro)

Como profesor en American University, particularmente como uno que se enfoca principalmente en enseñar a estudiantes de primer año, me encuentro una vez más considerando que es posible ser desconsolado sin sorprenderme. Por segunda vez en seis meses, nuestro campus ha sido escenario de una demostración pública de la supremacía blanca. Estoy desconsolada porque mis estudiantes de primer año se fueron de casa por primera vez hace apenas un mes y están lidiando con esta violación mientras se preparan para escribir sus primeros documentos universitarios y tomar sus primeros exámenes. No me sorprende porque en Estados Unidos en 2017, los supremacistas blancos se han vuelto más descarados y públicos.

Debido a que este no es mi primer rodeo (vea mi escrito sobre el último incidente racial importante en la UA), ya puedo predecir algo del rechazo que recibirá nuestra comunidad mientras buscamos formas de abrazar y apoyar a nuestros estudiantes , condene este acto de odio y esté a la altura de nuestra misión como institución de educación superior. Se nos dirá que los estudiantes universitarios son copos de nieve débiles que gritan por espacios seguros; Que la verdadera historia es intolerante, los estudiantes liberales gritan voces contrarias. Finalmente, se nos dirá, desafiando la historia y la lógica, que la bandera confederada no es un símbolo de la supremacía blanca, y que la reacción de nuestra comunidad demuestra la intolerancia de una forma de herencia estadounidense.

A riesgo de sonar como la elite liberal hipereducada de la torre de marfil que soy, eso es simplemente mierda .

Y como educador, quiero aprovechar esta oportunidad para tener una conversación real y honesta acerca de por qué.

En mi clase de gobierno multidisciplinario de primer año, asigno a mis alumnos un intercambio de cartas entre un profesor de derecho y sus alumnos, que se habían opuesto a que ella usara una camiseta de Black Lives Matter en la clase. Los estudiantes le habían dicho al profesor, entre otras cosas, que ella con la camiseta violaba su obligación de enseñar derecho en lugar de política; That Black Lives Matter es un movimiento que promueve la violencia y margina a los blancos. En general, asigno las cartas no como una discusión sobre Black Lives Matter, aunque soy transparente en cuanto a mi apoyo a ese movimiento. Lo hago como una forma de discutir nuestras responsabilidades en la comunidad de aprendizaje. ¿Puede esperarse que un joven de 18 años que se fue de casa hace unas semanas se enfrente a una maestra con quien ella no está de acuerdo? ¿Tiene el profesor la obligación de fingir que no tiene opiniones?

Es un ejercicio fantástico que siempre produce una de las mejores conversaciones del semestre. Y se siente particularmente relevante cuando yo y mis colegas regresamos a las aulas en un contexto donde la pretensión de neutralidad sería una bofetada para los estudiantes de color.

La respuesta de la profesora de derecho a sus estudiantes tiene un valor adicional en este momento porque se dirige a la bandera de la Confederación. Ella explica que lo que sea que los estudiantes creen que significa Black Lives Matter, no tienen el poder para hacer significa algo que no tiene.

“Puede haber diferencias razonables de opinión sobre lo que significa algo. Algo puede incluso llevar un significado que una persona en particular le atribuye. Por ejemplo, la bandera de la Confederación lleva el significado de la supremacía blanca, incluso si una persona en particular piensa que solo significa "tradición". Una persona, o incluso un grupo de personas, no puede quitar el sentido odioso de la bandera simplemente declarando que significa otra cosa ".

Y aquí está el quid de por qué las narrativas previsibles sobre los copos de nieve liberales y los espacios seguros son una mierda absoluta:

Primero, no puedes hacer que la bandera Confederada sea algo que no es. Ha existido para preservar la esclavitud. La adición de plantas de algodón martilla el punto de inicio.

Segundo, no puedes hacer que una educación universitaria signifique algo que no quiere decir, ni hacer que los estudiantes, especialmente los estudiantes de color, experimenten la universidad de manera diferente a como lo hacen ellos. Aquellos que creen que los estudiantes de hoy son débiles y malcriados no tienen idea de lo que estos estudiantes atraviesan

La mayoría de los adultos y no estudiantes tienen "espacios seguros" en la forma de nuestros hogares. De hecho, gracias a las leyes de derechos civiles y las prácticas comerciales, la mayoría de nuestros lugares de trabajo están libres del tipo de actos y discursos a los que los estudiantes universitarios están expuestos todos los días.

Los estudiantes universitarios, por el contrario, tienen que vivir en lugares cerrados, a menudo con un compañero de cuarto en el que no están seguros de poder confiar. Mis estudiantes en la Escuela de Asuntos Públicos por necesidad participan en importantes conversaciones políticas sobre asuntos como la justicia penal, el acceso a la votación y el enfoque de la administración actual a los derechos civiles. Y están calificados con eso, a menudo incluyendo la participación de clase, lo que significa mantenerse unidos incluso cuando sus comunidades o la misma humanidad están bajo un microscopio. Cuando son la única persona en la habitación que se parece a ellos (la mayoría de los blancos están en una burbuja blanca de nuestra propia creación).

Por segundo semestre consecutivo, los estudiantes de color de la American University se enfrentan a ataques de calva a su humanidad. El año pasado, fueron las letras de una hermandad de mujeres negras, una referencia al terror doméstico que llamamos linchamiento. Este año, es la esclavitud. Es una declaración de que una persona negra es una mercancía; que su esposo podría ser vendido, que su hijo podría ser vendido. Que ella no es parte de nuestro cuerpo político; que él es un cuerpo pero no una persona.

Y luego tienen que hacer exámenes, por cierto.

Esto es realidad. Cualquier cosa que uno quiera decir, el hecho es que nuestros estudiantes de color se ven obligados a mostrar una capacidad de recuperación que pocos de nosotros podríamos mostrar.

Así como no puedes convertir las experiencias de estos estudiantes en algo que no son, no puedes convertir la universidad en algo que no es. La universidad no está diseñada específicamente como un lugar para aprender a ser resistente frente a la incivilidad. Los padres no escatiman, guardan y sueñan, por lo que sus hijos tendrán la oportunidad de irse de casa y cargar con la carga del odio de otra persona, porque así será en el mundo real. Si la universidad trataba de aprender a aspirar, botón de oro, entonces más programas de estudio se centrarían en sacar a los hombres blancos de su zona de confort. La universidad no se supone que se trata de enfrentar la nostalgia por la esclavitud de sus antepasados ​​un mes después de que se fue de la casa de sus padres y una semana antes de los exámenes parciales. Esto no es The Hunger Games .

La universidad se trata de aprender a participar con ideas, no a amenazas a tu humanidad. Los estudiantes universitarios quieren aprender a escribir (me digo a mí mismo), a ser profesionales, a funcionar de manera más independiente en el mundo, a aprender todo desde la física hasta la metafísica. Nadie sueña con convertirse en un saco de boxeo. Cuando ves un diploma colgado en la pared, no piensas "esta persona pasó cuatro años construyendo una piel gruesa sobre el racismo". Esperas que aprendan matemáticas, pensamiento crítico, amor por la poesía, cómo enamorarse, romper arriba, encuentre comida gratis, encuentre una pasión, aprenda una habilidad, vuelva a enamorarse, experimente la maravilla, venga a conocerse a sí mismos.

Como profesor, no puedo pretender que la universidad sea algo que no lo es, ni negar la experiencia de mis alumnos: particularmente mis alumnos de color. No puedo pretender que 2017 sea algo que tampoco lo es. Alguien vino al campus de la American University para enviar un mensaje específico a estudiantes específicos: hay personas que quieren que te sientas nada más que un producto. Menos que seguro. Menos que humano. Vivir a través de algo así no es de lo que se trata la universidad. Y tampoco debería ser de lo que se trata Estados Unidos. Como profesores, padres y estadounidenses, debemos ser honestos al respecto.

Aquí está el poderoso mensaje de Kendi a nuestros estudiantes:

Les escribo a los estudiantes de la UA, especialmente a los estudiantes de color y judíos, quienes pueden sentir otra oleada de miedo en los carteles de esta noche. Este es el último intento en este campus para asustar a otras comunidades en todo el país. Quiero que sepas que eres un modelo de triunfo, y cuando triunfas, te conviertes en una amenaza para las personas que preferirían fracasar La historia de sus éxitos es una historia de terror racista. Si no pueden detenerte por la discriminación, entonces intentaron reprimirte por el terror, inculcándote el miedo en ti, Pero es normal que tengamos miedo. El valor no es la ausencia de miedo. Es la fuerza para hacer lo que es correcto a la vista. En los próximos días y semanas y meses, sin importar lo que suceda, juntemos esa fuerza. No permitas que estos terroristas te frenen, te temen. Estoy contigo y te amo.

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