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Cuatro problemas críticos que afectan el éxito futuro de las escuelas de negocios

Hace casi 15 años, cuando trabajaba como decano asociado, mi jefe a menudo me presentó a grupos con la ocurrencia de que "un decano asociado es solo un ratón en formación para convertirse en una rata". Cada vez todos se reían, y yo sonreía. Ahora, a medida que paso de ser un decano de Pitt Business a una nueva aventura, entiendo muy bien a qué se refería mi jefe, incluso cuando me avergüenzo del animal elegido en la analogía. Para ser el jefe de una escuela de negocios competitiva en la educación superior, cualidades como la astucia, la tenacidad, el ingenio y la competitividad son importantes para cualquier decano o rata. Ser tan callado y tímido como un ratón simplemente no servirá.

Al reflexionar sobre mis nueve años como decano y mirar hacia el futuro, preveo cuatro problemas importantes que afectan las escuelas de negocios y la educación superior que merecerán atención e impulsarán el cambio en la próxima década.

Primero, el enfoque en las clasificaciones de escuelas de negocios ha crecido casi fuera de control. Hay más rankings hoy que hace 10 años, y las escuelas están dedicando tiempo y recursos considerables para satisfacer las demandas de las entidades de mayor rango (Businessweek, Economist, Financial Times, Forbes y US News & World Report). Como decano, a veces describí las clasificaciones como el equivalente de los precios de las acciones para las escuelas de negocios, con fluctuaciones que indican si las personas son alcistas o pesimistas respecto de nuestro futuro. Y desafortunadamente, en ese sentido, no está fuera del alcance de la posibilidad de que las clasificaciones diarias se publiquen en el futuro, con la ayuda de plataformas de redes sociales.

Vivimos en un mundo de TripAdvisor donde las personas buscan y esperan evaluaciones actualizadas de todo. La expectativa crea desafíos para las organizaciones, ya que los criterios utilizados por los evaluadores varían y las calificaciones se malinterpretan por factores fuera del control de una organización (por ejemplo, la calificación de un hotel puede verse afectada por el ruido de la calle, el clima en el momento de la visita, la apariencia de otros invitados, etc.), así como los recuerdos selectivos de los revisores y la escritura poco clara (o pobre). De hecho, las clasificaciones están tan publicitadas que me sorprendió la reciente decisión del gobierno de Obama de eliminar sus clasificaciones universitarias propuestas. Predigo que habrá otras organizaciones que intervendrán con nuevos enfoques para valorar las escuelas de negocios, las facultades de derecho, las escuelas de ingeniería y las universidades en general. Mi esperanza es que su metodología esté bien concebida y tenga un propósito, en lugar de restringida y arbitraria.

Si bien muchas críticas sobre los rankings son válidas, la realidad es que una escuela no debe centrarse en los factores que no puede controlar, sino en los que puede influir. Si las clasificaciones reflejan los resultados de los estudiantes, como la inserción laboral, la satisfacción con los profesores y las clases, el dominio de una materia (por ejemplo, el examen CPA), entonces tiene sentido que una escuela se centre en los esfuerzos para impulsar esos factores. En Pitt Business, encontramos que prestar atención a estos factores controlables llevó a mejoras en los rankings. En cierto sentido, nuestra respuesta a las clasificaciones parece ser la buscada por padres y estudiantes. Si nos obsesionamos por los factores asociados con el éxito del estudiante, ofreceremos un mejor valor.

Hace diez años, dos de mis colegas escribieron un documento académico que mostraba que las clasificaciones afectaban la rotación entre los decanos. Mi respuesta fue "gracias, gracias". El hallazgo no fue sorprendente ya que otros estudios vinculan las carreras profesionales de coaching deportivo con los registros de victorias / derrotas de los equipos. Por supuesto, el problema con el ranking universitario es que solo ves la encuesta de pretemporada. Las escuelas comparadas nunca "juegan entre sí" durante el año. La creación de calificaciones vinculadas a resultados específicos y objetivos, como la ubicación, la satisfacción del estudiante, la calidad académica, la facultad de alta calidad, etc., podría proporcionar información útil para los padres y posibles estudiantes. Por lo tanto, existe un lugar legítimo para las clasificaciones y los rankings, y las universidades deben aceptarlo o sentirse abrumadas por las olas que están justo por encima del horizonte.

Segundo, además de la importancia de las clasificaciones, es igualmente necesario considerar el valor frente al costo. La noción de valor se entiende intuitivamente. Muchas personas están dispuestas a pagar mucho más por un BMW que por un Chevy porque buscan algo más que una máquina que los lleva de un lugar a otro. En la educación superior, el valor se asocia con una variedad de factores intangibles, así como con los resultados de éxito mencionados anteriormente. Las universidades que ofrecen un mayor valor pueden obtener un precio más alto. Más importante aún, el resultado para los estudiantes será mejor si se inscriben en una universidad que enfatiza los factores más importantes para las necesidades de un estudiante en particular. En ese sentido, el valor no aumenta necesariamente si una universidad agrega más cursos en línea en relación con la oferta de más oportunidades para dominar una materia o una actividad.

Aunque estoy seguro de que algunas universidades se convertirán en líderes de bajo precio y sobresalirán en esa categoría, la mayoría de los estudiantes necesitan universidades para enfatizar los factores que son cruciales para el éxito de los estudiantes. En este sentido, en la próxima década, espero una discusión creciente sobre la cantidad de tiempo que los profesores dedican al aula, ya que los estudios han sugerido que los estudiantes de nuestra generación actual buscan este tipo de aprendizaje y se benefician enormemente de aprender de un líder al frente de la clase.

En tercer lugar, la estructura de trabajo de la economía ha cambiado drásticamente durante la última década y el ritmo del cambio se está acelerando. Las tendencias actuales sugieren que muchos puestos de trabajo de nivel inicial para graduados universitarios (banca comercial, seguros y publicidad) están en camino a la contracción. Esto significa que las universidades deben acelerar sus ciclos de cambio curricular para garantizar que los estudiantes estén preparados para los trabajos del mañana. En este sentido, es evidente que habrá más discusiones sobre la naturaleza de un currículo de "artes liberales" en los próximos años a medida que los estudiantes y sus padres busquen la seguridad de que una inversión en carreras universitarias producirá beneficios profesionales. Tenga en cuenta que no critico los temas que conforman el núcleo de las artes liberales: el pensamiento crítico, la escritura y las buenas habilidades de comunicación son hoy más valiosos que nunca. Mi punto es que las universidades necesitarán justificar los planes de estudio requeridos, utilizando métricas que podrían haber sido ignoradas en el pasado.

Cuarto, ¿cómo medimos el valor de una educación universitaria? ¿Es una experiencia transitoria invaluable desde la juventud hasta la madurez, una actividad instrumental (es decir, el camino hacia un trabajo), o es algo más? ? Mientras la sociedad vea la universidad como la experiencia estadounidense consagrada por el tiempo equivalente al "pastel de manzana", la oportunidad de generar mejores resultados se nos escapará. Mientras el gobierno otorgue préstamos estudiantiles garantizados a cualquier persona que asista a una escuela, independientemente de los resultados obtenidos en promedio, estamos perjudicando a los estudiantes y contribuyentes.

Una de las lecciones educativas más importantes que aprendí en la última década es que no hablamos abierta y directamente en la sociedad sobre cómo medir el valor de la educación superior. Esto es decepcionante, especialmente porque la cantidad de información disponible sobre qué métodos generan resultados sólidos para los estudiantes es limitada y la educación es tan importante para el éxito de una persona. Podemos hacer mucho mejor.

La educación ofrece esperanza para un futuro mejor; ayuda a gente diversa a unirse, las naciones superan la escasez y los individuos logran sus aspiraciones. Es por eso que me encanta la oportunidad de formar parte de la industria de la educación superior y espero continuar mis interacciones con un mundo de aprendices de por vida.

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