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Cuatro problemas críticos que afectan el éxito futuro de las escuelas de negocios

Hace casi 15 años, cuando trabajaba como decano asociado, mi jefe a menudo me presentaba a grupos con la broma de que "un decano asociado es solo un ratón en entrenamiento para convertirse en una rata". Cada vez que todos se reían, y yo sonreía. Ahora, al pasar de mi papel como decano de Pitt Business a una nueva aventura, entiendo muy bien a qué se refería mi jefe, incluso cuando me estremezco ante el animal elegido en la analogía. Para ser el director de una escuela de negocios competitiva en educación superior, cualidades como la astucia, la tenacidad, el ingenio y la competitividad son importantes para cualquier decano o rata. Ser tan silencioso y tímido como un ratón no es suficiente.

Mientras reflexiono sobre mis nueve años como decano y miro hacia el futuro, preveo cuatro problemas importantes que afectan a las escuelas de negocios y la educación superior que merecerán atención e impulsarán el cambio en la próxima década.

Primero, el enfoque en las clasificaciones de las escuelas de negocios casi se ha salido de control. Hay más clasificaciones hoy que hace 10 años, y las escuelas dedican un tiempo y recursos considerables para satisfacer las demandas de las entidades de clasificación (Businessweek, Economist, Financial Times, Forbes y US News & World Report). Como decano, a veces he descrito las clasificaciones como el equivalente a los precios de las acciones para las escuelas de negocios, con fluctuaciones que indican si las personas son optimistas o bajistas en nuestro futuro. Y desafortunadamente, en ese sentido, no está fuera de la posibilidad de que las clasificaciones diarias se publiquen en el futuro, con la ayuda de las plataformas de medios sociales.

Vivimos en un mundo de TripAdvisor donde las personas buscan y esperan evaluaciones actualizadas de todo. La expectativa crea desafíos para las organizaciones, ya que los criterios utilizados por los evaluadores varían y las calificaciones se interpretan mal por factores fuera del control de la organización (por ejemplo, la calificación de un hotel puede verse afectada por el ruido de la calle, el clima en el momento de la visita, la aparición de otros invitados, y así sucesivamente), así como los recuerdos selectivos de los revisores y la escritura poco clara (o deficiente). De hecho, las clasificaciones son tan exageradas que me sorprendió la reciente decisión de la administración Obama de eliminar las clasificaciones propuestas para la universidad. Predigo que habrá otras organizaciones que participarán con nuevos enfoques para valorar las escuelas de negocios, escuelas de derecho, escuelas de ingeniería y universidades en general. Mi esperanza es que su metodología esté bien concebida y resuelta, en lugar de ser estrecha y arbitraria.

Si bien muchas críticas sobre los rankings son válidas, la realidad es que una escuela no debe centrarse en los factores que no puede controlar, sino en los que puede influir. Si las clasificaciones reflejan los resultados de los estudiantes, como la colocación laboral, la satisfacción con los profesores y las clases, el dominio de una materia (por ejemplo, el pasaje del examen de CPA), entonces tiene sentido que una escuela se centre en los esfuerzos para aumentar esos factores. En Pitt Business, encontramos que prestar atención a estos factores controlables condujo a mejoras en las clasificaciones. En cierto sentido, nuestra respuesta a las clasificaciones parece ser la que buscan los padres y los estudiantes. Si nos obsesionamos con los factores asociados con el éxito de los estudiantes, ofreceremos un mejor valor.

Hace diez años, dos de mis colegas escribieron un artículo académico que mostraba que las clasificaciones afectaban la rotación entre los decanos. Mi respuesta fue "Caramba, gracias". El hallazgo no fue sorprendente, ya que otros estudios vinculan las carreras de entrenamiento deportivo profesional con los registros de victorias / derrotas de los equipos. Por supuesto, el problema con los rankings universitarios es que solo se ve la encuesta de pretemporada. Las escuelas comparadas nunca "juegan entre sí" durante el año. La creación de calificaciones vinculadas a resultados específicos y objetivos, como la ubicación, la satisfacción de los estudiantes, la calidad académica, la facultad de alta calidad, etc. podría proporcionar información útil para los padres y los futuros estudiantes. Por lo tanto, hay un lugar legítimo para las clasificaciones y clasificaciones, y las universidades deben aceptar esto o sentirse abrumadas por las olas que están justo sobre el horizonte.

En segundo lugar, además de la importancia de las clasificaciones, es igualmente necesario considerar valor contra costo. La noción de valor se entiende intuitivamente. Muchas personas están dispuestas a pagar mucho más por un BMW que por un Chevy porque buscan algo más que una máquina que los lleva de un lugar a otro. En la educación superior, el valor está asociado con una variedad de factores intangibles, así como con los resultados de éxito mencionados anteriormente. Las universidades que proporcionan mayor valor pueden exigir un precio más alto. Más importante aún, el resultado para los estudiantes será mejor si se inscriben en una universidad que enfatice los factores más importantes para las necesidades de un estudiante en particular. En ese sentido, el valor no se incrementa necesariamente si una universidad agrega más cursos en línea en relación con brindar más oportunidades para dominar un tema o oficio.

Aunque estoy seguro de que algunas universidades se convertirán en líderes de bajo precio y se destacarán en esa categoría, la mayoría de los estudiantes necesitan universidades para enfatizar los factores que son cruciales para el éxito de los estudiantes. En este sentido, durante la próxima década, espero una discusión cada vez mayor acerca de la cantidad de tiempo que pasan los profesores en el aula, ya que los estudios sugieren que los estudiantes de nuestra generación actual buscan este tipo de aprendizaje y se benefician enormemente del aprendizaje de un líder al frente de la clase.

En tercer lugar, la estructura laboral de la economía ha cambiado dramáticamente durante la última década y el ritmo del cambio se está acelerando. Las tendencias actuales sugieren que muchos trabajos de nivel de entrada para graduados universitarios (banca comercial, seguros y publicidad) están en camino a la contracción. Esto significa que las universidades deben acelerar sus ciclos de cambio curricular para garantizar que los estudiantes estén preparados para los trabajos del mañana. En este sentido, es evidente que en los próximos años ocurrirá más discusión sobre la naturaleza de un currículo de "artes liberales" a medida que los estudiantes y los padres busquen la seguridad de que una inversión en las carreras universitarias producirá beneficios profesionales. Tenga en cuenta que no estoy criticando los temas que comprenden el núcleo de las artes liberales: el pensamiento crítico, la escritura y las sólidas habilidades de comunicación son más valiosas hoy que nunca. Mi punto es que las universidades deberán justificar los currículos requeridos, utilizando métricas que podrían haber sido ignoradas en el pasado.

En cuarto lugar, ¿cómo medimos el valor de una educación universitaria? ¿Es una experiencia de transición que no tiene precio desde la juventud hasta la madurez, una actividad instrumental (es decir, el camino hacia un trabajo) o es es algo mas? Mientras la sociedad vea la universidad como la experiencia estadounidense honrada por el tiempo equivalente a la "tarta de manzana", la oportunidad de generar mejores resultados se nos escapará. Mientras el gobierno ofrezca préstamos estudiantiles garantizados a cualquier persona que asista a una escuela, independientemente de los resultados obtenidos en promedio, estamos reduciendo el número de estudiantes y contribuyentes.

Una de las lecciones educativas más importantes que aprendí en la última década es que no hablamos directa y abiertamente en la sociedad sobre cómo medir el valor de la educación superior. Esto es decepcionante, especialmente porque la cantidad de información disponible sobre qué métodos generan resultados sólidos en los estudiantes es limitada y la educación es muy importante para el éxito de una persona. Podemos hacer mucho mejor.

La educación ofrece esperanza para un futuro mejor; ayuda a que diversos pueblos se unan, las naciones superan la escasez y los individuos logran sus aspiraciones. Por eso me encanta la oportunidad de ser parte de la industria de la educación superior y espero continuar con mis interacciones con un mundo de aprendices de por vida.

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