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Cómo los profesores de derecho de Harvard tomaron represalias contra un sobreviviente de asalto

Fuimos advertidos.

En una discusión pública después del estreno de nuestra película The Hunting Ground que trata sobre el asalto sexual en los campus universitarios, la senadora Barbara Boxer (D-CA) predijo: "El poder sobre ese status-quo lado, vas a verlo en respuesta a esta película … Créeme, habrá consecuencias ".

Ella tenía razón.

Dos poderosas universidades cuyos errores fueron expuestos en la película han hecho un gran esfuerzo para atacar las cuentas de los sobrevivientes: Harvard Law, que protegía a un agresor que se descubrió repetidamente que había cometido un asalto, y Florida State University, que cubría una investigación de violación de su mariscal de campo estrella. Ambos han montado agresivas campañas de desinformación para proteger su reputación, y se ha demostrado que están equivocados, ya que han salido a la luz más datos sobre estas escuelas.

El tema polémico no es nada nuevo para nosotros. Previamente hicimos el galardonado documental The Invisible War [Guerra invisible] que levantó el telón de la crisis de asalto sexual en nuestro ejército y estimuló cinco audiencias en el Congreso y la aprobación de docenas de reformas. El Pentágono, en lugar de atacar la película, comenzó a usarla ampliamente como una herramienta de capacitación para abordar el problema. Muchos colegios y universidades están haciendo lo mismo con [TheHuntingGround y hasta la fecha ha habido casi 1,000 proyecciones en los campus universitarios.

Desafortunadamente, FSU y la Ley de Harvard son atípicos, atacando al mensajero en lugar del problema. Antes del debut de la película en la CNN, el presidente de la FSU, John Thrasher, emitió una declaración condenando tanto a la película como a la CNN, afirmando que "FSU no tolera la violación. Período". La semana siguiente, una historia del New York Times contradijo esa afirmación cuando informaba que el ex director defensor de víctimas de FSU testificó que 40 jugadores de fútbol habían sido acusados ​​de agresión sexual o violencia de pareja y solo uno fue declarado responsable.

Más recientemente, un grupo de profesores de derecho de Harvard lanzó una campaña pública para desacreditar a un sobreviviente de asalto. Al hacerlo, ignoraron los hechos del caso: Kamilah Willingham era una estudiante de tercer año de Derecho de Harvard cuando informó a la escuela que un compañero había abusado sexualmente de ella y de un amigo mientras estaban inconscientes e incapaces de dar su consentimiento. Su agresor admitió haber cometido un ataque tanto en mensajes de texto como en una entrevista grabada.

El Buscador de Información Independiente de Harvard Law llevó a cabo una extensa investigación de tres meses y encontró que Willingham era creíble y que su agresor no era creíble, en parte porque había cambiado su historia varias veces. La Junta Administrativa de Harvard Law y el Oficial de Audiencias de Apelaciones acordaron, y encontraron al estudiante acusado responsable de agredir sexualmente a ambas mujeres mientras estaban incapacitadas, y recomendaron su despido. Luego, un grupo de la Facultad de Derecho de Harvard anuló ese hallazgo y permitió que el estudiante acusado regrese al campus, utilizando un proceso secreto que posteriormente determinó que la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación estaba predispuesta hacia el acusado y violó las protecciones de los derechos civiles de los estudiantes bajo Título IX. La verdad es que si ese proceso hubiera seguido las pautas de OCR, la facultad de Derecho de Harvard no habría podido revocar legalmente el hallazgo.

En lugar de reconocer su participación en este proceso injusto, estos profesores de la Facultad de Derecho de Harvard han tratado de desacreditar públicamente a Willingham, llegando incluso a asociarse con el abogado defensor del agresor para construir un sitio web parcial en contra de Willingham. Es incorrecto que los profesores que han adjudicado un caso se pongan de parte de uno de sus antiguos alumnos contra otro de esta manera. Estas acciones agresivas envían un mensaje muy escalofriante a todos los estudiantes actuales y futuros de Harvard y de la Ley de Harvard: si denuncia una agresión sexual, sus profesores pueden perseguirlo públicamente. ¿Qué estudiante denunciaría una agresión sexual si saben que esto podría suceder? Muy pocos, y cuando se denuncian menos agresiones, los violadores son libres de seguir atacando, y la escuela se convierte en un lugar más peligroso.

Los estudiantes y otros profesores de Harvard Law, y los abogados que se especializan en asalto sexual en el campus, han criticado enérgicamente y repetidamente a estos profesores. A pesar de esto, la facultad de Derecho de Harvard continúa tomando represalias contra Willingham. Aún más preocupante, en todos sus ataques, estos profesores de Derecho de Harvard no han reconocido que su escuela tiene un problema de agresión sexual, ni expresaron ninguna preocupación genuina por los cientos de sobrevivientes que han sido atacados sexualmente por la Ley de Harvard en las últimas décadas.

Curiosamente, los ataques de Harvard Law contra Willingham no comenzaron hasta el 11 de noviembre, casi 10 meses después de que la película se estrenó. Pero vinieron solo ocho días después de que Harvard lanzara una campaña de recaudación de fondos de $ 305 millones. La inquietante ironía es que Harvard Law está haciendo exactamente lo que The Hunting Ground muestra que las universidades han hecho durante los últimos 50 años: desacreditar a los sobrevivientes para proteger sus propias reputaciones y financiación, todo a expensas de la seguridad y bienestar.

A pesar de las tácticas agresivas de estas pocas escuelas, 2015 marcó un año importante en la lucha contra el asalto sexual en el campus. Decenas de escuelas realizaron encuestas a sus estudiantes, revelando cuán generalizado es el problema, y ​​las legislaturas de todo el país comenzaron a desarrollar reformas. Luego de que el Gobernador Cuomo The Hunting Ground revisara dos veces los miembros de la legislatura del estado de Nueva York, aprobaron la legislación bipartidista "Suficiente es suficiente" para reformar la forma en que todas las universidades de Nueva York abordan el asalto sexual. Mientras tanto, en el Congreso, los Senadores Gillibrand (D-NY) y McCaskill (D-MO) han reintroducido la Ley de Responsabilidad y Seguridad del Campus. El proyecto de ley ha ganado 34 copatrocinadores, incluido el candidato presidencial republicano Marco Rubio (R-FL).

Como cineastas, siempre es nuestro objetivo centrarnos en temas que generarán conciencia, y esta película ha logrado mucho más de lo que esperábamos. Al comenzar el Año Nuevo, es responsabilidad de todos nosotros continuar con estas ganancias críticas en la lucha contra el asalto sexual en el campus y negarnos a instituciones poderosas que protejan el status quo avergonzando y silenciando a las valientes mujeres y hombres jóvenes que estamos tratando de cambiarlo.

¿Necesita ayuda? En los EE. UU., Llame al 1-800-656-HOPE para obtener información sobre la Línea Directa Nacional de Agresión Sexual.

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