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Cómo los Baby Boomers que no se jubilan están afectando la educación y la economía

Sonreí cuando vi un artículo reciente en Chronicle of Higher Education titulado "¡Júntete ya!" El artículo señaló que muchos profesores permanecen en puestos docentes hasta bien entrados los 70 y, en algunos casos, no planean establecer una fecha de jubilación específica. El tema de la retirada de la jubilación surgió por primera vez en la década de 1990, cuando una generación de doctores recientemente entrenados descubrió que muchos baby boomers no se retiraban, lo que significaba que no había suficientes trabajos académicos para aspirar a nuevos profesores. Esta tendencia continúa hoy en el grupo de facultades de universidades en todo el país. La situación en las universidades es el resultado de dos fuerzas: la tenencia y la ley. Una vez que un miembro de la facultad recibe la tenencia, es excepcionalmente difícil despedirlo. Tampoco se puede obligar a la facultad a jubilarse como resultado de una ley de 1994 que, como medio para eliminar el problema de la discriminación por edad, puso fin al retiro obligatorio para profesores universitarios a los 70 años. Dos décadas después, algunos observadores ahora se preguntan si la situación está creando muy poca rotación en la academia.

La tendencia de trabajar bien en los años dorados también es relevante en otros contextos. Por ejemplo, uno de cada 10 baby boomers nunca planea retirarse. Esto es más prominente en la educación superior, donde los profesores tienen la opción de trabajar todo el tiempo que deseen. No me opongo a que los profesores, o cualquier otra persona, trabajen todo el tiempo que deseen, siempre que puedan hacerlo. Varios miembros de la facultad en Pitt continúan siendo académicos increíblemente productivos y excelentes maestros hasta bien entrada la década de los 80, pero sé que este no es siempre el caso. Me temo que los ejemplos de profesores que permanecen en el aula durante demasiado tiempo se usarán como evidencia de por qué la tenencia debería ser abolida. Después de todo, la tenencia es la fuerza impulsora cuando no se permite la jubilación obligatoria.

Mind the Gap

Puede ser un desafío para los estudiantes relacionarse con profesores de una época diferente. Si bien el contenido de conocimiento ofrecido a los estudiantes puede ser el mismo en todas las generaciones de docentes, la naturaleza de la enseñanza difiere debido a las preferencias y la resistencia al cambio a menudo asociada con la edad. La brecha de edad entre los estudiantes y los profesores titulares se está ampliando, y con ella la brecha en la enseñanza relatable.

Muchos estudiantes esperan y, de hecho, prefieren un enfoque práctico para enseñar en lugar de dar una conferencia. Los estudiantes de hoy son nativos digitales y prosperan en todas las cosas técnicas y basadas en la web. Para muchos profesores de más edad, esto crea una desconexión entre su estilo de enseñanza y el procesamiento de información de los estudiantes. Los profesores mayores pueden querer desconectar Internet en el aula, mientras que los estudiantes desean usarlo para mejorar una clase tradicional. A medida que la brecha entre el enfoque de enseñanza y las preferencias de aprendizaje de los estudiantes se amplía, el aprendizaje de los estudiantes puede verse afectado. Este podría ser un factor detrás de las tasas de graduación demasiado bajas de 6 años exhibidas en muchas universidades. También podría explicar parte de la resistencia al cambio en la educación superior como el plan de estudios de control de la facultad de mayor antigüedad y otros requisitos de los estudiantes basados ​​en sistemas de gobierno académico.

Simultáneamente, algunos profesores antiguos lamentan que los estudiantes de hoy en día no sean tan respetuosos o tan capaces como los de años anteriores. Regularmente escucho que algunos estudiantes no son lo suficientemente buenos, a pesar del hecho de que los puntajes en las pruebas y los factores de admisión sugieren que la generación actual es mejor que el pasado. No sé si el hecho de que los estudiantes esperan más de la facultad está causando retroceso o si la dedicación de la facultad a la investigación está causando menos tiempo disponible para conectarse con los estudiantes. Cualquiera que sea la causa, es evidente que las expectativas de los profesores y estudiantes son divergentes.

Sé que los estudiantes esperan una experiencia educativa diferente hoy; me dicen todo el tiempo. Uno de los desafíos de tener una generación de profesores acostumbrados a dar una conferencia es que muchos profesores no tienen las habilidades de coaching con las que los jóvenes se relacionan. En lugar de hablar en ellos, los estudiantes esperan participar en el aula a través de ejercicios y la oportunidad de debatir o discutir sus propias opiniones y preguntas. Las preferencias de aprendizaje de los estudiantes han cambiado y, por lo tanto, es importante contar con profesores que se relacionen con la forma en que los estudiantes ahora absorben la información. De hecho, el aula intensiva y activa es el antídoto para la aceptación generalizada de la instrucción en línea. Irónicamente, al continuar con un enfoque de enseñanza basado en conferencias, las escuelas aceleran el movimiento de los estudiantes de las instituciones principales a las escuelas en línea. Esto a su vez probablemente aumenta la frustración tanto para el profesorado como para los estudiantes.

La tendencia de la generación anterior a no jubilarse no se limita al sector educativo. Afecta la economía en general ya que la generación más joven se ve presionada para competir por cada vez menos puestos. En 2012, el 41 por ciento de las personas mayores de 55 años seguían trabajando en comparación con solo el 29 por ciento en 1993. La fuerza laboral de Estados Unidos está envejeciendo cada año y se queda en empleos que podrían bloquear la progresión de los empleados más jóvenes.

Tenga en cuenta que parte de esta tendencia es el resultado de un aumento de la incertidumbre económica para las personas mayores. Según un estudio de Gallup sobre los baby boomers y las tendencias de jubilación, muchos boomers tienen una deuda importante, no han ahorrado lo suficiente o dependen demasiado de la Seguridad Social para jubilarse cómodamente, lo cual fue agravado por la recesión en 2008. El colapso económico provocó despidos, pérdidas de existencias y una profunda disminución en el valor de las viviendas, lo que hace que las personas concluyan que no pueden jubilarse. En otras palabras, muchos baby boomers desean retirarse pero no pueden permitirse hacerlo.

Muchos baby boomers están optando por permanecer en la fuerza de trabajo por más tiempo porque sienten que el trabajo proporciona un sentido de propósito en la vida. Bill Byham, un empresario de Pittsburgh y autor perspicaz, escribió un libro hace varios años titulado 70: The New 50 en el que predice que las personas van a trabajar más tiempo por una variedad de razones. Es posible que no veamos un crecimiento en las tasas de jubilación hasta que las limitaciones físicas obliguen a las personas a dejar de trabajar. Y es importante reconocer que es difícil para las personas jubilarse. Más allá de las preocupaciones económicas ya mencionadas, muchos baby boomers no tienen pasatiempos, lo que les da poco para concentrarse en fuera de su trabajo.

Los baby boomers más jóvenes están llegando a los 50 años este año. Si continúan retirándose cada vez más tarde, el efecto será tremendo tanto en el ámbito de la educación como en las diferentes industrias en todo el mundo. Tenemos que abordar este problema no solo para garantizar que la próxima generación tenga la misma oportunidad, sino también para ofrecerles a aquellos que deseen retirarse la oportunidad de hacerlo y la oportunidad de continuar utilizando sus habilidades para hacer del mundo un lugar mejor.

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