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Cómo los baby boomers que no se jubilan están afectando la educación y la economía

Sonreí cuando vi un artículo reciente en Crónica de la educación superior titulada "¡Retírese ya!" El artículo señaló que muchos profesores permanecen en puestos de enseñanza hasta bien entrados los 70 años y, en algunos casos, no planean fijar una fecha de jubilación específica. El tema de prescindir de la jubilación surgió por primera vez en la década de 1990, cuando una generación de doctores recién formados descubrió que muchos "baby boomers" no se estaban retirando, lo que significaba que no había suficientes empleos en la academia para aspirar a un nuevo profesorado. Esta tendencia continúa hoy en el grupo de facultades de las universidades en todo el país. La situación en las universidades es el resultado de dos fuerzas: la tenencia y la ley. Una vez que un miembro de la facultad recibe la tenencia, es excepcionalmente difícil despedirlo. La facultad no puede ser obligada a retirarse tampoco como resultado de una ley de 1994 que, como medio para eliminar el problema de la discriminación por edad, terminó con la jubilación obligatoria para los profesores universitarios a los 70 años. Dos décadas más tarde, algunos observadores ahora se preguntan si la situación Está creando muy poca rotación en la academia.

La tendencia de trabajar bien en los propios años dorados también es relevante en otros contextos. Por ejemplo, uno de cada 10 baby boomers nunca planea jubilarse. Esto es más prominente en la educación superior, donde los profesores tienen la opción de trabajar todo el tiempo que deseen. No me opongo a la facultad, ni a nadie, que trabaje todo el tiempo que lo deseen, siempre que puedan. Varios miembros de la facultad en Pitt continúan siendo académicos increíblemente productivos y excelentes maestros hasta los 80 años, pero sé que no siempre es así. Me temo que los ejemplos de profesores que permanecen en el aula durante demasiado tiempo se utilizarán como evidencia de por qué debería abolirse la tenencia. Después de todo, la tenencia es la fuerza motriz cuando no se permite la jubilación obligatoria.

Puede ser un desafío para los estudiantes relacionarse con los profesores de una era diferente. Si bien el contenido de conocimiento ofrecido a los estudiantes puede ser el mismo en todas las generaciones docentes, la naturaleza de la enseñanza difiere debido a las preferencias y la resistencia al cambio que a menudo se asocia con la edad. La brecha de edad entre los estudiantes y los profesores titulares se está ampliando, y con ello la brecha en la enseñanza relatable.

Muchos estudiantes esperan y, de hecho, prefieren un enfoque práctico de la enseñanza en lugar de dar una conferencia. Los estudiantes de hoy en día son nativos digitales y prosperan en todos los aspectos técnicos y basados ​​en la web. Para muchos profesores mayores, esto crea una desconexión entre su estilo de enseñanza y el procesamiento de información de los estudiantes. Los profesores mayores pueden querer apagar Internet en el aula, mientras que los estudiantes desean usarlo para mejorar una clase tradicional. A medida que se amplía la brecha entre el enfoque de enseñanza y las preferencias de aprendizaje de los estudiantes, el aprendizaje de los estudiantes puede sufrir. Esto podría ser un factor detrás de los bajos índices de graduación de 6 años exhibidos en muchas universidades. También podría explicar algunas de las resistencias al cambio en la educación superior como el plan de estudios de control de profesores de mayor antigüedad y otros requisitos de los estudiantes basados ​​en los sistemas de gobierno académico.

Simultáneamente, algunos profesores más antiguos lamentan que los estudiantes de hoy no sean tan respetuosos o tan capaces como los de años anteriores. A menudo escucho que algunos estudiantes no son lo suficientemente buenos, a pesar del hecho de que los resultados de las pruebas y los factores de admisión sugieren que la generación actual es mejor que la anterior. No sé si el hecho de que los estudiantes esperan más de la facultad está causando un retroceso o si la dedicación de la facultad a la investigación está causando menos tiempo disponible para conectarse con los estudiantes. Cualquiera que sea la causa, es evidente que las expectativas de los profesores y estudiantes son divergentes.

Sé que los estudiantes esperan una experiencia educativa diferente hoy; Me lo dicen todo el tiempo. Uno de los desafíos de tener una generación de profesores acostumbrados a dar conferencias es que muchos profesores no tienen el conjunto de habilidades de coaching con los que se relacionan los jóvenes. En lugar de hablar sobre ellos, los estudiantes esperan participar en el aula a través de ejercicios y la oportunidad de debatir o discutir sus propias opiniones y preguntas. Las preferencias de los estudiantes para el aprendizaje han cambiado y, por lo tanto, es importante contar con profesores que se relacionen con la forma en que los estudiantes ahora absorben la información. De hecho, el aula intensiva y activa es el antídoto para la aceptación generalizada de la instrucción en línea. Irónicamente, al continuar con un enfoque de instrucción basado en conferencias, las escuelas aceleran el movimiento de los estudiantes de las instituciones principales a las escuelas en línea. Esto, a su vez, aumenta la frustración tanto para los profesores como para los estudiantes.

La tendencia de las generaciones mayores a no jubilarse no se limita al sector educativo. Afecta a la economía en general a medida que se exprime a la generación más joven para competir por cada vez menos posiciones. En 2012, el 41 por ciento de las personas mayores de 55 años seguía trabajando, en comparación con el 29 por ciento de 1993. La fuerza laboral de Estados Unidos está envejeciendo cada año y se mantiene en empleos que podrían bloquear el progreso de los empleados más jóvenes.

Tenga en cuenta que parte de esta tendencia es el resultado de un aumento de la incertidumbre económica para las personas mayores. Según un estudio de Gallup sobre los "baby boomers" y las tendencias de jubilación, muchos tienen una deuda significativa, no han ahorrado lo suficiente o no confían demasiado en la Seguridad Social para jubilarse cómodamente, lo que se vio exacerbado por la recesión de 2008. El colapso económico provocó despidos, las pérdidas por las existencias y una profunda disminución en los valores de las viviendas, lo que hace que las personas concluyan que no pueden retirarse. En otras palabras, muchos "baby boomers" desean jubilarse pero no pueden darse el lujo de hacerlo.

Muchos baby boomers están optando por permanecer en la fuerza laboral por más tiempo porque sienten que trabajar proporciona un sentido de propósito en la vida. Bill Byham, un empresario entusiasta y experto en Pittsburgh, escribió hace varios años un libro titulado 70: The New 50 en el que predice que las personas trabajarán más tiempo por una variedad de razones. Es posible que no veamos un crecimiento en las tasas de jubilación hasta que las limitaciones físicas requieran que las personas dejen de trabajar. Y es importante reconocer que es difícil para las personas jubilarse. Más allá de las preocupaciones económicas ya mencionadas, muchos "baby boomers" no tienen pasatiempos, lo que les da poco para enfocarse fuera de su trabajo.

Los baby boomers más jóvenes están ingresando a los 50 años este año. Si continúan retirándose más tarde y más tarde, el efecto será tremendo tanto en el ámbito educativo como en las diferentes industrias de todo el mundo. Debemos abordar este problema no solo para garantizar que la próxima generación tenga la misma oportunidad, sino también para ofrecer a quienes deseen retirarse la oportunidad de hacerlo y la oportunidad de seguir usando sus habilidades para hacer del mundo un lugar mejor.

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