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Cómo lidiar con comentarios estigmatizadores sobre la enfermedad mental

Las investigaciones muestran que las personas que viven con problemas de salud mental son más propensas a ser víctimas de un crimen violento en comparación con las personas que las cometen. Sin embargo, una respuesta formulada tiende a seguir tragedias: la enfermedad mental es mala y es lo que causó que esto suceda.

El tiroteo masivo en una iglesia en Sutherland Springs, Texas, el domingo no es una excepción a la regla. Un día después de la tragedia, el presidente Donald Trump dijo que la enfermedad mental, no el problema del control de armas, era la culpable de la masacre que mató a 26 personas.

"Esta no es una situación de armas", dijo Trump durante su visita a Japón. "Este es un problema de salud mental al más alto nivel. Es un evento muy, muy triste ".

Un informe policial de 2012 muestra que el hombre armado, Devin Kelley, escapó de un centro de salud mental donde se alojaba tras ser acusado en un tribunal militar por agredir a su esposa e hijastro, informó el New York Times. Y es verdad que en algunos casos la salud mental podría desempeñar un papel en situaciones de violencia.

Pero los expertos dicen que las declaraciones generales sobre la salud mental en estos casos son un mal servicio. Trazar una conexión simplista entre la enfermedad mental y la violencia envía un mensaje equivocado sobre los trastornos psicológicos y estigmatiza a millones de personas que viven con problemas de salud mental.

"Es importante no vincular este tipo de crímenes atroces con la enfermedad mental a menos que uno sepa con certeza qué fue una causa y efecto", dijo la Dra. Michelle Riba, directora asociada del Centro de Depresión Integral de la Universidad de Michigan. dijo a HuffPost. "La mayoría de las personas con enfermedades mentales son ciudadanos maravillosos y tienen una enfermedad tratable. No se comportan de una manera que conduce a lo que sucedió [in Texas] ".

El presidente no es el único en hacer la asociación, incluso los medios tienen una tendencia a perpetuar una idea similar. Un estudio de 2016 de la Universidad Johns Hopkins descubrió que más de un tercio de todas las noticias sobre las afecciones de salud mental estaban relacionadas con la violencia hacia otras personas. Esta cifra no refleja con exactitud las tasas reales de violencia en las que está involucrada la enfermedad mental.

La asignación de la culpa encubierta a la enfermedad mental puede tener consecuencias a largo plazo, dijo Riba. Además aleja a las personas con problemas de salud mental y les hace sentir que su experiencia no se comprende. Eso podría llevarlos a no buscar ayuda: las investigaciones muestran que las actitudes negativas en torno a la enfermedad mental a menudo impiden que las personas busquen tratamiento.

Independientemente de si los problemas de salud mental están en juego durante las tragedias, la forma en que se discuten públicamente es un gran problema, especialmente para quienes viven con estos trastornos.

Charlamos con Riba y recopilamos otros consejos sobre qué hacer para ayudar a mitigar los efectos del estigma de la salud mental. Si está viviendo con un problema de salud mental, aquí le explicamos cómo cuidarse hoy (y seguir adelante):

Llegue a alguien en quien confíe.

Esto podría ser un miembro de la familia, un amigo o un ser querido. Apoyarse en personas que te quieren y te apoyan es vital en tiempos de angustia, dijo Riba.

"Pida a las personas que conversen sobre cómo se siente", dijo. "Recibir ayuda de personas de confianza y valor es útil"

Aproveche los medios sociales y las noticias si lo necesita.

Riba dijo que mantenerse informado y conectarse con recursos edificantes puede ser crítico cuando se siente alienado. Sin embargo, también es importante tomar descansos. La investigación muestra que las noticias negativas pueden tener un efecto perjudicial en la salud mental. Está bien desconectarse del ruido por un rato.

Haga una actividad tranquilizante.

Hacer ejercicio, incluso si solo da un largo paseo, puede hacer maravillas para su bienestar mental. La investigación muestra que la actividad física puede mejorar su estado de ánimo, y dar un paseo en la naturaleza ha demostrado reducir los síntomas de la depresión. No está de humor para hacer ejercicio? Pruebe una de estas otras actividades de autocuidado respaldadas por expertos.

Consulte con un profesional.

Si ya está en terapia, Riba recomienda comunicarse con su terapeuta si la retórica comienza a molestarlo. Si actualmente no está buscando tratamiento, considere ponerse en contacto con un profesional si su bienestar está en juego.

"Haga una cita para hablar sobre esto", dijo Riba. "Es importante enderezar este tipo de sentimientos y problemas con un médico".

Recuerde que su condición no es un defecto de carácter.

La salud mental es tan importante como la salud física. Tómese un momento para recordarse que tener una enfermedad mental no lo convierte en una mala persona ni lo define a usted, dijo Riba.

"La enfermedad mental es como cualquier otra condición de salud", enfatizó. "Es tratable y las personas con las condiciones tienen vidas de calidad".

Esta pieza se ha actualizado para reflejar los informes recientes de que Kelley escapó de un centro de salud mental en 2012.

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