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Cómo las universidades fueron arrastradas al 'ambiente hostil' | Peter Scott | Educación

T El escándalo sobre el maltrato a los hijos e hijas de la generación Windrush me trajo un incidente hace un par de años que me había preocupado vagamente en ese momento, pero Había pasado a un segundo plano.

Me pidieron que fuera el examinador externo de un doctorado de una universidad que mejor no nombrara. El supervisor fue un antiguo colega y amigo. La tesis fue excelente y sobre un tema importante. Todo parecía muy sencillo.

Pero recibí una solicitud del departamento de recursos humanos para enviar una fotocopia de mi pasaporte, algo que nunca me habían pedido. Estaba inquieto pero cumplido. Unas semanas más tarde me encontré con el vicerrector y casualmente mencioné lo que había descartado como un comportamiento excesivamente quisquilloso por parte de RR.HH.

Me quedé desconcertado cuando, en lugar de estar de acuerdo o simpatizar, defendió con firmeza la solicitud, diciendo que la universidad estaba legalmente obligada a verificar que nadie que pagó no estuviera en el Reino Unido ilegalmente. Señalé que era difícil imaginar a los inmigrantes ilegales ganarse la vida con los honorarios simbólicos pagados a los examinadores externos, y abandoné el tema.

Las revelaciones sobre el daño infligido por el gobierno a las personas de la generación Windrush han sido impactantes. Pero hay otro síntoma siniestro del "entorno hostil" que tiene consecuencias de gran alcance y aún no se ha remediado. Lo único por lo que el gobierno se ha disculpado, bajo la coacción de la mala publicidad, es que las personas equivocadas -los ciudadanos del Reino Unido o aquellos con derechos de residencia permanente- han quedado atrapados en la red de su implacable política hostil hacia los inmigrantes. Esta misma política ha convertido a los hospitales, los consejos locales, las asociaciones de vivienda, los empleadores y, por supuesto, los institutos y universidades, en agentes de cumplimiento del estado.

Ahora se espera que las universidades comprueben que cualquier persona a la que le hagan un pago, por trivial que sea, tiene el derecho legal de estar en el Reino Unido. Esto cubre no solo a los examinadores externos, sino también a los oradores que reciben cualquier tipo de honorario, así como a los empleados, ocasionales y permanentes. Este examen de los hablantes externos es una afrenta mucho más grande a la libertad académica que los ejemplos callejeros de no-plataforma que tan appal ministers y la Oficina para Estudiantes.

No termina allí. Durante mucho tiempo, algunos estudiantes que han vivido en el Reino Unido y han sido educados aquí han sido clasificados como estudiantes internacionales, y por lo tanto tienen que pagar tarifas altas, debido a los interrogantes sobre su estado.

Luego está el programa antirradicalización del gobierno, Prevent, que implica más investigación. Los oradores externos ahora tienen que demostrar no solo que no son "ilegales", sino que ocasionalmente dan una indicación de lo que van a decir para asegurarse de que no están promoviendo el extremismo (mal definido).

Este no es el lugar para entrar en una discusión detallada sobre los derechos y errores de Prevent, aunque vale la pena señalar que sería inconstitucional en los EE. UU. Y que restringir la libertad de expresión, por extrema que sea, tiene que estar plenamente justificada en una democracia liberal y una sociedad abierta.

El verdadero problema es si es correcto colocar las responsabilidades legales y administrativas en las universidades que, en efecto, las convierten en agentes estatales. Como el escándalo de Windrush nos recuerda, las organizaciones se vuelven cautelosas. Si tiene dudas, no lo haga. Entonces las comprobaciones y restricciones inexorablemente se extendieron.

Tal vez deberíamos reflexionar sobre el destino de la Universidad Central Europea en Budapest, cuya propia existencia está en peligro por el triunfantemente reelegido gobierno de Orbán, en una plataforma con escalofriantes recordatorios de la agenda antiinmigración seguida de forma menos agresiva pero igual de segura. el gobierno del Reino Unido con su "mandato" Brexit.

El economista Friedrich Hayek, ciertamente un favorito entre los ministros y su elenco de ideólogos de apoyo, escribió un libro titulado El camino a la servidumbre. Las universidades avanzan por ese camino, arrulladas por los supuestos límites establecidos por el pragmatismo inglés y el sentido del "juego limpio". Bajo el pretexto de proteger al "cliente", están cargados con una mayor regulación y control estatal, además de ser convertidos en agentes del estado en inmigración, anti-radicalización y el resto.

Dos pensamientos finales. ¿Qué tan seguros estarán los ciudadanos de la UE trabajando en nuestros colegios y universidades con el tratamiento de la generación Windrush? En cuanto a mí, la próxima vez que me pidan que envíe una copia de mi pasaporte declinaré educadamente. Acordar sería una traición a mis derechos como ciudadano nacido en libertad de un país asociado para siempre con la libertad.

Peter Scott es profesor de estudios de educación superior, UCL Institute of Education

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