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Cómo la desconexión de las redes sociales afectará a las escuelas de negocios

La ubicuidad de las redes sociales revela una ironía interesante: a pesar de que estamos más conectados que nunca, la soledad está en aumento y más personas informan que no tienen a nadie con quien hablar, de acuerdo con una serie de estudios de investigación. Aparentemente, tener algunos amigos en el mundo real es superior a tener un millón de amigos de Facebook, lo que lleva a la idea de que Facebook se trata de cantidad y no de calidad. De hecho, el propósito de Facebook es transmitir, mostrar e informarnos a nuestro amplio mundo de "amigos". Si bien no hay nada de malo con este nuevo enfoque, hace que el método anticuado de compartir sus pensamientos con unos pocos amigos cercanos parezca cada vez más anticuado.

Para todas las buenas redes sociales, un corolario generalmente no mencionado es el hecho de que cuanto más alguien publica o twittea, menos tiempo tiene para leer, experimentar o escuchar. El tiempo es un recurso limitado. Las personas deben elegir cómo dedicar su tiempo, y cada vez más, la opción es reflexionar a través de las redes sociales, especialmente sobre uno mismo o las propias experiencias, y como resultado, las personas están perdiendo su capacidad de escuchar e involucrar a otros.

Debido a que esta dinámica afecta las interacciones humanas y la sociedad, afectará a las escuelas de negocios. Veo que esto exacerba la tendencia actual de los estudiantes que llegan a la escuela con puntajes más altos en los exámenes, pero que tienen una necesidad creciente de desarrollar inteligencia emocional y gracias sociales. Las buenas calificaciones por sí solas no garantizan empleos. En el entorno actual de competitividad mundial, los estudiantes también deben desarrollar habilidades sociales, especialmente la capacidad de interactuar, colaborar y comunicarse. Los mensajes de texto no son la solución.

Como consecuencia, las escuelas deben abordar esta deficiencia del alumno en el plan de estudios. Hacerlo requerirá más que ofrecer seminarios aislados sin crédito y grupos Toastmasters. En mi experiencia, es altamente efectivo que los programas enfaticen las actividades de aprendizaje práctico y los proyectos basados ​​en equipos. Mi escuela, por ejemplo, ofrece una variedad de proyectos de MBA y consultoría de pregrado con empresas y una simulación final de MBA en la que los estudiantes son el equipo ejecutivo de una empresa. Las experiencias sacan a los estudiantes de su zona de confort, exigiéndoles no solo usar nuevas habilidades de la clase, sino también abordar las preocupaciones de una verdadera junta directiva. Esto ayuda a los alumnos a comprender cómo es posible realizar pruebas as y fallar en las entrevistas.

En algunos aspectos, un enfoque en habilidades interpersonales es contrario al énfasis tradicional de la escuela de negocios en el dominio de un conjunto de herramientas y habilidades analíticas, es decir, cursos fundamentales, cursos electivos especializados y conocimiento de ciertos hechos. Los lugares de trabajo actuales, sin embargo, requieren que los jóvenes puedan emitir juicios sólidos, sin embargo, educamos a los estudiantes en un sistema que enfatiza los resultados de las pruebas estandarizadas por encima de todo lo demás, pero esa es otra entrada de blog por completo.

Más allá de su influencia en las habilidades interpersonales y la extroversión, las redes sociales pueden provocar otros efectos interesantes. En el pasado, las relaciones forjadas entre estudiantes y profesores han impulsado la filantropía y la lealtad al alma mater. Tales relaciones cercanas también son beneficiosas en otras formas, ya que un estudio reciente sugiere que tener un mentor en la universidad lleva a un mayor compromiso de los estudiantes en sus futuras carreras. Pero si los estudiantes continúan desvinculados de las interacciones cara a cara ya que pasan más tiempo en línea, esas relaciones se producirán con menos frecuencia. Y los miembros de la facultad, que buscan proteger el tiempo para la investigación, pueden preferir el resultado. Para las universidades, el problema no se hará evidente hasta años en el futuro. Será un problema importante para las universidades públicas, que tienen más estudiantes en el aula y menos apoyo estatal para pagar su educación.

En algunos casos, la dependencia de los estudiantes de la tecnología y los medios les llevará a esperar la misma respuesta instantánea de los profesores que de Siri o del personal de atención al cliente de una Apple Store. Estarán preparados para pensar que es una buena idea enviar un correo electrónico al CEO, solicitar un aumento para todos y copiar gran parte de la fuerza de trabajo de la empresa. Ya, el acceso a Internet en el aula permite a los estudiantes a los profesores públicamente "comprobar los hechos", es decir, cuando no muestran su aburrimiento navegando en la web. Los profesores necesitan dedicar tiempo a disipar la noción incorrecta de Google en lugar de discutir el tema. Además, los intercambios animan a los estudiantes a creer que saben más de lo que realmente saben. Esta tendencia se ve incrementada por la creencia de que todo se puede manejar a través de la multitarea. Estoy seguro de que la facultad finalmente llevará a los estudiantes a la tarea. Al mismo tiempo, debido a que la satisfacción de los estudiantes es parte de los datos utilizados en las clasificaciones de las escuelas de negocios, la discrepancia entre las expectativas de los estudiantes y las opiniones de los docentes puede desarrollarse de una manera que las escuelas detestan.

Antes de llegar a la conclusión de que soy solo un antiguo ludita, sé que veo mucho valor en los cambios traídos por las redes sociales y reconozco que no vamos a retroceder a los pintorescos tiempos pasados. Nuestra hiperconectividad tiene muchas ventajas claras. Se está democratizando y en muchos casos ha aumentado la transparencia. Los canales de medios sociales están revolucionando la forma en que las escuelas de negocios pueden interactuar con los estudiantes, ex alumnos y otras audiencias. Ahora, en lugar de enviar una revista trimestral, un correo electrónico mensual o un informe anual, las escuelas pueden hablar diariamente con su audiencia (o un segmento seleccionado). Esto ofrece una oportunidad increíble para movilizar apoyo para eventos del campus, programas de tutoría, referencias de empleo, recaudación de fondos y más. Sería una tontería ignorar la tecnología que ofrece tales oportunidades.

Pero también debemos reconocer la importancia de cómo usamos nuestro tiempo. A medida que la tecnología se integra aún más en nuestras vidas, no está claro si es fundamentalmente buena (mejorar la eficiencia y la calidad de vida) o fundamentalmente mala (nos estamos convirtiendo en parte de los Borg). Además, en un mundo donde las personas bloguean solas, ¿qué les impedirá hacer más cosas solo? Si el secreto de la vida eterna está siendo conectado a un procesador central (es decir, la Matriz), ¿las generaciones en evolución elegirán ese destino sobre las interacciones desordenadas normales con otras personas?

Las escuelas de negocios deben preparar a los estudiantes para la arremetida de la tecnología sin estar al tanto de lo que las tecnologías harán o permitirán en el futuro. Esto hace que la velocidad sea más importante que nunca en organizaciones que dependen de procesos de gobernanza deliberativos. ¿Las escuelas de negocios verán este cambio en la experiencia humana como una oportunidad para entrenar a los estudiantes a generar ingresos o un asunto social que requiere discusión y el ejercicio de la conciencia social? Estén atentos para una respuesta. Puede sorprenderte.

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