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Cómo la conservación de la tierra está transformando vidas en Pittsburgh

por Jennifer Meccariello Layman, Vicepresidente Regional de Asociación, Asociación de Conservación de Estudiantes

La ​​ciudad de Pittsburgh tiene más de 3,000 acres de parques públicos, vías verdes y espacios abiertos, que constituyen el 10 por ciento de la base terrestre de la ciudad, y la mayoría de sus ciudadanos vive a una distancia que se puede recorrer a pie (1 / 4 – 1/2 milla) a un espacio verde público. Y, sin embargo, cada verano visito a la Asociación de Conservación de Estudiantes los equipos de la escuela secundaria que trabajan en los parques de la ciudad de Pittsburgh, y formulo la misma pregunta: "¿Cuántos de ustedes han visitado este parque antes de venir a trabajar a SCA?" En un buen día, uno, tal vez dos miembros levantan sus manos de mala gana; En un día normal, nadie lo hace. Pero al final del programa, muchos de ellos están entusiasmados de regresar con sus familias para mostrar sus logros.

Desde la construcción de senderos y estructuras hasta la eliminación de plantas invasoras, veo cada día cómo trabajar en y para el mundo natural puede cambiar a una persona joven.

En la Asociación de Conservación de Estudiantes, conectamos a los jóvenes con las tierras públicas, la administración y un futuro más sostenible. Desde la construcción de senderos y estructuras hasta la eliminación de plantas invasoras, el marcado y seguimiento de la vida silvestre y la infraestructura verde, veo cada día cómo trabajar en y para el mundo natural puede cambiar a una persona joven. La combinación de trabajo desafiante al aire libre, proyectos que son importantes para la comunidad y la oportunidad de trabajar en equipo fortalecen las habilidades para la vida que fomentan el crecimiento continuo en la escuela secundaria y los miembros adultos jóvenes que trabajan con nosotros. Los participantes disfrutan de niveles mejorados de liderazgo individual, responsabilidad social, confianza en sí mismo, competencia emocional, comunicación, toma de decisiones y más.

La ​​asociación de larga duración de SCA con la Ciudad de Pittsburgh, así como con muchos otros socios públicos y privados en toda la comunidad, nos permite afectar directamente a la ciudad y la región mediante la introducción de los jóvenes en un trabajo de conservación a la vez Cuando están más abiertos a ello. Los programas de SCA tienen un impacto increíble en las comunidades urbanas como Pittsburgh, donde los residentes pueden tener acceso limitado a la naturaleza, el aprendizaje a través del servicio, el empleo y otros recursos. Después de 60 años de involucrar a los jóvenes estadounidenses en el servicio práctico a la tierra, en parques nacionales y paisajes verdes urbanos, SCA ha refinado un proceso único y dinámico para que los jóvenes puedan convertirse en lo mejor que pueden ser.

Los programas de SCA son increíblemente impactantes en comunidades urbanas como Pittsburgh, donde los residentes pueden encontrar un acceso limitado a la naturaleza …

Siete de cada 10 alumnos de SCA están trabajando en carreras o estudiando en campos que hacen que el planeta sea más sostenible. El noventa por ciento de ellos trabaja activamente para reducir su huella de carbono diariamente. Y tres cuartas partes de ellos utilizan regularmente el transporte alternativo.

Debido a su experiencia con SCA, los jóvenes participantes están más conectados con la naturaleza y más comprometidos con los valores de conservación, y también se benefician de importantes avances en su mentalidad próspera, que sabemos a través de la investigación es poderosa por abrir la puerta a una vida de nuevas experiencias a través de las cuales continúan construyendo el conocimiento, las habilidades y las conexiones sociales necesarias para tener éxito y liderar.

En un momento en que las cuestiones de justicia social dominan nuestro diálogo nacional y local, y cuando el cambio de clima está afectando a nuestro planeta y nuestra ciudad de una manera inimaginable, la misión de SCA de crear nuevas generaciones de líderes de conservación ha Nunca ha sido más importante.


Jennifer Meccariello Layman es Vicepresidente Regional de Sociedad para la Asociación de Conservación Estudiantil. Ella está trabajando para su Cinturón Negro en Ingeniería de Innovación y recientemente completó una beca de investigación con la Escuela de Graduados de Educación de la Universidad de Pittsburgh centrada en el aprendizaje conectado en la programación fuera del horario escolar. Ella vive en Pittsburgh con su esposo y sus dos hijos.

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