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Cómo es estar sin hogar en la 'University of Spoiled Children'

LOS ÁNGELES – Yoojin Park, estudiante de tercer año de la Universidad del Sur de California, estudia biología y es tutor de un programa que combina alumnos universitarios con escuelas primarias locales. Y a partir de noviembre del semestre pasado, Park, de 21 años, también es trabajadora sexual.

Desde que escapó de un hogar abusivo hace tres años, Park se ha recuperado entre la vivienda de estudiantes y la falta de vivienda, primero en una pequeña escuela en el Área de la Bahía y ahora como estudiante transferido en la USC. Park es un seudónimo usado para proteger su identidad, pero su historia es una de las muchas que pasan desapercibidas en el extenso y soleado campus de la USC, una escuela apodada la "Universidad de los Niños Maltratados", cuyas ofertas incluyen una $ 6 máquina expendedora de magdalenas.

"Cada año de mierda me ocupo de la falta de vivienda", dijo. "Y es una cosa tan tambaleante. Como, 'voy a estar sin hogar; no no soy. Voy a estar sin hogar no, no lo soy. "

Pasó unas vacaciones de verano entrando y saliendo del dormitorio de un amigo en el Área de la Bahía y otro verano en el sofá del hermano de un amigo en Los Ángeles. En diciembre pasado, Park se dio cuenta de que no iba a poder pagar su renta mientras tenía dos trabajos en el campus y buscaba un tercero. Su horario con dos trabajos y una carga completa del curso hizo que encajar en un tercer trabajo fuera casi imposible.

Park se volvió hacia SeekingArrangements.com.

"Encontré un papito de azúcar", dijo Park. "Si no hubiera hecho eso, habría estado sin hogar. Estaría en las carpas junto a la carretera ”.

El sitio conectó a Park con un médico divorciado de 60 años que le da dinero a cambio de las fechas de la cena regular. El dinero asegura que ella pueda pagar su renta cada mes.

"Él es como la beca por excelencia", dijo Park.

Pero las luchas de Park apenas se resuelven. El cliente controla cómo se reúnen y cuánto paga. Actualmente, su cuenta de ahorros tiene $ 3.

"Me quedaría sin hogar sin él", dijo Park. "Como feminista, odio decir 'sin él', pero tengo que ser honesta. Así es como es. "

En el mismo barco

Aunque el caso de Park es dramático, es emblemático de una tendencia mayor en la USC. Si bien los intentos de encuestar a la población estudiantil aún no han dado cifras concretas, las discusiones con el personal y los líderes estudiantiles indican que cientos de estudiantes tienen problemas con la estabilidad de la vivienda.

"Lo que puedo decir ahora es que una cantidad significativa, una cantidad alarmante, de estudiantes dijeron que enfrentaron un problema de falta de vivienda en el último año", dijo Mai Mizuno, estudiante de último año en la USC. y un representante del Gobierno Estudiantil Universitario, citando una encuesta exploratoria distribuida a algunos miembros del cuerpo estudiantil.

Es una cosa tan tambaleante. Como, 'voy a estar sin hogar; no no soy. Voy a estar sin hogar no, no lo soy "

El fenómeno en la USC se hace eco de las tendencias a nivel nacional. Más de un tercio de los estudiantes universitarios informaron una falta de vivienda estable a lo largo de sus períodos de licenciatura el año pasado, según los hallazgos del Wisconsin HOPE Lab, un proyecto de investigación dedicado a analizar la accesibilidad en los niveles superiores. educación.

"Existe la idea de que puedes cortar el césped y podrías ahorrar suficiente dinero para ir a la escuela durante el año", dijo Anthony Hernández, un investigador de HOPE que trabajó en el informe. . "Es una narrativa dañina".

La matrícula en la USC para estudiantes universitarios es actualmente de $ 55,320, con un aumento del 3.5% anunciado recientemente para el año académico 2019-20. Y a medida que los costos de vivienda en Los Ángeles también continúan aumentando, la lucha de Park por mantenerse a flote podría volverse cada vez más común.

La USC se ha visto envuelta en un escándalo de admisión a la universidad desde el mes pasado, ya que docenas de padres adinerados fueron acusados ​​de pagar sobornos y engañar a sus hijos para que ingresaran en universidades de élite. Las autoridades acusaron a la actriz Lori Loughlin de cometer delitos para ayudar a su hija, una YouTuber que una vez dijo que estaba más interesada en ir de fiesta que en clase, a ingresar a la USC.

Pero USC también tiene una población notablemente grande de estudiantes con un alto nivel de necesidad financiera, una población a menudo borrada en las percepciones públicas de la escuela. Los estudiantes universitarios de primera generación comprenden el 17% de la clase actual de primer año, y casi dos tercios de los estudiantes de la clase de primer año de 2017 recibieron algún tipo de asistencia financiera.

"Cuando la gente ve la USC y el estereotipo de la USC, no es eso en absoluto", dijo Mizuno.

En la educación superior en todo el país, un impulso por más estudiantes de primera generación y con mayores necesidades financieras ha ampliado el acceso a un sistema de educación superior que aún está lleno de elitismo. Sin embargo, a menudo, los estudiantes de orígenes históricamente marginados son admitidos pero no cuentan con los recursos necesarios para el bienestar académico y personal. Una mayor inscripción de estudiantes de bajos ingresos y con grandes necesidades financieras no siempre evita que estos estudiantes se queden sin hambre o sin hogar.

También hay un gran estigma en contra de pedir ayuda con las personas sin hogar.

Pocos estudiantes entran a la oficina que proporciona recursos de vivienda alternativos, dijo Lynette Merriman, vicedirectora asociada para apoyo e intervención en el campus.

"No quieren que nadie los trate de manera diferente", dijo Merriman. "Simplemente no quieren que la gente sepa".



El campus de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles.

Estudiantes invisibles

Hace tres años, dos estudiantes se acercaron a Catherine Quinlan, decana de las bibliotecas de la USC, para preguntar si podían pasar la noche en la Biblioteca Conmemorativa de Doheny, que cierra a las 10 p.m. Quinlan asumió que querían usar la biblioteca para estudiar toda la noche antes de las finales y dijo que no. Los estudiantes explicaron que no lo necesitaban para abarrotar, no tenían otro lugar para dormir.

Fue una revelación para Quinlan. Ella se contactó con otros administradores y eventualmente se unió al comité directivo para una nueva iniciativa para eliminar la falta de vivienda en la USC. Cuando vio a uno de los estudiantes un año después, se avergonzaron de que Quinlan los reconociera. Ella cita el "factor de vergüenza" como el mayor obstáculo para enfrentar la inestabilidad de la vivienda entre los estudiantes.

Para Park, la biblioteca también fue un refugio. Trabajó en el turno del cementerio en la Biblioteca Leavey, la biblioteca del campus que está abierta las 24 horas del día, lo que le dio un lugar para quedarse por la noche. Alrededor de las 3 a.m., la mayoría de los estudiantes se retiraban, pero notó que una persona estaba allí todas las noches.

Siempre llevaba una sudadera con capucha, dentro de la cual dormía, y llevaba una lámpara de pie a su percha constante en el segundo piso. Una vez, Park lo vio afuera de la biblioteca en el campus a las 4 a.m.

Más de un tercio de los estudiantes universitarios informaron una falta de vivienda estable en sus carreras universitarias el año pasado.

Ella dudó en preguntarle si él también estaba sin hogar. "Él estaba durmiendo de todos modos", dijo ella.

Que incluso Park se abstuvo de preguntarle sobre las dificultades para identificar y ayudar a los estudiantes vulnerables.

Aunque no siempre es fácil detectar a un estudiante que está sin hogar, hay muchas maneras de abordar los problemas de raíz, que, incluso en la USC, son los mismos que están causando la inseguridad de la vivienda y la falta de vivienda en todo el país.

"Tiene tantas cabezas diferentes que siguen apareciendo", dijo Brenda Wiewel, directora de la Iniciativa de la USC para acabar con la falta de vivienda . "Si lo resolvemos aquí, lo resolvemos en todas partes".

En la USC, un campus conocido por sus exhibiciones externas de riqueza, el primer paso puede ser simplemente hacer que el problema sea menos invisible.

" ¿Cómo mencionas el hecho de que no has comido durante dos días cuando tus compañeros de clase hablan sobre su viaje de vacaciones de primavera a París?", Preguntó Park. "Cuando comencé a hablar sobre mis problemas en la clase, la gente pensaba que estaba bromeando".

"Sólo quiero que la gente sepa que estoy aquí", continuó. "Que he estado sin hogar, que soy trabajadora sexual y estoy entre ustedes".

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