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Cómo el sistema de la Universidad de Texas pretende crear una fuerza laboral educada y ágil | Opinión

            

Milliken, quien se convirtió en el líder del Sistema UT de 14 instituciones el otoño pasado, está lejos de ser un profeta del fin del mundo. Él es precisamente lo opuesto: un defensor realista y apasionado de los beneficios de la educación superior pública en un momento en que algunos cuestionan si un título de cuatro años vale la pena y el tiempo. Con un poco de irritación y una gran dosis de certeza en su voz, Milliken dice: "Tengo poca paciencia para ese argumento".

Para él, la pregunta en sí misma plantea una elección falsa. "La mayoría de los nuevos empleos creado requiere educación más allá de la preparatoria, y pronto se aproxima un punto en el que casi todos los empleos recién creados requerirán educación más allá de la preparatoria ". dijo. En otras palabras, no estamos retrocediendo el tiempo a un momento en que un título de preparatoria fue suficiente.

        
    

El punto de Milliken es que Texas necesita producir más de todo, desde certificados de dos años hasta títulos de cuatro años hasta títulos de posgrado avanzados. Su opinión está respaldada por líderes empresariales que dicen que tienen más vacantes en algunos campos que trabajadores calificados para llenarlos.

Milliken no es territorial, como podría esperarse de alguien cuyas instituciones de UT otorgan más de una. la tercera parte de todos los títulos universitarios en Texas y casi dos tercios de los títulos profesionales de salud del estado. El Sistema UT inscribe a más de 235,000 estudiantes en ocho universidades académicas y seis instituciones de salud y es uno de los sistemas más grandes del país. La demografía del estado exige que todos los educadores vayan en la misma dirección de la manera más rápida y eficiente posible.

Una mejor alineación de los cursos que se imparten en las aulas universitarias con las habilidades requeridas en el lugar de trabajo es un paso importante, dice . Esto no significa solo producir graduados con formación en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas. Una educación de artes liberales todavía tiene un inmenso valor, dice.

"Necesitamos ingenieros que entiendan el idioma, la historia y la cultura, y necesitamos estudiantes de inglés que dirijan a nuestras instituciones con conocimientos tecnológicos para poder participar en la fuerza laboral", dice.

“Los empleadores con los que hablo valoran enormemente lo que tradicionalmente llamamos habilidades 'blandas'. Quieren un conjunto de habilidades computacionales o de codificación, pero también quieren personas que tengan la capacidad de trabajar juntas, puedan comunicarse, puedan escribir ”.

A su manera, el propio Milliken representa la mezcla de disciplinas. Abogado de formación, ha acumulado un impresionante currículum en la administración de educación superior que incluye al rector de la City University de Nueva York, al presidente de la Universidad de Nebraska y a un administrador principal del Sistema de la Universidad de Carolina del Norte.

        
    

En Texas, sucede al ex canciller, el almirante Bill McRaven, quien dirigió el sistema de UT durante tres años y medio después de una carrera militar destacada al organizar la incursión que mató a Osama bin Laden.

Milliken dice público Los colegios y universidades deben capacitar a los estudiantes para que aprendan y se adapten constantemente, "no para el primer trabajo que obtienen cuando salen por la puerta". Parafraseando al profesor de la Escuela de Negocios de Harvard, Michael Porter, Milliken dice que "no existe tal cosa como negocios tecnológicos y negocios no tecnológicos . … Hay empresas que utilizan todas las tecnologías disponibles para ser competitivas, y hay empresas moribundas ".

Ninguna institución quiere poner un precio a los estudiantes fuera de oportunidad. En todo el país, el costo de la educación superior está aumentando, y las asignaciones estatales no se mantienen, lo que obliga a las escuelas a aumentar la matrícula y convertirse en recaudadores de fondos más agresivos.

"Le digo a las personas dentro de las comunidades universitarias que hablo para que la matrícula no sea gratuita", dice. Sin embargo, "deberíamos recaudar más dinero privado y hacer todo lo posible para mantener bajos los costos".

Milliken apunta a la Universidad de Texas en El Paso como un ejemplo de una nueva forma de pensar acerca de la educación. Desde el preescolar hasta la escuela secundaria, los niños, especialmente aquellos cuyos padres nunca asistieron a la universidad, enfrentan obstáculos que podrían descarrilar su oportunidad de acceder a la educación superior. Milliken dice que UTEP trabaja en estrecha colaboración con los colegios comunitarios locales y los distritos escolares K-12 para mejorar las posibilidades de que los estudiantes de bajos ingresos se conviertan en los primeros en sus familias en graduarse de la universidad.

La importancia de una relación de trabajo con los colegios comunitarios no se puede exagerar, dice. A medida que más estudiantes de secundaria toman cursos universitarios comunitarios, es cada vez más importante que esos créditos se transfieran a instituciones de cuatro años. Y para aquellos que piensan que los colegios comunitarios no preparan adecuadamente a los estudiantes para una institución de cuatro años, Milliken dice que es una falacia.

"Creo que será muy difícil encontrar evidencia en la investigación que a los estudiantes no les va tan bien en la universidad comunitaria como a los estudiantes que comienzan como estudiantes de primer año a tiempo completo en instituciones de cuatro años. Se ha trabajado mucho para alinear el currículo y las transferencias de cursos. Nuestra facultad está preocupada por la calidad como creo que lo está en las universidades comunitarias. "

Él dice:" Si no tuviéramos transferencias de universidades comunitarias a instituciones de cuatro años, no tendríamos la capacidad de proporcionar el mismo nivel de educación que tenemos hoy y ciertamente no tendremos la capacidad de hacerlo a medida que sigamos creciendo ".

Eso dice mucho sobre cómo la educación, ya sea en la escuela del vecindario o en una escuela secundaria. El campus universitario, debe ser abordado como parte de un todo. La educación en línea debe ser una opción más efectiva para los estudiantes que deben mantener empleos o no pueden pasar tiempo en tránsito para cursos que no se ajustan convenientemente a sus vidas.

"Donde necesitamos obtener es educación en línea que no requiere presencia física, pero que es de alta calidad y costo efectivo, un costo moderado para los estudiantes", dijo.

los distritos escolares también desempeñan un papel en el énfasis en la colocación avanzada, la universidad temprana o los cursos de doble crédito para brindar a los estudiantes de secundaria un camino más seguro hacia la universidad.

"Sabemos que … es más probable que terminen la universidad si tienen un curso universitario antes de asistir, antes de graduarse de la escuela secundaria", dice Milliken.

El objetivo de Los legisladores de Texas, dice, deben asegurarse de que todos estos bloques de construcción estén en su lugar, y que el producto final sea una fuerza laboral lista para ocupar los puestos de trabajo actuales y para crear los empleos del futuro.

"Creo que tenemos una gran oportunidad que va a definir el éxito de Texas en el futuro, y la inversión en la educación superior pública es esencial para el futuro de Texas".

Jim Mitchell es un escritor editorial y miembro del comité editorial de Dallas Morning News.

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