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Cómo 'Man Up' y otros refranes estereotipados Hurt Boys

Ayer, mis hijos pequeños y yo estábamos de compras cuando escuché a otro niño llorar ruidosamente en el pasillo siguiente. Inmediatamente, escuché a un hombre silbar, "Deja de llorar ahora mismo. Solo las chicas lloran. ¿Eres una niña pequeña ahora? ¿Debo ir a comprarte un pequeño vestido rosa? ¡Córtalo AHORA! "Me detuve en seco en este intercambio mientras mis hijos me miraban con los ojos muy abiertos. "Mamá, ¿por qué dijo eso? Todos lloran, no solo las chicas ", dijo mi hijo de 4 años. Miró a su hermano mayor para confirmarlo. Mi hijo de 6 años dudó y me miró. "¿Está llorando solo por las chicas?" Cuando le expliqué que el llanto no está limitado a un sexo específico, me di cuenta de que oficialmente hemos llegado al lugar clave en todas las niñez donde comienzan los estereotipos de género.

Puedo decirles todo el día que los genitales o la disposición sexual de uno no limitan inherentemente a una persona a reglas específicas, pero ¿cómo puedo hacer que lo crean cuando nuestra sociedad actual está luchando tan duramente contra eso? Cuando los programas de televisión retratan consistentemente a los padres como maridos muertos o imbéciles que no se puede confiar ni siquiera en las tareas domésticas más sencillas o en la crianza de los hijos. Cuando los avisos de colonias y pantalones los sexualizan de más, envían el mensaje de que necesitan tener un paquete de seis y una mujer con aspecto de niña a su lado para parecer masculinos. Cuando los comerciales les dicen que existe un estándar particular de hombría, deberán ser queridos y respetados entre sus pares. ¿Cómo puedo arreglar lo que aparentemente no se puede reparar?

Según el artículo "Cómo evitar los estereotipos de género" en www.Parents.com, "las investigaciones muestran que los bebés pueden distinguir entre hombres y mujeres desde el primer año. Lo que es más, comienzan a formar estereotipos de género tan pronto como saben que son niños y niñas ".

En otras palabras, es normal que los niños a esta edad intenten explorar y comprender las reglas del mundo: qué es y qué no es. Nuestro trabajo como padres, sin embargo, es ayudarlos a navegar en las aguas enlodadas, para que puedan crecer y convertirse en adultos sanos emocional y mentalmente.

Comencemos desde el principio. El género se define en el diccionario como "el estado de ser hombre o mujer, usado con referencia a las diferencias sociales y culturales en lugar de las biológicas". Esto significa que el género no se trata de si eres una niña o un niño según lo define tu reproductor órganos. El género es lo que la sociedad considera apropiado para hombres y mujeres en lo que respecta a juguetes, ropa, películas, colores, deportes y actividades académicas. Por ejemplo, la sociedad en general no ve con buenos ojos que los muchachos usen el rosa y el fútbol de las niñas por cuestiones de género.

Es importante comprender, sin embargo, que los estereotipos de género pueden ser dañinos para que el niño aprenda su sentido de sí mismo y su lugar en el mundo. El autor William Pollack, PH.D, escribe en Real Boys: Rescatando a Nuestros Hijos de los Mitos de la Infancia, "A los muchachos se les hace sentir vergüenza una y otra vez, en pleno crecimiento, a través de lo que yo llamo el proceso de endurecimiento de la vergüenza de la sociedad ", dice. "La idea es que un chico necesita ser disciplinado, endurecido, hecho para actuar como un 'hombre real', ser independiente, mantener las emociones bajo control. A un niño se le dice que "los niños grandes no lloran", que no debería ser un "hijo de mamá". Si no se dicen estas cosas directamente, estos mensajes dominan de manera sutil cómo se trata a los niños, y por lo tanto cómo los chicos llegan a pensar en sí mismos "

A los muchachos no solo se les dice que oculten su vulnerabilidad y emoción, se abstengan de jugar ciertos juegos y usan ciertos colores, sino que también se les da una serie de reglas que se espera que cumplan con las mujeres.

La madre de Kansas City Heather Birdwell siente que un aspecto de los estereotipos de género que le molesta es que a los niños se les enseña a hacer ciertas cosas para las niñas. "A los niños siempre se les dice que deben hacer cosas especiales específicamente para mujeres. En nuestra familia, enseñamos respeto por los roles 'estereotipados'. Espero que mi hija abra una puerta para alguien detrás de ella, tanto como espero que mi hijo agarre la puerta de una persona con las manos llenas. No importa si esa persona es un hombre o una mujer, la regla aún debería aplicarse. "

Aunque creo que las líneas de género se están difuminando a medida que la sociedad comienza a entender más sobre las necesidades emocionales, mentales y físicas de los niños y niñas, es importante que trabajemos para sentar las bases para nuestros hijos a medida que crecen. . Cómo hacemos esto? Hay varias formas de evitar los estereotipos de género:

  1. Fomentar las fechas de juego compartido.
  2. Reforzar los comportamientos que rompen los estereotipos. Por ejemplo, un padre puede decirle a su hijo llorando: "A veces también tengo ganas de llorar"
  3. Cuestiona todas las generalizaciones. Janice Garfinkel, una maestra en South Bellmore, Nueva York, constantemente intenta sondear generalizaciones en su clase. "En el preescolar, las niñas les dicen a los niños: 'Imagina que eres el padre, y es hora de que vuelvas a casa del trabajo. Soy la madre y me ocupo del bebé. "Siempre les pregunto a los niños:" ¿Conocen a alguna madre que vaya a trabajar todos los días? "
  4. Sintonice sus propios prejuicios . "Los padres deberían revisar su comportamiento para asegurarse de que no están haciendo o diciendo nada que se convierta en algo dañino", dice Charles Flatter, Ph.D., profesor de desarrollo humano en la Universidad de Maryland.

Los consejos anteriores son útiles, pero solo el comienzo. Tenemos que mejorar para nuestros niños. Tenemos que enseñarles que está bien expresar sus emociones y que hacerlo no les hace menos personas. Que está bien ser ellos mismos en cualquier capacidad que eso conlleve.

"Los niños no pueden …" no es parte de mi vocabulario. "Sé una persona amable y honesta" es. Creo que es una buena lección para todos.

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