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Colegios y universidades regresan a clase esta semana – NBC 5 Dallas-Fort Worth

Durante todo el mes, NBC 5 le brinda cobertura de los distritos locales que regresan a la escuela.

Esta semana, muchos colegios y universidades se están preparando para enviar a sus propios estudiantes a otro año escolar en medio de la pandemia.

UT Dallas, University of North Texas, Texas Christian University, Southern Methodist University y Dallas Baptist University comienzan las clases el lunes 23 de agosto. Dallas College y Tarrant County College también comienzan el 23 de agosto.

UT Arlington comienza el miércoles 25 de agosto.

Año nuevo, mismos desafíos

Cada escuela está adoptando su propio enfoque del año escolar en lo que respecta a los protocolos de seguridad, destacando la lucha que la pandemia sigue trayendo a la educación superior en todo el país.

“Siento que este semestre es aún más loco que el anterior. Estamos tratando de estar lo más tranquilos posible al comenzar el nuevo año escolar ”, dijo Bel Khuu, quien está ingresando a su primer año de la escuela de posgrado en UT Dallas. “Estoy emocionado de que todos regresen en persona. También da un poco de miedo ".

Será la primera vez que regrese a clase en persona, después de pasar el último año y medio terminando su licenciatura en el ámbito virtual en UTD.

"Realmente espero con los nuevos profesores que me reuniré, que estén siendo agraciados con toda esta situación", dijo.

Su escuela no puede hacer cumplir las máscaras debido a la prohibición del gobernador Greg Abbott sobre los mandatos de máscaras. Pero muchos estudiantes están preparados para tomar sus propias precauciones a través de máscaras y vacunas.

“Confío en que mis compañeros comprendan la importancia de vacunarse y usar máscara. Somos una comunidad impulsada por la tecnología basada en la ciencia y creo que, en muchos sentidos, UTD tiene suerte en esa mentalidad ", dijo Andres Andujar, quien está entrando en su último año en UTD.

Es un desafío al que se enfrentan las universidades públicas en medio del aumento de casos de variantes delta.

"Ha vuelto a poner las cosas en un estado de cambio", dijo el Dr. James Hurley, presidente de la Universidad Estatal de Tarleton, quien brindó información sobre el asunto.

Las clases en Tarleton comenzaron el 19 de agosto. Dijo que había más optimismo al comienzo del verano sobre cómo sería el semestre de otoño.

"Ahora nos ocupamos de la variante. ¿Y cómo reaccionan los profesores, el personal y los padres de los estudiantes – seres queridos que cuidan a nuestros alumnos fuera del campus – cómo reaccionan y cómo reaccionamos nosotros? ” él dijo. “¿Cómo valoramos ante todo mantener a nuestras personas a salvo? Tenemos que confiar en la ciencia y creer en la humanidad que vamos a superar esto juntos ".

Agregó que líderes como él enfrentan presiones que nunca antes habían visto.

“Simplemente asegurándonos de que cada decisión que tomamos sea en el mejor interés de nuestros accionistas, que son nuestros estudiantes ante todo, profesores y personal”, dijo Hurley. "Nos hizo más conscientes de encontrarnos con los estudiantes donde están, en lugar de que los estudiantes nos encuentren donde estamos".

Habiendo sido presidente de una universidad tanto pública como privada, dijo que todas las escuelas tienen que elaborar protocolos que les funcionen.

"Estoy constantemente hablando por teléfono con algunos de mis compañeros y mentores en todo el país en la educación superior. Si la pandemia ha hecho algo, ha unificado el liderazgo educativo más que nunca ”, dijo. "Tengo la perspectiva única de saber que las escuelas privadas tienen un poco más de libertad y la capacidad de hacer las cosas de manera diferente".

Cientos de escuelas de todo el país requieren vacunas y mascarillas. Otros no lo son, o no pueden hacerlo debido a órdenes locales.

Aún así, la mayoría de las escuelas están proporcionando clínicas gratuitas de pruebas y vacunas en el campus, incluso reservando dormitorios adicionales para que sirvan como cuartos de aislamiento para los estudiantes que se enferman. Las escuelas también han ampliado el horario de sus centros de salud o bienestar, además de proporcionar más consejeros de salud mental para los estudiantes.

Otros como UTA y Tarleton State no están maximizando el tamaño de las aulas para que los estudiantes puedan distanciarse socialmente más fácilmente.

“Hicimos algunas cosas el año pasado durante la pandemia que funcionaron muy bien e hicimos algunas cosas no tan bien. Así que esperamos que este nuevo plan en el futuro sea lo mejor de ambos mundos ”, dijo Hurley.

SMU, una universidad privada, tendrá un requisito de máscara temporal.

"Todavía queremos estar en sintonía con las instituciones públicas tanto como sea posible, pero también queremos utilizar la libertad que tenemos al tener algo de respeto como institución privada para identificar realmente qué va a ser la mejor opción para nosotros", dijo Leigh Ann Moffett, vicepresidenta de la asociación y directora de riesgos de SMU.

También dirige el centro de operaciones de emergencia de SMU y dijo que las universidades privadas también enfrentan sus propios desafíos.

“Uno de los ejemplos que usaría es desde el principio, cuando la vacuna comenzó a implementarse, las instituciones estatales parecían poder obtener las vacunas antes de lo que pudimos”, explicó Moffett. "Hay ese equilibrio; hay algunas ventajas que hemos tenido, pero también hay otros obstáculos".

No se requieren vacunas en ninguno de los colegios o universidades del norte de Texas, pero se recomiendan encarecidamente. Los estudiantes deben tener en cuenta que es posible que su escuela quiera que lo informe si está vacunado, para fines de datos.

“Realmente agiliza nuestro proceso en caso de que la administración de casos necesite evaluar contactos cercanos y poder brindarles la orientación adecuada”, dijo Moffett. "Es una buena idea de cómo lo estamos haciendo como comunidad y entendemos cómo es la población de nuestro campus".

A pesar de los desafíos de este año, dijo que su escuela está tratando de seguir adelante con un semestre normal.

"Ahora podemos comparar eso con algo. El año pasado, no teníamos nada con qué compararlo. Este año, aprovechamos ese contenido y esa información. Tenemos que estar listos para girar, y eso es parte de mirar siempre cuál es nuestro plan de contingencia ", dijo Moffett. "Mantener una buena idea y comprensión de lo que está sucediendo, evaluar la actividad en nuestro campus y asegurarnos de que estamos respondiendo en consecuencia".

Mirando hacia el futuro

A pesar de los desafíos que presenta otro año de COVID, los líderes universitarios dijeron que los estudiantes están emocionados de experimentar la "vida universitaria" en el campus nuevamente.

“Siento la emoción en torno a esta clase de primer año en comparación con el año pasado, es elevada. Y en parte se debe a que creo que hemos navegado por esto durante 20 meses ", dijo Hurley.

Los líderes tampoco quieren que sus estudiantes pierdan de vista su futuro.

“Al igual que el año pasado, superaremos esto”, dijo Hurley. “Deben seguir avanzando y perseverar, incluso si es a tiempo parcial en cualquier institución. Continúe mejorando su educación ".

Andujar dijo que también es importante que los estudiantes hagan el esfuerzo de familiarizarse de nuevo con la vida en el campus.

"Realmente es el 50% de la experiencia. Durante el virtual, todo eso era realmente difícil de acceder para alguien que no estaba de manera proactiva y constante en el sitio web de la universidad o en las plataformas de redes sociales tratando de involucrarse ", dijo. “Mi mayor preocupación para mí y para los estudiantes, en general, es que los hábitos que desarrollamos durante la pandemia persisten… Creo que hay muchas personas que han descubierto cómo hacerlo por sí solas y creo que no es así en realidad el entorno de aprendizaje. mejor utilizado ".

Andujar, quien se transfirió a UT Dallas antes de la pandemia, también se preocupa por otros estudiantes transferidos que podrían tener dificultades para conectarse con la vida del campus.

“Los estudiantes transferidos y los estudiantes realmente internacionales tienen un lugar único en la comunidad universitaria, especialmente aquellos que son nuevos en la escuela. Y no siempre se dan cuenta ni tienen el mismo acceso a toda la programación de bienvenida que ofrece la universidad. Creo que es algo que las escuelas de todo el país deben detenerse y reconocer ”, dijo. "UTD hace un gran trabajo entendiendo eso y hace mucha programación en el programa de mentores de transferencia … Hace una gran diferencia".

Los estudiantes dicen que también es importante darse gracia unos a otros, especialmente en sus metas personales.

“Este es el momento en el que la mayoría de nosotros decidiremos si queremos seguir adelante o simplemente rendirnos y cerrarnos, y creo que este es el mejor momento para desafiarnos a nosotros mismos a seguir adelante”, dijo Khuu. “Y haz grandes planes. Haga todo lo que podamos y asegúrese de que nos sintamos bien al respecto ".

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