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Cientos de miles de estudiantes del Reino Unido piden reembolsos de matrícula | Educación

Cientos de miles de estudiantes cuyas vidas han sido interrumpidas por la pandemia de Covid-19 han firmado una petición pidiendo reembolsos de matrícula, mientras que los propietarios en muchos campus del Reino Unido exigen que los estudiantes paguen el alquiler de las habitaciones desocupadas.

Una petición en línea al parlamento, publicada esta semana por un estudiante de geografía de la Universidad de Liverpool, había reunido cerca de 250,000 firmas el miércoles por la noche.

En las últimas dos semanas, las universidades británicas han optado por el aprendizaje en línea o remoto para contrarrestar la propagación de Covid-19 y muchas también han cerrado sus campus. Algunos cursos también se vieron afectados por semanas de huelga del personal a principios de año.

Si bien muchos estudiantes reconocen los esfuerzos de sus universidades para continuar impartiendo su educación, otros están enojados porque no están obteniendo la experiencia universitaria que les prometieron.

Sophie Quinn, de 21 años, quien inició la petición, regresó de Liverpool a la casa de su familia en Maidenhead, Berkshire. "Siento que ser un estudiante de último año me ha afectado más. Obviamente hubo mucha acción industrial, lo que interrumpió nuestros estudios. Ahora con este coronavirus, siento que todos han sido completamente interrumpidos.

"Obviamente no es culpa de ninguna universidad, pero nos hemos perdido muchas cosas. No tenemos una fecha de graduación para esperar más. Mucha gente está desmotivada para hacer el trabajo. Los derechos de matrícula pagan las bibliotecas y el mantenimiento de los edificios. No se nos permite usar nada de eso. No estamos obteniendo lo que pagamos ”.

John Cater, el vicecanciller de la Universidad Edge Hill en Merseyside, reconoció las preocupaciones de los estudiantes y pidió al gobierno que cancele una parte de la deuda de matrícula de este año.

"Las universidades están trabajando arduamente para enseñar, evaluar y graduar las cohortes actuales de estudiantes, y todos dependemos del tramo principal de los ingresos por matrícula que recibimos después de Pascua", dijo Cater.

“Pero también es el caso de que las experiencias de aprendizaje y de vida de los estudiantes han sido y continuarán siendo interrumpidas por la pandemia actual. Una estrategia que el gobierno podría considerar es cancelar una parte del préstamo de matrícula de este año. Este sería un acto de buena voluntad considerable, pero que tendría un costo bajo o nulo para el estado, ni ahora ni por muchos años por venir ”.

La cancelación de la deuda de matrícula plantea serios problemas sobre reembolsos similares para estudiantes internacionales, en quienes las universidades del Reino Unido ahora dependen de una proporción sustancial de sus ingresos. Los estudiantes internacionales no tienen derecho a préstamos estudiantiles y pagan tarifas mucho más altas que sus pares nacionales, por lo que cualquier reembolso daría como resultado que las universidades devuelvan efectivo que no pueden permitirse perder.

Universities UK, que representa 136 instituciones, instó a los estudiantes que no estaban satisfechos a quejarse ante su universidad en primera instancia.

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La mayoría de los estudiantes nacionales e internacionales han regresado a casa donde sea posible, y el Departamento de Educación ahora aconseja a los que todavía están en el campus que es más seguro permanecer en lugar de arriesgarse a viajar en transporte público.

Pero muchos estudiantes han encontrado que sus proveedores de alojamiento no están dispuestos a terminar sus contratos, obligándolos a seguir pagando el alquiler a pesar de que la universidad les dice que se muden.

Petros Passos, estudiante de primer año en la Universidad Heriot-Watt y residente de los salones privados de Dobbie’s Point en Glasgow, dice que la mayoría de los estudiantes ya han desocupado sus habitaciones. Sin embargo, Student Roost, que dirige los pasillos, todavía espera que los estudiantes continúen pagando el alquiler por varias semanas más.

Passos ha regresado a Londres para mantener a su madre, una trabajadora clave, y está luchando con los pagos del alquiler. . Ha recibido correos electrónicos de Student Roost advirtiéndole que puede enviar su caso a una agencia de recuperación de deudas, perjudicando su calificación crediticia futura.

"Es muy estresante", dijo Passos. "Es muy injusto y poco ético hacer esto, no les preocupa el daño a la reputación porque pueden abrir otro edificio y seguir adelante".

La Unión Nacional de Estudiantes ha pedido al gobierno que proteja a los inquilinos estudiantiles al prohibir los desalojos, renunciar a los alquileres durante al menos tres meses y liberar a los estudiantes de los contratos de alquiler para el próximo año sin incurrir en sanciones.

Un portavoz de Student Roost dijo: “Como se trata de circunstancias sin precedentes, hemos hecho una excepción a nuestra política de cancelación normal para apoyar a nuestros residentes. Cancelaremos los pagos de los residentes a partir del 1 de mayo si planean mudarse, o ya se mudaron, de su alojamiento para estudiantes ".

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