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Científicos del personal de la Universidad de California se preparan para formar la primera unión de su tipo

Una versión de esta historia apareció en Go West, el boletín semanal de STAT sobre ciencias de la vida en la costa oeste, atención médica , y biotecnología. Regístrese aquí para recibirlo en su bandeja de entrada.

S AN FRANCISCO – Hay 5,000 de ellos dentro del sistema de la Universidad de California, con títulos como científico de proyectos o investigador profesional. No están en el camino de la tenencia, pero dan poder a una de las instituciones de investigación más prolíficas del mundo.

Ahora, los organizadores se encuentran en las etapas finales de la creación de una unión única en su tipo exclusivamente para investigadores académicos que no son profesores, postdoctorados ni estudiantes graduados. Esperan que esta primavera comiencen a negociar con su empleador, el sistema de UC, sobre lo que sería un contrato histórico.

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El esfuerzo aquí está atrayendo la atención más allá de la costa oeste en medio de una ola de organización académica a nivel nacional. Solo en 2018, los trabajadores graduados se sindicalizaron en Brown, Georgetown y Harvard. También lo hicieron los posdoctorados en la Universidad de Washington. Y en Columbia, la universidad acordó comenzar a negociar con postdoctorales sindicalizados y trabajadores graduados.


El nuevo sindicato de científicos del personal en el sistema de la UC se llama Academic Researchers United o ARU, para abreviar. Se está configurando como una unidad dentro del Local 5810 de UAW, una unión que representa a más de 6,500 postdoctorados dentro del sistema UC. Es uno de los más de 600 sindicatos locales de United Auto Workers, un sindicato tradicionalmente de color azul que en los últimos años ha organizado cada vez más académicos.

Un ímpetu para el impulso de la organización en torno a ARU: los investigadores que habían sido postdoctorales sindicalizados previamente sentían que habían perdido ciertos beneficios al convertirse en científicos del personal, según Anke Schennink, presidente de la UAW Local 5810 y ex postdoctorial en UC Davis.

"En este momento, los investigadores académicos no tienen seguridad en el empleo y se enfrentan a trayectorias profesionales súper inciertas. Y la UC hace muy poco "para apoyar o retener a los investigadores académicos, dijo Schennink.

ARU encuestó a los investigadores académicos del sistema de UC para generar una lista de las demandas iniciales de negociación. Entre ellos: mejor paga y beneficios; seguridad laboral en los casos en que se agota la financiación de un determinado proyecto; más transparencia en las decisiones de contratación y promoción; y protecciones para investigadores internacionales.

Amy Weitz, portavoz de la Oficina del Presidente de la UC, dijo que el sistema universitario "cree firmemente en el derecho de los empleados a decidir por sí mismos si estar en un sindicato sería beneficioso para ellos". Señaló que el sistema de la UC fue el último La semana envió a sus investigadores académicos una carta actualizándolos sobre el proceso.

En el otoño pasado, la mayoría de los investigadores académicos empleados en los diferentes campus de la UC votaron a favor de formar la nueva unidad. Luego, el mes pasado, ARU llegó a un acuerdo con la UC sobre quiénes podrían unirse. ARU espera ser certificada formalmente por una agencia estatal en unos días. Ese paso establecería el escenario para el inicio de un proceso de negociación, que la UC dice que anticipa que comenzará a mediados de mayo.

Mientras que otros sindicatos locales en todo el país tienen una base de miembros que incluye científicos del personal entre otros académicos, ARU cree que es la primera unidad de su tipo exclusivamente para científicos del personal. Esa es una gran parte de la razón por la cual los investigadores postdoctorales y los investigadores académicos de todo el país contactan a la ARU, muchos de ellos piden ideas o consejos sobre cómo realizar una organización similar en sus propias instituciones, dijo Schennink.

Theo Tarver es uno de los organizadores de ARU. Pasó los últimos tres años trabajando en UC San Francisco, como investigador académico en un laboratorio que estudia los mecanismos de respuesta y resistencia a diferentes terapias dirigidas contra el cáncer.

Tarver dijo que se involucró con ARU en parte debido a sus propias preocupaciones sobre su propio salario y el de sus colegas mientras vivía en San Francisco, que tiene uno de los costos de vida más altos del país.

"Definitivamente siento esa crisis en mi vida cotidiana", dijo Tarver. "Y no soy solo yo, son muchas otras cuentas de empleados que intentan equilibrar nuestros salarios con el costo de la vida en California".

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